El saturado mercado del desarrollo web

Cuándo en 1997 (en Red del Norte), iniciamos la venta de acceso remoto via telefónica a Internet usando la plataforma de Infovía, la web era algo nuevo. El Netscape Navigator aparecía en su versión 3.0, introduciendo Javascript como lenguaje del lado del cliente (antes se llamaba Livescript) y muy poca gente fuera de mi entorno conocido le concedía algún valor comercial a la web (claro estoy hablando del Perú). Para mi era evidente que el protocolo HTTP resolvía el problema de los sistemas cliente/servidor ofreciendo un cliente universal para cualquier aplicación que se desarrollara usando dicho protocolo. Era algo revolucionario hace 20 años, lo cuál es demasiado en tecnlogía.

Hoy, casi veinte años después, pensar que se puede llegar a la web y amazar una gran fortuna (como fué posible hace 20 años) es un sueño. La web, es desde hace mucho tiempo atras una mercancía, está bastante estandarizada y pensar que se puede vivir tan sólo del desarrollo de páginas web, puede indicar dos cosas: una miopía frente a la realidad o una increíble ingenuidad. No digo que no se pueda, sólo que las probabilidades son muy pequeñas (casi microscópicas).

En los últimos meses he visto, con mucho asombro, una increíble prolifereación de cursos de HTML5, CCS3, JavaScript, WordPress, Drupal y Joomla, que me hacen preguntarme si las personas que toman esos cursos, realmente entienden qué es por lo que están pagando. Es claro para mi que hay nuevos usuarios llegando a Internet todos los días y que lo que para mi puede ser algo común, para otras personas es algo novedoso. Pero, por otro lado también estoy convencido de que hay mucho vendedor de humo, en la busca de una forma de hacer dinero fácil, a costa de la ingenuidad o ignorancia de otras personas.

Esto no tiene nada que ver con la calidad de los cursos o su temario, es la técnología en sí misma. Para hacer una comparación, muy exagerada, entrar a uno de estos cursos relacionados con la web es cómo querer estudiar cómo herrar caballos. No interesa la calidad del profesor del curso, ni el temario. El problema es que es una tecnología ya muy de nicho y a menos que seamos los herreros de todos los caballos que tiran de los carruajes de Central Park (en NYC), pues tendremos un ejercicio profesional bastante complicado tratando de hacer dinero con lo aprendido.

Ya hace 11 años escribí un post titulado "Es rentable ser webmaster en el Perú". Mi crítica era sobre lo poco rentable que resultaría tratar de ser webmaster (en aquellos tiempos el diseño de la web y la administración del servidor recaía sobre una sóla persona) debido a que el mercado peruano no demandaba el servicios de diseño de páginas web y era muy complicado tratar de ofrecer el servicio de diseño a empresas en el extrajero, por lo difícil que era cobrar a los clientes fuera, además de la barrera del idioma que impedía a una gran mayoría acceder al mercado más rentable de ese entonces. Bueno, en estos 11 años no he visto a nadie que se haya hecho rico desarrollando, hosteando o administrando sitios web en el Perú. No, tampoco soy profeta, pero la evidencia estaba alli para que cualquiera que tubiera el interes pudiera concluirlo.

Ahora, el problema no es el que describí en ese viejo post. El problema en estos momentos es mucho peor, la web está mueriendo y esta no es la primera vez que lo digo. Ya hace 4 años cuándo publiqué el post "El fin de la web (cómo la conocemos)", se podían ver las primera señales de esto. Y al día de hoy, la gran mayoría de usuarios de redes sociales interactúan primariamente a través de Apps desde sus dispositivos moviles, ya sean estos celulares o tablets. Es más las ventas de PCs no han hecho más que continuar cayendo este año, señalando que la tendencia a lo móvil es irreversible.

Incluso a finales del año pasado en otro reiterado llamado a que la web ya era más parte de la historia que del futuro de las TIC, publiqué un video en Youtube llamado "La web está muriendo":

Creo que mi posición es más que clara en referencia al tema de la web. Es por ello que me intriga cómo las personas aún gastan dinero para obtener "certificaciones" en tecnologías web. Sin embargo lo más sorprendente para mí es que esas mismas personas realmente creen que podrán encontrar un trabajo bien remunerado diseñando sitios web.

Diseñar sitios webs que sean mobile first, responsive y que estén optimizados para SEO es algo que se obtiene como parte del servicio de alguna de estas empresas que se ha especializado en volver el diseño web una mercancía:

  • Weebly Es una plataforma online, dedicada a la creación de páginas web. Está basada en el modelo freemium. Fue creada en 2006 por David Rusenko, Chris Fanini, y Dan Veltri. En enero de 2007 fue seleccionada para participar en el programa de Y-Combinator. Actualmente tiene un App tanto para iOS como para Android que permite la creación de páginas web desde dispositivos móviles.
  • Wix Es una startup israelí que ofrece también una plataforma para la creación de páginas web. Utiliza también el modelo freemium, pero además ofrece un SDK para los desarrolladores que deseen ofrecer webapps que se pudan integrar en su plataforma ofreciendo una participación de 70/30 (70% para el desarrollador y 30% para Wix).
  • Jimdo Es también una plataforma online para la creación de páginas web, que usa al igual que todos los otros competidores en este mercado el modelo freemium. Los fundadores de esta empresa son Matthias Henze, Fridtjof Detzner y Christian Springub, que iniciaron este emprendimiento en el año 20007 en Alemania.Jimdo ofrece la posibilidad de administrar los websites que se crean a través de aplicaciones móviles tanto para iOS como Android.
  • Squarespace La empresa define a su producto como un CMS (Content Management System) en modalidad SaaS (Software as a Service). Pero básicamente al igual que todas las empresas listadas aquí permite la creación de websites ya sea para empresas o personas naturales. Una característica que lo diferencia es que no ofrece una opción gratuita para comenzar. Esta empresa que tiene sede en NYC fue fundada en el 2003 por Anthony Casalena bajo el slogan "Build it Beautiful" (Construido bellamente).

Hay muchas más alternativas, pero me limitaré a estas cuatro que son las más populares. Cómo veran si visitan los websites de estas empresas, la facilidad de uso y el buen diseño son dos de las características que incluyen, con lo cual lo único que queda en manos del "creador" de la página web es el contenido.

Es decir ahora la barrera para tener una página web bien diseñada es casi inexistente, es decir si tienes la gran idea que cambiará el mundo, pues tu principal problema no será pues aprender a usar la herramienta para transmitir el mensaje, sino hacer que tu mensaje sea convincente.

Este post no tiene por objetivo desdeñar el trabajo de los diseñadores web, por el contrario reconozco que es una labor importante y necesaria para transmitir el mensaje de una manera clara. Sólo quiero señalar que es un área tan estudiada y sistematizada, que la competencia ha hecho que el costo (ojo no el valor) sea muy poco. Por otro lado, el pensar que siendo un desarrollador móvil se está seguro de ser reemplazado por este tipo de tecnologías, pues no te sientas tan seguro ya que actualmente hay algunas empresas que te ofrecen plataformas web para el diseño de Apps, un ejemplo de este tipo de plataformas es Monaca, que permite el desarrollo de Apps hibridas.

Un comentario en “El saturado mercado del desarrollo web

  1. Se a que te refieres, con la explosion de cursos de html y desarrollo web como algo cool, la tematica hipster y y lo nueva onda, que se explota en estos momentos, pero creo que es algo de perspectiva; si te pones a ver, ahora mismo, se quiere cambiar el foco, antes era la web, ahora son las aplicaciones nativas, y ahorita la bomba son los bots conversacionales y la realidad virtual. son tecnologias, pero la tecnologia por si sola no hace lo cool o lo buena onda. Estamos en una granja como facebook, que ha tomado lo que antes se desarrollaba en los foros, mas facil todavia, pero no, eso no es tan tan, parece la tecnologia algo para bobos, los juegos son espectaculares en graficos, pero la jugabilidad es facil. Creo que es question de adaptarse, no de saberse los ultimos lenguajes, pero si de saber estar en la jugada,  si tu ves en upwork, por decirte algo, hay ful ofertas para desarrollo web, hay miles de posibilidades, pero hay que entender, que con el paso del tiempo, las barreras van cambiando.

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