La paradoja del mundo actual

Yo nací en una época en la cuál la televisión a color aún era una novedad que tendría que llegar en algún momento al Perú. Una época en la cuál las personas creían en las promesas de sus líderes políticos y una máquina de escribir era un costoso instrumento reservado para profesionales de nivel universitario. En los últimos 50 años el mundo ha cambiado mucho más rápido que en toda la historia de la humanidad. Pasamos de ser menos de 4000 millones de seres humanos a más de 7000 millones hoy.

Cuándo nací, mi abuelo materno estaba a punto de jubilarse en una empresa para la que había trabajado toda su vida. La mayoría de los que nacen hoy día difícilmente tendrán un trabajo a lo largo de su vida y si es que por fortuna logran obtener uno, éste será eventual y en condiciones precarias. Probablemente en mi caso trabajaré hasta el último día de mi vida, si es que soy lo suficientemente afortunado de poder mantener el paso del cambio en el sector en que me encuentro. Y es que muy probablemente los miembros de la generación X, a la cual pertenezco, no tendremos jubilación o esta será insuficiente para poder subsistir.

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De animales a dioses

Hay pocos libros que pueden marcar un cambio en la forma como entendemos la historia y por consecuencia como nos entendemos a nosotros mismos y las sociedades que hemos creado, uno de ellos fue "Estudio de la Historia" de Arnold J. Toynbee, otro sin duda fue "Caníbales y Reyes" de Marvin Harris y finalmente el año pasado apareció un nuevo libro tal vez de la misma importancia que los anteriores "De animales a dioses: Breve historia de la humanidad" del profesor universitario Yuval Noah Harari. En dicho libro que toma como base los apuntes de sus clases de historia universal en la Universidad Hebrea de Jerusalem, nos presenta su interesante tesis sobre la historia que podría ser resumida en la frase de su autoría: "La historia comienza cuando los hombres inventan a los dioses, y terminará cuando los hombres lleguen a ser dioses".

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Trece frases de Peter Thiel para tomar muy en serio

Hace ya un par de semanas en BusinessInderser.com apareció un post sobre 13 frases del "multimillonario" y "libertario" Peter Thiel que lo hacen un "genio de temer". Ni Thiel ha inventado el agua caliente con lo que ha dicho, ni lo que dice es algo que cualquiera que haya pasado por todos estos locos años de rápida transformación de la sociedad en que vivimos no sea consiente. Lo que si creo es que él a diferencia de muchos de los otros "ricos", no tiene miedo en decir abiertamente lo que piensa. Es por ello que he decidido traducir las trece fases compiladas por BusinessInderser.

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La civilización del espectáculo

El título de este libro es el mismo de la última obra del novelista peruano y Premio Noble de Literatura 2010 Mario Vargas Llosa. En este ensayo, Mario nos cuenta su frustación por la pérdida de la cultura en la sociedad y su reemplazo por un conjunto variado de actividades que tienen como único fin entretener. Es decir ahora llamamos cultura ahora a casi todo, siempre y cuando nos entretenga. Por ejemplo, las telenovelas, Tongo o el fútbol se pueden considerar cultura, siempre y cuando le pongamos el adjetivo "popular" a continuación. La cultura de la forma clásica que habla Mario, es la de las elites que produjo la Ilustración y de las cuales él es un descendiente directo y debemos admitir que muy digno. Obviamente en Perú, su ensayo como casi siempre ha pasado sin pena ni gloria, algo a lo cual el supongo ya debe estar acostumbrado, pero ha atraído la atención de la "intelectualidad" latina y ha sido incluso entrevistado por el periodísta argentino Andres Oppenheimer desde Miami en su programa "Oppenheimer Presenta", el cual le dedicó todo su programa saliendose de su formato tradicional. Les recomiendo que vean la entrevista:

 

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¿Por qué la pseudociencia es tan popular?

Casos como el de la increíble expectativa mundial que atrajo el famoso fin del mundo previsto por los Mayas, o el sin fin de sitios web dedicados a la venta del secreto para hacernos ricos sin mucho esfuerzo, dietas mágicas o la cura de la diabetes, no son más que el síntoma de un problema más profundo en nuestra sociedad que no es nuevo ya que el famoso astrónomo norteamericano Carl Sagan ya lo había identificado y nos dejó una frase que resume nuestro tiempo y a la vez nos advirte de las terribles consecuencias de seguir por el camino que vamos, he aquí la frase que encontré en un post del blog de tecnología ArsTechnica:

We've arranged a civilization in which most crucial elements profoundly depend on science and technology. We have also arranged things so that almost no one understands science and technology. This is a prescription for disaster. We might get away with it for a while, but sooner or later this combustible mixture of ignorance and power is going to blow up in our faces.

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