Adios PC

La PC como la conocemos hoy en día (desktop, laptop, ultrabook, netbook, etc.) es una tecnología en vías de extinción, ya no es un secreto las estadísticas muestran que las ventas de PC nuevas por primera vez en 11 años disminurirán en este 2012, la razón es obvia los smartphones y tablets están inundando los hogares y son la principal vía de consumo de contenido digital en la actualidad en Estados Unidos, que siempre ha marcado la pauta del mercado. Pero ahora hay que sumarle a la avalancha móvil las PC-on-a-stick (como el MK802) que en un formato de USB por menos de $50 pueden transformar cualquier televisor con entrada HDMI en un Smart TV capaz de acceder a contenido en Intenet e incluso permitir juegos como Angry Bird. Obviamente no es el mejor de los entornos para desarrollar apliaciones, pero ¿cuantas personas desarrollan aplicaciones?. La gran mayoría sólo consume aplicaciones y contenido digital, a lo mucho la producción de "contenido" en estos tiempos se limita a subir fotos/videos o hacer likes en Facebook. Es por ello que ahora todos están apuntando al nuevo mercado, ayer Mark Shuttleworth presentó la nueva versión de Ubuntu para móviles, pero no es el único Samsung está queriendo liberarse de la dependencia de Android con Tizen (con la ayuda de Intel y DoCoMo) e incluso Mozilla Foundation está desarrollando un OS para móviles Firefox OS. Por último, el mismo Microsoft ha comenzado a cambiar la interfaz de usuario de su más reciente OS (Windows 8) para que se asemeje lo más posible a la de los móviles. ¿Es esto sólo coincidencia?

No, esto no es coincidencia. Ya Microsoft nos ha enseñado que quien controla la plataforma, controla todo el mercado, así lo hizo con la PC y ahora que nos encontramos ante un cambio de paradigma, todos desean ser el nuevo Microsoft y controlar el mercado de las tecnología de la información durante los próximos 20 años. Esto no es una tarea fácil, como Apple empieza a darse cuenta, nadie es dueño del mercado y las lealtades son muy cortas. Luego de que Apple comenzara ha presumir de su posición dominante en el mercado y como se acercaba peligrosamente a RIM (los fabricantes de los Blackberries), practicamente de la nada apareción Android en el 2010 con el Nexus One y en poco menos de dos años ya domina el 60% del mercado mundial de smartphones. Pero hay que recordar que la última palabra no está dicha y que en estos momentos cualquiera puede convertirse en el nuevo líder, aunque hay que reconocer que la ventaja que ha obtenido Android en el mercado de móviles es difícil igualar.

Pero que implicaciones tiene el hecho de que la PC desaparezca de nuestros escritorios, pues muchas. En primer lugar está el hecho de que las universidades han ignorado la revolución móvil y sólo ahora que ya es más evidente que un elefante en la sala, tímidamente comienzan a incluir cursos de programación de móviles en sus currículas, esto va a dejar a un gran número de profersionales fuera de juego si el cambio a móviles es realmente acelerado como todos parece apuntar. Además, todo el mercado de reinstalaciones y mantenimiento de PCs colapsará, especialmente cuando cualquier problema técnico con un smartphone o tablet sea tan fácil y barato de resolver como comprar una nueva por $50 (o incluso menos). Los PC-on-a-stick de menos de $30 pueden abrir la puerta a la creación de la nueva generación dispositivos inteligentes, refrigeradoras, planchas, sistemas de iluminación, etc.

Otra de las grandes consecuencias de esta nueva revolución tecnológica será que la brecha entre países desarrollados y no desarrollados aumentará, ya que un requisito indispensable para que la magia de smartphones y tablets pueda manifestarse en conexiones a Internet de banda ancha y disponible en todo lugar. Una de las debilidades de los smarphones y tablets es que dependen tremendamente de los recursos de la red (la nube). Sin ese enlace los dispositivos móviles quedan tremendamente limitados a su capacidad de almacenamiento interna.

Finalmente esta nueva revolución tecnológica hara que el número de empresas a cargo del sector se reduzca aún más. Aquellos que no vivieron los primeros años de la revolución de las microcomputadoras, no son concientes de la gran cantidad de fabricantes de "micros" que existieron y cómo la estándarización del PC redujo el mercado sólo a pocas marcas de presencia mundial como HP, Dell, Toshiba y Apple (sí aunque parezca increíble un Mac es un PC con procesador Intel y todo). La mayor transformación de la revolución móvil será que la marca del dispositivo llegará a ser irrelevante y lo importante serán las Apps que podamos instalar en dichos dispositivos móviles. En otras palabras la revolución de los móviles hara que el hardware sea menos relevante de lo que lo es hoy.

Es el final de una era (al menos en eso tenían razón los mayas), pero por otro lado es el comienzo de otra en la cual los disposivos móviles con interfaces mucho más amigables al usuario se integrarán mucho más profundamente en nuestras vidas cotidianas. Ojo, la pantalla táctil es sólo el comienzo. Dispositivos como Google Glass pueden redefinir la interacción entre los humanos y los dispositivos móviles, pero hay muchas otras posibilidades como casas y calles completamente llenas de sensores capaces de reconocer nuestros gestos y actuar en concordancia a nuestos deseos. Será otro mundo en el cual un teclado, mouse y pantalla serán visto como arcaicos sistemas de interactuar con las computadoras. Algo similar a como vemos hoy en día las tarjetas perforadas que sirvieron por más de 20 años como la principal forma de introducir datos y programas a una computadora (si, no me he olvidado, también las tarjetas perforadas podían ser usadas para obtener resultados de la ejecución de un programa).

La pregunta que cabría hacernos es ¿estamos listos para esta revolución móvil?, tengamos presente que querramoslo o no está ya en las calles y su paso es incontenible. Les recuerdo que cuando aparecieron las primeras microcomputadoras como la TRS-80 o la Apple II, que aunciaron la llegada del PC, los creadores de minicomputadoras como Digital Equipment las ignoraron, para luego ser completamente vaporizados en los 90.

 

UPDATE 2013-01-04: El último reporte de NDP indica que las ventas de PC's a lo largo de los feriados de fin de año: Black Friday, Cyber Monday y las ventas de navidad han caído un 11% comparadas con las ventas del año pasado, lo cual demuestra que Windows 8 no ha servido para lo Microsoft lo creo, ofrecer una alternativa a los sistemas operativos de los móviles.

 

 

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