Cuando uno está solo no hay mucho progreso

En ArsTechnica apareció no hace muchos días atras un interesante artículo titulado "Experimentando con el BASIC aerotransportado – 'buzzing' código de computadora sobre radio FM", que nos cuenta sobre como en el verano de 1985 un grupo de entusiastas finlandeses empezó a literalmente a "reproducir" programas en BASIC en una emisora FM y distribuir código para todo aquel que tuviera una microcomputadora y una grabadora de cassette, pudiera sin mucho esfuerzo tener acceso a código fuente fresco. Recordando aquellos años que viví en Chiclayo con mi CoCo y sólo el acceso a código a través de la contratapa de una revista informática española que incluía un programa BASIC, en su mayoría estos programas eran juegos. Para mi mala suerte los juegos publicados en dicha revista eran mayormente para microcomputadoras Sinclair ZX Spectrum y Commodore 64.

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Y ahora ¿qué?

Bueno, los acontecimientos de la última semana han llevado al pánico a los grandes fondos de inversión y a todos aquellos a punto de entrar al retiro, en tan sólo una semana el Dow Jones Industrial ha caido más de 1400 puntos (poco más del 11%),  el valor de las acciones de Bank of América han caído en una sólo jornada (la de ayer) 20% y desde abril el valor de las acciones de dicho banco han caído un 50%. Es ingenuo creer que todo esto ha pasado de la noche a la mañana y que la culpa la tiene los Estados Unidos por no controlar su presupuesto o que la culpa es los PIIGS por vivir más alla de sus medios. Aquellos que han seguido este blog sabran que todo esto que está pasando ahora lo esperabamos desde ya hace un año (verano de 2010), pero los gobiernos del mundo decidieron posponer los necesarios ajustes estructurales e inciarion una "impresión" masiva de dinero para rescatar al sistema financiero de su seguro colapso. El resultado de dichas ayudas y el comportamiento negligente de la banca de inversión ha creado una terrible inflación en las commodities que ha puesto al mundo en una recesión desde hace ya varios meses. Esto debido básicamente a que los salarios están estancados desde el 2007 (aunque en téminos reales han caído un 14%) y el crédito ha desaparecido , por lo tanto la capacidad de consumo es inexistente en un mundo con commodities al alza.

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De las palabras a la acción

Desde que comencé a bloguear alla por el año 2005 en blogspot, siempre me he caracterizado por ser crítico de la realidad que observo. Claro eso me ha hecho poco popular, de la misma forma que decir lo que ocurre sin eufemismos hizo poco populares y como consecuencia perder sus respectivas elecciones en 1980 a Jimmy Carter y en 1990 a Mario Vargas Llosa, la verdad suele ser incómoda y la gram mayoría prefiere ignorarla o matar al mensajero.

Pero, por otro lado casi siempre es mucho más sencillo hablar abiertamente sobre que es lo que uno considera está mal, que ofrecer soluciones. Recuerdo que en una conversación con un amigo sobre uno de los economístas favoritos de este blog Santiago Niño Becerra, me decía que aceptaba que era de los que más se había aproximado a explicar el origen del problema y por qué la presente crisis sería de larga duración, pero por otro lado lo criticaba porque decía que parecía que se regocijaba describiendo como la sociedad colapsaba y no daba soluciones. Es más decía que estaba usando la crisis como pretexto para salir en todos los medios de comunicación promocionando su libro "El Crash del 2010".

En este blog he hablado sobre la terrible situación económica que vivimos, la crisis sistémica que estamos atravesando, la ineficacia de las viejas metodologías para resolver los nuevos problemas, el hecho de que el sistema de protección social como lo conocemos en occidente (sistema de salud pública y jubilaciones) es una cosa del pasado y como resultado mi generación será la primera que experimentará llegar a viejos sin una pensión a pesar de haber aportado al sistema existente, la crisis del actual sistema educativo y como un título universitario ya no es sinónimo de un trabajo bien remunerado. Todos estos tópicos son cosas que incomodan, que molestan y que muchos prefieren que no se hablen en público. Es justamente por ello que este blog como muchos otros que hablan sobre estos temas son apenas visitados por un puñado de personas.

Nassim Taleb tiene un interesante aforismo que explica la condición humana, en el nos dice que no debemos confiar en las personas que nos dicen QUE HACER, sino en las personas que nos dicen QUE NO HACER. Desde su perspectiva de estoico y empírico, reconoce que la verdadera sabiduría está es aprender de los errores del pasado, por lo tanto lo único que podemos "saber" es que no ha funcionado antes, para no cometer el mismo error, que es lo que funcionará es imposible de saber por que el futuro es por definición impredecible y del pasado sólo se conoce aquello que se pudo registrar.

Basado en todas estas ideas es que he decidido hacer algo, por su puesto esto no significa que esté en lo correcto, pero he decidido no seguir sólo criticando sino tomar un sólo problema y proponer una alternativa de solución. ¿Cuál es el problema?, La actual crisis que afrontan todos aquellos que están en el área de informática en la ciudad de Chiclayo y ven como la educación que reciben en sus universidades o institutos es inútil a la hora de conseguir un trabajo, ya ni siquiera digamos bien remunerado, sólo un trabajo.

No, esta no es la clásica estafa de vender el cebo de culebra de algun curso o certificación que mágicamente abrirá las puertas de un empleo. Esta es una idea de la que personalmente tomo la dirección, soporte y ejecución. ¿Cuál es la idea?, formar 1000 desarrolladores Android en la ciudad de Chiclayo en los próximos 12 meses.

Antes de que me digan que obviamente esta es una meta por decir lo menos muy ambiciosa especialmente considerando que me encuentro a 10,000 Km de distancia, permitanme hablarles del portal que ya tengo operativo y en el cual todos los interesados podrán interactuar para sumar al conocimiento colectivo, el portal es este:

http://android.cix.pe/

Para poder llevar mi idea a la práctica, estoy usando el poder de las redes sociales y la disponibilidad de acceso a Internet con un ancho de banda suficiente para permitir reuniones virtuales (webminarios) y video tutoriales.

¿Por qué Android?

Android es el sistema operativo de smartphones de más rápido creciemiento en la actualidad, ya ha desplazado a Blackberry de la posición número 1 en USA y amenaza en hacer lo mismo a nivel mundial. Además Apple tiene una larga historia (sobre todo debido a su CEO), de siempre fallar cuando todo el mundo lo da por ganador y ese es justamente el momento presente.

El desarrollo de aplicaciones para Android se realiza en Java, un lenguaje que se dicta en la gran mayoría de institutos y universidades de la ciudad de Chiclayo. El poder registrarse oficialmente como desarrollador Android sólo cuesta $25 (pago por única vez) y luego de ello se puede subir todas las aplicaciones que se desee al Android Market, sin tener que pasar por la sensura previa que todas las aplicaciones del iPhone deben pasar. Demás está decir que pagar $300 al año para ser un desarrollador de iPhone está fuera del alcance de la gran mayoría en la ciudad de Chiclayo.

Android premite hacer dinero no solamente vendiendo la aplicación, sino a través de anuncios en las aplicaciones que se pueden distribuir gratuitamente. No hace mucho traduje un post de un desarrollador aplicaciones polaco llamado Chris, en donde nos cuenta su experiencia en el desarrollo de aplicaciones Android y como exitosamente ha logrado conseguir un ingreso aceptable con la estrategia de regalar las aplicaciones y monetizar a través de anuncios publicitarios en las mismas.

¿Cómo llegar a los 1000 desarrolladores en 12 meses?

Si comenzamos con un pequeño grupo de 8 a 12 interesados y tras 2 meses de reuniones y ayuda unos a otros tendríamos un grupo de desarrolladores listos para publicar sus aplicaciones en el Android Market, si luego cada uno de esas mismas personas incia otro grupo similar, tendríamos el efecto de red y con tan sólo una eficiencia del 30% en cada ciclo en 12 meses llegaríamos a la meta de 1000 desarrolladores.

El proyecto esta ya en desarrollo y les ire comentando como progresa y si pude llegar a la meta o no.

Leyendas urbanas

A lo largo de mi vida he ido viendo como los valores de la sociedad y lo que se considera "evidente" o "correcto" ha ido cambiando. Al parecer la moda no es lo único que está sujeto a los dictados de la mayoría, o como algunos suelen llamarlo "efecto de red", debo admitir que siempre he sido un contrarian y también un escéptico sobre lo que la mayoría considera es lo "correcto". Claro que tampoco considero tener la razón en mi forma de ver las cosas,  y en eso también soy diferente a la mayoría que siempre cree tener la razón. Pero el día de hoy quería comentar con Uds. algunas reflexiones sobre estas tendencias presentes en nuestra sociedad. Y cuando digo nuestra no me estoy refiriendo solamente a Perú o USA, me estoy refiriendo a todas aquellas sociedades que voluntaria o involuntariamente se encuentran inmersas en lo que se ha llamado "Globalización", aunque tal vez deberíamos llamarla la "Pax Americana".

La primera verdad evidente sobre la que deseo comentar es sobre la importancia del dinero y frases tan cínicas como la famosa "Greed is good" de Gordon Gekko en el clásico de los ochenta "Wall Street". No hace mucho leí otra frase igual de cínica en una de las columnas de Jaime Bayly en Peru21: "Si alguien te dice que el dinero no da felicidad, pídele que te regale todo su dinero. Si no lo hace, no le creas.". El problema con el dinero y la avaricia es como decían los romanos al igual que con el agua de mar, a más se beba, más sed se tendrá. Además si es cierto que el dinero es fundamental para la felicidad, pues en el Perú en estos días el ciudadano promedio debería ser más feliz que hace 5 años, de ser cierto Ollanta Humala no estaría liderando las encuestas.

Por otro lado el dinero es en realidad una cadena, con ella uno queda atado al sistema y es debido a esa dependencia que la gente es manipulada al antojo de los que imprimen el dinero. En el fondo esta búsqueda de la felicidad a través del dinero es una forma de esclavitud en el cual uno está dispuesto a justificar hasta las acciones más bajas con el pretexto de que se necesita el dinero para alimentar a la familia. Como bien dice Nassim Taleb en uno de sus famosos aforismos: "Tres son los vicios más perniciosos para el hombre, los carbohidratos, la heroina y un sueldo mensual". Al final el dinero en la forma de un salario mensual es una forma encubierta de esclavitud.

Otra de las mitos de nuestra sociedad es que la clave del éxito personal está en el estudio y en conseguir un título universitario. Es difícil la constatación empírica de esta creencia, pero el hecho de que la gran mayoría lo asume como cierto es la expliación de la prolifereación de universidades construidas a la imagen de empresas, es decir orientadas a la generación de beneficios económicos. Por otro lado la gran mayoría de empresarios exitosos, no han pisado la universidad o sencillamente la abandonaron en los primeros años, tal vez debido al hecho de que eran lo suficientemente inteligentes para darse cuenta de que eso no los ayudaría a progresar en la vida. Taleb tiene otro muy buen aforismo para explicar esta leyenda urbana sobre la educación: "Ellos están de acuerdo que el entrenamiento en ajedrez sólo mejora las destrezas del ajedrez pero no concuerdan que el entrenamiento en el salón de clases (casi siempre) sólo mejora las destrezas del salón de clases".

Nunca antes en la historia del Perú, o de la humanidad en general han existido tantos profesionales como los hay ahora, sin embargo cada vez menos son necesarios, alguien que invierte varios miles de dólares en una carrera profesional espera tener un mejor nivel de vida que el de sus padres, sin embargo lo cierto es que la gran mayoría siente que su nivel de vida ahora es inferior al que tuvieron sus padres. Para muestra un botón, la generación de nuestros padres gozó del beneficio de una jubilación, nuestra generación de continuar la actual tendencia no tendrá jubilación y eso que la generación a la que pertenezco puede considerarse afortunada de tener un trabajo, porque la siguiente como resultado de la globalización tendrá más difícil el conseguir un trabajo y este será peor remunerado.

No podía dejar de comentar también sobre la increíble devoción existente por la tecnología y las ciencias en general. La gran mayoría asume que si algun experto sale diciendo algo en televisión, o es citado en un periódico debe ser verdad, además se tiene la erronea creencia que no hay problema que no pueda ser resuelto con tecnología, de alli el incríble fetichismo de nuestra sociedad con los gadgets en general. Esto en parte es debido al rápido avance de la ciencia a lo largo del siglo XX, pero aunque muchos se empeñen en negarlo la velocidad con que la ciencia y la tecnología se está moviendo en los últimos años está disminuyendo, cada vez se necesita más inversión para generar una pequeña mejora marginal en algún producto, que sólo tiene sentido aplicarla si se produce en forma masiva.

Pero el fetichismo que tenemos con nuestros gadgets no difiere mucho del fetichismo que practicaba la sociedad algunos siglos atras con crucifijos, rosarios o imágenes de santos, que nos protegían y ayudaban a alcanzar nuestras metas. Los smartphones, laptops, tablets, etc., no aumentan nuestra productividad, ni nos permiten alcanzar más en menos tiempo. Ya lo dice el viejo y conocido refrán: "Aunque la mona se vista de seda, mona se queda". En este caso si alguien es poco inteligente para cree que sus actuales limitaciones intelectuales o capacidad de entender que es lo que ocurre a su alrededor se resolveran con el simple hecho de adquirir un aparato, difícilmente el aparato por si mismo podrá resolver un problema personal. Esto es lo mismo que le ocurre a las personas que son obesas e intentan dietas, programas de ejercicios, etc., la obesisdad es a la vez un problema genético y un problema de falta de disciplina; no hay píldoras, ni recetas mágicas que resuelvan un problema que depende directamente de la forma como eres.

Lo descrito en el párrafo anterior también aplica a aquellos que durante el 2007 cabildearon por traer la OLPC (One Laptop Per Child) a Perú y tras 4 años aún no se ve ningún resultado tangible, probablemente jamas lo veremos. Sobre el tema publique un post no hace mucho llamado Negropontismo, y es justamente esa creencia en que la tecnología resuelve los problemas por si mismo. Pero no es sólo la fé en la tecnología que es algo tangible y aplicable directamente a nuestas vidas diarias, sino también nuestra fé en la ciencia, que por definición no debería estar basada en la fé, pero en la práctica la gran mayoría sigue el camino de aceptar hipótesis como leyes de la naturaleza, especialmente en las ciencias sociales donde la "experimentación" se reduce a la manipulación de las estadísticas para probar cualquier cosa.

Finalmente, al menos por ahora, un mito muy extendido en nuestra sociedad es el hecho de creer que una persona "exitosa" (alguien con mucho dinero) sabe lo que está haciendo. Lo cierto es que el éxito en casi todas las circunstancias es algo fortuito, se ve un caso de éxito e inmediatamente se trata de copiar como si fuera una receta de cocina. Pero olvidamos que nuestra sociedad, especialmente está del siglo XXI, es muy compleja y que por cada caso de éxito hay cientos de miles o tal vez millones que hicieron exactamente lo mismo y fallaron. Debido a esta leyenda urbana que nos dice que copiar al que tuvo éxito, nos garantiza nuestro propio éxito, es que vemos una increíble cantidad de autores diciendonos cómo ser exitosos. Lo anterior desde mi punto de vista es un ejercicio tan inútil como entrevistar a todos los ganadores de la lotería y preguntarles como hicieron para seleccionar los números, pero olvidamos el hecho de que ganar la lotería es un fenómeno netamente aleatorio.

Desde el momento en que se nace, todos los seres humanos nos encontramos inmersos en una inmensa lotería, primero es la genética que definirá nuestra raza, nuestra condición física, cuando viviremos, si tendrémos cancer, nada de eso es predecible o controlable. Luego es la lotería de en que sociedad nos tocará nacer, acaso naceremos en una sociedad que domina el planeta o nos tocará nacer en una que está en la periferia. De alli tenemos la lotería de en que familia nos tocará nacer, en una con problemas, en una familia perfecta, en una con dinero, en una pobre (pero honrada) wink. Seguidamente la lotería de como será nuestra educación, a que personas conoceremos, que tipo de conexiones sociales desarrollaremos, cuál será nuestro primer trabajo, etc. Pensar que se pueden tomar casos de éxito, sacarles el factor común y aplicar esa recerta a nuestra vida y pensar que así seremos exitosos también, es pura y simple ilusión. Pero después de todo la mayor de todas las leyendas urbanas es pensar que nosotros los seres humanos somos seres racionales, completamente diferentes a los animales que actúan por instinto, que somos capaces de aprender y trascender a la dictadura de la naturaleza, pero de ser así porque la gran mayoría de seres humanos actúa por miedo, lujuría, gula, avaricia, pereza, ira, envidia y sobre todo los más "inteligentes" soberbia.

Una historia que se repite

En el año 1986 postulé por una vacante a la Universidad Nacional Pedro Ruiz Gallo, a la Facultad de Ingeniería Mecánica y Eléctrica, fue un mal año las huelgas que habían comenzado desde 1984, hacían perder demasiado tiempo y los escándalos de la manipulación de los resultados de los exámenes de admisión no auguraban nada bueno para todo aquel que se animara a postular por una plaza. Pero las alternativas no eran muchas, justo el año anterior había comenzado a funcionar la Universidad Particular de Chiclayo, pero no ofrecía ninguna carrera que me atrajera o tal debería decir que atrajera a mis padres.

El hecho es que se juntaron 3 promociones esperando su oportunidad para poder ingresar a la universidad, debido a lo irregular a como operaba la universidad y la cereza en el pastel fue que decidieron partir las vacantes a la mitad, es decir un grupo ingresaría en el exámen de 1986 y otro en el exámen de 1987. Los números exactos no los recuerdo bien, pero lo que si recuerdo es que para la carrera a la que postulaba sólo habrían 15 vacantes ese año y recuerdo que índice que se manejaba era que habían 20 o 30 postulantes por cada vacante.

Irónicamente todo ese desorden en la universidad pasó durante el primer gobierno de Alan García y como historia que se repite, el día de hoy me enteré que el exámen de admisión de este año que debió ser tomado el domingo pasado ha sido pospuesto indefinidamente, también durante un gobierno de Alan García y con unas perspectivas de un futuro muy incierto.

Este es el comunicado que aparece en la página web de la que fue la universidad donde me formé:

Comunicado

Me parece irónico que tras 25 años todo pareciera volver a donde empezó, con una universidad operando intermitentemente debido a que tanto los docentes como los estudiantes están más interesados en cambiar a la sociedad en la que viven (algo que es practicamente imposible), en lugar de hacer aquello que se supone para lo que están. Es decir para estudiar los primeros y para enseñar los segundos.

Recuerdo que como resultado de todo ese caos de finales de los ochenta, entre octubre de 1986 que fue la fecha en que dí el examen y mediados de 1990 que terminó el gobierno de Alan García, apenas habíamos hecho 3 ciclos. Así de terrible como se escucha menos de un ciclo por año y eso que pase todos los ciclos invicto, imaginen como se sentirían aquellos que debían repetir algunos cursos, eso era razon más que suficiente para desertar.

Afortunadamente, para el que puede pagar, ahora hay una infinidad de alternativas. Me puse a buscar que universidades particulares había en Chiclayo al día de hoy y me quedé sorprendido por el número. Si es que no acaban de crear otra hay siete universidades particulares en Chiclayo al día de hoy:

1. Universidad de Chiclayo: http://www.udch.edu.pe/web/
2. Universidad Señor de Sipan: http://www.uss.edu.pe/
3. Universidad Católica Santo Toribio de Mogrovejo: http://www.usat.edu.pe/usat/
4. Universidad San Martín de Porres: http://www.usmp.edu.pe/
5. Universidad Alas Peruanas: http://www.uap.edu.pe/Esp/DondeEstamos/FilialesUAP/Chiclayo/

6. Universidad Privada Juan Mejía Baca: http://201.230.177.7/umb/
7. Universidad de Lambayeque: http://www.udl.com.pe/

Para una ciudad de más de 700 mil habitantes me parece una exageración. Por un lado tenemos más universidades que en 1986, pero por otro lado hay mucho menos industrias y grandes empresas que demanden profesionales que en 1986. Lo que predomina ahora en Chiclayo es la economía de servicios y por lo tanto no se requieren tantos ingenieros como los que pueden arrojar esas 7 universidades. Lo malo era que conseguir un trabajo bien remunerado como ingeniero era difícil en 1986, imaginen ahora 25 años despues y con muchas menos industrias ahora que las que habían en ese entonces.

Cada tiempo tiene su afan y recurdo que veía el mundo como un gran rompecabezas en ese entonces. Ahora lo sigue siendo, aunque la diferencia es que tal vez me tengo un poco más de confianza ahora. Mi consejo para todos aquellos que se siente frustrados o desilucionados por como van las cosas es el siguiente, no te preocupes vive tu tiempo y has tu mejor esfuerzo, no se como pero en 25 años las cosas estarán aún más complicadas, pero seguiras vivo para sentir que la historia siempre se repite y en el Perú siempre es posible que un mal gobierno sea seguido por otro aún peor.