¿Por qué la pseudociencia es tan popular?

Casos como el de la increíble expectativa mundial que atrajo el famoso fin del mundo previsto por los Mayas, o el sin fin de sitios web dedicados a la venta del secreto para hacernos ricos sin mucho esfuerzo, dietas mágicas o la cura de la diabetes, no son más que el síntoma de un problema más profundo en nuestra sociedad que no es nuevo ya que el famoso astrónomo norteamericano Carl Sagan ya lo había identificado y nos dejó una frase que resume nuestro tiempo y a la vez nos advirte de las terribles consecuencias de seguir por el camino que vamos, he aquí la frase que encontré en un post del blog de tecnología ArsTechnica:

We've arranged a civilization in which most crucial elements profoundly depend on science and technology. We have also arranged things so that almost no one understands science and technology. This is a prescription for disaster. We might get away with it for a while, but sooner or later this combustible mixture of ignorance and power is going to blow up in our faces.

La traducción al español sería:

Nosotros hemos organizado una civilización en la cual los elementos más cruciales dependen profundamente de la ciencia y la tecnología. Nosotros tambien nos las hemos arreglado para que casi nadie entienda ciencia y tecnología. Esta es una receta para el desastre. Nosotros podriamos continuar de esta forma por un tiempo más, pero tarde o temprano esta mezcla combustible de ignorancia y poder está destinada a estallarnos en la cara.

No, esto no es una exagenración y hay elementos preocupantes en nuestros días que nos pueden llevar a pensar que esta descompocisión social está mucho más cerca de lo que pensamos. Reflexionemos unos minutos sobre el hecho de que la mayor parte de los servicios y bienes de los que depende nuestra existencia se fundamentan en la premisa de la "eficiencia" para maximizar las ganancias, es por ello que lo que antes eran consideradas innovaciones como el Just-in-time son ahora políticas comunes en la mayoría de las empresas pero que dependen de un alto grado de automatización llevada a cabo por computadoras. Cubriendo estos todo el abanico de posibilidades desde los alimentos en los estántes del supermercado hasta el monitoreo y soporte vital de pasientes en cuidados intensivos. El gran problema es que la gran mayoría sabe como "usar" la tecnología, pero no tiene ni la más remota idea de como funciona y lo peor de todo es que si por alguna razón esta tecnología dejara de funcionar, estos "profesionales modernos" no podrían llevar a cabo su trabajo sin las máquinas que ahora son parte de su ejercicio profesional, lo peor de todo es que tenemos todo una nueva generación de seres humanos que no saben como vivir en un mundo sin computadoras.

No en vano, gobiernos de varios países desarrollados se han dado cuenta del problema y están intentando capacitar a las nuevas generaciones en el arcano arte de la programación, por si acaso si haces diseño web con HTML5/CSS3 y JavaScript, lamento informarte que eso no es el tipo de programación de la ques estamos hablando. El tipo de programación de la que estamos hablando es la que se necesita para producir las herramientas con las que funciona el mundo moderno, por ejemplo el desarrollo de drivers de dispositivos, programación de microcontroladores que comanden robots industriales (el más común del futuro serán las impresoras 3D), programación de despachos y monitoreo de stocks mínimos de almacenes, etc.. Es decir, no la parte artística de la programación sino la que es una extensión de las matemáticas, lamentablemente el tipo de programación que se enseña cada vez menos.

Sin ese tipo de conocimiento tan asociado a las ciencias exactas, nuestra sociedad (la sociedad postglobal en la que vivimos) está condenada a desaparecer como las grandes civilizaciones del pasado. Con las terribles consecuencias que esto implique en un planeta camino a los 10,000 millones de habitantes en el 2050.

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