¿Es el Open Source un modelo anacrónico?

Stuart CohenEn un artículo que he leído en Business Week, de Stuart Cohen (ex-CEO de OSDL), se comenta sobre lo inútil que resulta en estos días el modelo de negocio del Open Source y trata de convencernos que dicho modelo de negocio basado en servicio y soporte que promueve el Open Source es inviable en la actualidad. La única razón que da a lo largo de todo el artículo es que como el Open Source es tan estable y bien diseñado, pues no tiene sentido hacer negocio dandole soporte pues dicho software necesita muy poco soporte.

Si, asi como lo leyó, o sea que para hacer negocio con el soporte debemos de vender software que este lleno de agujeros, de pobre calidad y difícil escalabilidad, es decir que Microsoft en teoría debería de ser el rey de la venta de soporte de software y abandonar su modelo de venta de licencias, que lo vuelve tan impopular con los usuarios y enfocar sus esfuerzos en la venta del soporte que tanto necesita su software. Pero sorprendentemente Microsoft no vende soporte, vende licencias, esa es su principal fuente de ingresos.

Otra de los grandes aportes de Cohen, es sugerir que lo importante del modelo Open Source es su actitud colaborativa. Es decir el cree que los programadores deben de trabajar colaborativamente con las empresas que poseen el código, y de esta forma estas empresas pueden distribuir sus costos de producción de código, con la clásica visión del software como mercancía. Me pregunto donde ha estado el Sr. Cohen todos estos años, cuando ya nadie le da un céntimo al software como producto, y desde la llegada del web 2.0, todos estamos esperando a que el modelo de Software as a Service (SaaS) se consolide, ejemplos de este modelo aplicado a la ofimática son Google Apps o Zoho, pero tambien las redes sociales como MySpace o Facebook son una clara muestra del SaaS.

Al parecer el Sr. Cohen aún no se ha enterado de que estamos en recesión y de que probablemente terminemos enfrentando las más grande recesión que haya visto ojo humano en el último medio siglo. Probablemente aún no le han comunicado de que estamos en deflación, como resultado de la masiva pérdida de riqueza y que nadie dispone ni del crédito, ni del efectivo que tenía antes, para gastar indiscriminadamente, de esa forma todas las industrias se han visto obligadas a reducir sus precios, no así la tradicional industria de los medios y la del software, que siguen manteniendo su esquema de precios pre-recesión, desafiando tanto al sentido común como a la buena fortuna. El único sector que ha mostrado cierta resistencia a esta recesión parece ser los anuncios en Internet, como puede leerse en Economist.

En todo el artículo del Sr. Cohen jamas se mencionó que la plataforma de software empleada por Google el gigante de las búsquedas, esta enteramente desarrollada sobre Open Source, que Facebook, la red social de más rápdio crecimiento y tal vez la más grande actualmente esta basada en la clásica arquitectura LAMP (Linux Apache MySQL y PHP). El único ejemplo usado por Cohen ha sido la adquisición de MySQL por parte de Sun Microsystem por $1,000 millones, sin embargo lo que no menciona Cohen es que Sun tuvo que dar marcha atras en sus intenciones de cerrar el código por la presión de la comunidad y la deserción de muchos de los desarrolladores, aún Sun esta reconciliandose con la comunidad Open Source.

Otro pequeño detalle que no ha incluído Cohen en su artículo es que distribuciones como Ubuntu, traen cada día más usuarios a la comunidad Open Source y que incluso Nokia una empresa que gusta de las patentes y ejercer su propiedad intelectual, ha liberado Symbian como plataforma Open Source para móbiles, luego de que adquiriera la propiedad sobre dicho proyecto.

Por el contrario a lo que cree el Sr. Cohen, yo veo que en estos tiempos de recesión las oportunidades para el Open Source se multiplican día con día, a la par de que se reducen más los presupuestos de los departamentos TIC y se necesita hacer cada vez más con mucho menos. Veamoslo de esta perspectiva, el Open Source ha estado alli dese hace mucho tiempo, y no ha necesitado de dinero externo para prosperar, no hace marketing y tampoco tiene costos fijos que cubrir, asi que Sr. Cohen, ¿quién sobrevivirá a esta recesión, la organización que tienen una planilla de marketeros que cubrir o la organización que sólo se enfocan en producir software de mejor calidad basados en la apertura, los estándares y la colaboración?

Un comentario en “¿Es el Open Source un modelo anacrónico?

  1. Si con esta depresión económica el Open Source no despega, no sé cuando lo hará. Porque llevo años oyendo que ya, que ahora sí matará a microsoft y na de ná..

    Sinceramente, creo que mientras no exista «algo» que ponga orden en el Open Souce, la gente no terminará de fiarse. Todo es cuestión de confianza. He visto varias empresas declinarse por soluciones open source y luego pedir ayuda desesperadamente ya que los 4 frikis que le hicieron la solución, ahora se dedican a desarrollar videojuegos y no dan soporte técnico….en fin.

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