¿Cómo una depresión afectaría la web?

Gran DepresiónEn este blog ya desde hace bastante tiempo hemos estado hablando sobre la actual crisis económicas, y aunque no nos sentimos orgullosos de haber estado en lo correcto cuando hace ya casi un año advertíamos sobre lo probable de una depresión en el artículo titulado ¿Se puede repetir una gran depresión como la de 1929?, me interesa reflexionar el día de hoy sobre la forma en que la web y nuestras vidas se verían transformadas si se repitiese la terrible pesadilla económica que afrontaran nuestros abuelos y bisabuelos.

En primer lugar, a diferencia de 1929 el mundo está mucho más interconectado ahora que entonces, una depresión no sólo afectaría a USA, sino que tendría ramificaciones planetarias. Pero una diferencia radical entre entonces y ahora es que muy poca gente tiene ahorros, ni en casa, ni en bancos. Mientras en 1929 el ahorro era un hábito que la mayoría de las sociedades compartía, el crédito barato y la omnipresencia del dinero plástico ha destruído esa última reserva que nuestros bisabuelos y abuelos acumulaban para tiempos difíciles, haciendo que salir de una depresión pueda tomar mucho más tiempo que entonces y el trance a través de ella sea mucho más doloroso.

Por otro lado hay ciertas similitudes que podrían repetirse, por ejemplo durante la década de los 30s el aislamiento y las conductas de evasión fueron comunes, dando origen a una época dorada en Hollywood. Esto podría repetirce ahora pero sobre la web, ya que a través de Internet se puede obtener todo, entretenimiento, comunicación y busqueda de trabajo, veremos como todo convergerá a un sólo servicio web-céntrico.

Web sites como Hulu o YouTube proveeran entretenimiento para los hogares golpeados por la crisis que ya no podrá salir al cine, o pagar canales de cable en la modalidad de suscripción o pay per view. Por otro lado las redes sociales podrían jugar un gran rol para el intercambio de consejos sobre como ahorrar o encontrar un trabajo, sin necesidad de gastar dinero movilizándonos de un lugar a otro en búsqueda de oportunidades. Los blogs como medio de expresión podrían ver un reavivamiento como uno de los pocos medios donde las personas comunes podrían hacer oir su voz de disconformidad o de optimismo.

Aunque la Gran Depresión que siguió al crash de la bolsa de octubre de 1929, destruyó muchas empresas, por otro lado creó algunas de las grandes megacorporaciones que conocemos hoy en día, por ejemplo las grandes cadenas de radio y los estudios de cine tuvieron un repentido auge como resultado de las conducatas de evasión y aislamiento comunes luego de una gran crisis económica. Recordemos que el primer largometraje de dibujos animados de la historia "Blanca Nieves y los siete enanitos", fue producido por Walt Disney en medio de esta crisis, y fue toda un éxito.

Habrá muchos modelos de negocio que fracasarán a lo largo del próximo 2009, como dijera Jeff Zucker a principios de este año sobre la industria del entretenimiento "no debemos de terminar negociando dólares analógicos por céntimos digitales", y lo cierto es que el módelo clásico de hacer negocios, para las actuales megacorporaciones que producen contenido esta basado en un modelo de negocio gobernado por la escasez, sin embargo en el actual modelo digital, donde el coste de la reproducción es casi 0, el tradicional modelo de negocios de las grandes corporaciones de medios como NBC o Sony Entertainment, sencillamente no es viable. Y será la oportunidad para los nuevos empresarios de los medios para crear nuevos modelos de negocios basados en la distribución gratuita y el desarrollo comunitario de contenidos.

Un dato interesante sobre como hacer dinero, es que según la prestigiosa revista británica Economist, la industria de los anuncios en Internet no se ha visto muy afectada por la presente crisis económica, aunque si bien es cierto hay una reducción en sus espectativas de crecimeinto, aún ofrece una mayor tasa de crecimiento que los medios tradicionales como periódicos, revistas, radios o TV; y a diferencia de los medios tradicionales su costo de operación es muchisimo menor, y los anunciantes obtienen un feedback instantáneo de quién ha visto su anuncio y cuál es el perfil de cada visitante.

Asi que si tenian una idea relacionada al entretenimiento en línea no hay mejor momento para llevarla acabo, mientras los actuales líderes no encuentran la brújula, y todos los copycat salen huyendo del mercado junto con los capitales de riesgo asustados por los tiempos difíciles por venir. Es el momento para los que son realmente innovadores de convertir su sueño en realidad.

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