El primer BBS de Chiclayo (1)

Hace ya 13 años, en una de las ediciones de Agosto de 1995 de "Soluciones", el suplemento de informática que traía el diario Expreso, se comentaban dos cosas interesantes para aquellos que estabamos metidos en el mundo TIC por aquellos días, la primera era la presentación del revolucionario sistema operativo Microsoft Windows 95, que traía por primera vez el soporte de 32 bits sumado a una nueva interface gráfica de usuario, la segunda gran novedad era que Soluciones ofrecía gratis a sus lectores una suscripción a Infomodem BBS.

Yo ya sabía lo que era un BBS, pero el hacer llamadas internacionales para conectarme a un BBS americano como Compuserv, pues no era algo que estaba dentro de las posibilidades económicas de la familia. Así que esta suscripción gratuíta a Infomodem era mucho más accesible para el bolsillo, pues sólo se requerían llamadas a Lima. Esta suscripción al servicio me permitió usar por primera vez mi fax/módem Zoltrix de 14.4 Kbps, a la vez que pude conocer por un lado el software Wildcat! BBS y al sys op de Infomodem BBS, el Ingeniero Guillermo Prieto.

Una de las primeras cosas que descubriría es que era imposible conseguir un enlace a más de 2400 bps entre Chiclayo (la ciudad donde vivía) y Lima. Al parecer la tecnología empleada por la compañía telefónica recien privatizada por aquellos tiempos, era muy antigua aún, y la modernización de la mayoría de centrales telefónicas en el país, las cuales eran de la década del setenta, aún no se había realizado. Así mientras los usuarios de Lima podían enlazar a Infomodem a 14,400 bps, yo debía de soportar esa terriblemente lenta conexión.

Terminada completamente mi formación universitaria (con tésis incluída), la cual coincidió con la jubilación de mi padre, nos llevó a la loca idea de iniciar un negocio propio, creo que aquí pecamos todos de ingenuos, pues un negocio requiere más que buenos deseos o ideas innovadoras para tener éxito, como lo descubriríamos luego.

En un principio, pensamos que sería una buena idea ser un proveedor de Internet, pero cuando comenzamos a averiguar cuánto nos costaría poder ofrecer el servicio en Chiclayo, tomamos la decisión de hacer algo escalonadamente. Es decir hacer primero un BBS para tratar de crear una comunidad en línea, inexistente en aquellos días en Chiclayo, para luego con un mercado ganado poder dar el salto hacia Internet. Visto desde el presente, creo que ese fue un grave error, si hubieramos intentado desde el principio con Internet la ventaja que hubieramos tenido contra cualquier competidor hubiera sido tan grande que jamas nadie hubiera pensado en desafiarnos.

Comenzamos la empresa y para ello, yo tenía a cargo la definición de nuestro requerimientos de equipos, la implementación de nuestra LAN, la configuración del BBS y en general toda la parte "técnica" de la empresa, es así como terminé siendo el "Gerente Técnico". Mi hermano menor se encargó de todos los aspectos administrativos y contables, la razón muy simple, estaba estudiando contabilidad, fue el "Administrador". Finalmente mi padre sería el "Gerente General" de la empresa, y es así como con $15,000 de capital inicial y en dos oficinas ubicadas en el Centro Comercial "San José", que se fundó Red del Norte Ltda, en febredo de 1996.

Pensamos en todo, o al menos eso creíamos al momento de comenzar la empresa en aquel caluroso verano de 1996. Al poco tiempo decubriríamos que lo único que no habíamos pensado era como vender el servicio a una ciudad que no nos conocía y para la cuál el concepto de usar la línea de teléfono para enlazar su computadora a una red era sencillamente estrambótico.

4 comentarios en “El primer BBS de Chiclayo (1)

  1. Hola Volkan, siempre leo tus acertados comentarios y en esta oportunidad pude recordar que creo por ese años mas o menos te vendi un par de modems Teldat modelo «telefonica». Uff cuanto tiempo ha pasado ya desde entonces….A proposito que habra sido del Ing. Prieto y su marca representada Cyclades, tambien unos pioneros en el Peru (bueno Lima) de la conectividad.
    saludos

  2. Hola Jesús.

    El que compró los módems Teldat de 128 Kbps fue mi hermano (Laser), yo solía no moverme de Chiclayo, pero esos módems los compramos en 1999, cuando estaba en plena efervecencia la aparición de cabinas y decidimos abrir otra cabina usando un par muerto entre los dos locales y pagar una sóla conexión a Internet. Ya será motivo de otros post la historia de la cabina de Internet, su creación, ascenso y caída.

    Respecto a Guillermo creo que tiene otra empresa ahora, Cyclades dejó de hacer Routers y Tarjetas multipuerto.

    Gracias por dedicar unos minutos a leer mi blog.

  3. Wow que recuerdos!. Yo trabaje con Guillermo Prieto con el Wildcat! BBS. Para el Peru en esa epoca era una empresa revolucionaria. Prieto fue un visionario. Pero el tema de las computadoras, el internet y el sistema de noticias era mucha novedad.

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