Aunque el título del presente post ya es repetido y nos puede recordar la primera frase del popular vals de Juan Mosto "Que importa", que fuera popularizado por Lucha Reyes y que usualmente es usado cada vez que se habla de fútbol (otro de los grandes temas de fracaso nacional), no se preocupen, no hablaré ni de fútbol o amores no correspondidos. Por el contrario les hablaré de tecnología y como el deseo o las buenas intenciones no son suficientes para resolver problemas.

En este blog hace mucho que no tocaba el tema de la OLPC, durante ciertos momentos del 2007 y del 2008, este era un tema recurrente porque se dicutía sobre la implementación del proyecto y los tremendos beneficios que traería a la educación peruana, aquellos que hayan seguido este blog recordarán que siempre fui bastante crítico del proyecto (todos los post relacionados al OLPC), en la forma y fines que fue presentado.

Bueno luego de 3 años de experimentación/implementación lo único que ha quedado claro es que, el famoso programa de "Una laptop por niño", se terminó convirtiendo en siete niños por latop (según OLPCNews) y con reportes de que luego de dos años de uso un porcentaje significativo de las laptops no están operativas por falta de mantenimiento o repuestos, pareciera poco racional que el gobierno siga insistiendo en el proyecto y ahora planee comprar más XO-1.5 para distribuirlas en las escuelas secundarias, según informa la agencia de noticias oficial Andina.

Aunque muchos no lo puedan creer (es más yo no lo puedo creer), el Perú se convertirá en el líder mundial en cuanto a adquisición y despliegue de OLPC, ya se poseeían 260,000 laptops, pero se han adquirido 300,000 laptops más con lo cual se supera las 400,000 que Uruguay (el actual líder mundial) ha desplegado. La pregunta obvia es si hay algún estudio del Ministerio de Educación que demuestre que hay una mejora luego de dos años con el proyecto para poder evaluar la conveniencia o no de seguir con el mismo, y la respuesta obvia es que no lo hay.

El Perú, al igual que la mayoría de países latinoamericanos, es un país de fé. El Perú tiene fé que comprando las laptops, todos los problemas estructurales del sistema educativo peruano como un profesorado no entrenado apropiadamente, altamente politizado, carente de motivación y una infraestructura educativa muy mal mantenida y llena de carencias, desapareceran gracias a las maquinitas verdes. Al parecer como los problemas no han desaparecido, se concluyó que la razón debe ser porque han faltado más laptops y ahora hay que incluir a secundaria, ciertamente un acto de fé que quisiera compartir; eso y también el optimismo que veo en muchos de mis compatriotas tienen cada vez que comienza una rueda clasificatoria mundialista, que sin ser Nostradamus o el pulpo Paul todos sabemos como terminará para nosotros.

Estamos dilapidando el poco dinero que el estado ha podido ahorrar en estos últimos años de bonanza minera en proyectos que difícilmente podrán cambiar la situación del promedio de la población, simplemente porque no es cuestión de voluntad política, ni de gasto social. Es cuestión de sentido común y corregir el rumbo si se detecta que algo está mal, lamentablemente en una sociedad en la cuál se le dá tanto peso a la fé, un error no es visto como una oportunidad de aprender, sino por el contrario la prueba de que todo lo que hiciste, haces y podrías hacer está mal. Es por ello que un fracaso más no importa, ya que al final todo es cuestión de fé.

Cuando uno envejece es imposible evitar que continuos flash back vuelvan a cada momento, aunque con cierta lógica. Es así que cuando el día de ayer durante la emisión del programa Frontline de la cadena pública estadounidense PBS bajo el título "Digital Nation", en donde se cuestionaba el famoso "multitasking" de las nuevas generaciones recordé una anécdota ocurrida en el último año de secundaria (1985).

El hecho en cuestión fue el siguiente, nosotros teníamos un profesor de Física y "Revisión de Matemáticas" (un curso que nos pusieron en el último año) cuyo nombre es Teodoro Chunga Saba, desde mi punto de vista un buen hombre en todo el sentido de la palabra. Yo no tenía dudas de que amaba su profesión y que deseaba que todos aprendiéramos, de otro modo sería inexplicable como pudo dedicar su vida a una profesión tan mal pagada y peor agradecida. Pero además de esa profunda vocación por enseñar de la cual ya les comenté, poseía una increíble capacidad pedagógica para poder enseñarte algo nuevo, incluso cuando podía tener en un mismo salón un amplio espectro de alumnos, que podía ir desde el simplemente estúpido hasta el genio. Todos podían aprender algo con él.

Uno de sus trucos era tener múltiples exámenes, era común que entregara 7 u 8 diferentes exámenes, cada uno de diferente dificultad, es decir se tomaba la molestia de clasificarnos y darnos un examen a cada uno de nosotros según nuestra capacidad. De esa forma los alumnos más hábiles, de los que siempre hay en cada salón no podía sencillamente hacer un breve repaso, tenían que estudiar a fondo para cada examen, de la misma forma que los menos dotados. El efecto colateral de este tipo de segmentación era que no podías preguntarle practicamente a nadie cerca tuyo porque descubrías que "todos" tenian diferentes exámenes.

En el caso de mis amigos y yo (¿te acuerdas Rafa?), por lo general debido a que estábamos bastante por encima del promedio, nos ponía a todos adelante y a diferencia de los demás podíamos usar calculadoras, claro que eso nos servía de muy poco, ya que los exámenes estaban orientados más a la parte analítica que operativa.

Un día en un examen de Revisión de Matemáticas, como siempre estábamos adelante y mirando hacia la pizarra, Rafa, Jorge, alguien más a quien no recuerdo claramente y yo, como a metros y medio uno de otro, cuando de repente vimos como trajo y sentó en el escritorio del profesor a "Vico". Vico no era mi amigo, varias veces tuvimos enfrentamientos y en uno de ellos me rompió la nariz, era el típico bully, así que no hablaré sobre sus habilidades con las matemáticas, pero si diré que tenía una habilidad natural para hacer trampa en los exámenes. Razón por la cual fue puesto en "aislamiento" en el escritorio del profesor, donde podía ser más fácilmente supervisado.

Desde su posición en el escritorio del profesor podía vernos a nosotros, los que estábamos en la primera fila trabajando con nuestras calculadoras para resolver los problemas del examen, recuerdo su frase de sorpresa, "¡Ah, qué!", tras la cual se dirigió a su carpeta y volvió con su calculadora dispuesto a resolver su examen. Cuando estaba prendiendo la calculadora ya Chunga había llegado a donde estaba Vico y le dijo: "No, tú no.", a lo que complementó con otra frase señalándose la sien: "Tú necesitas desarrollar". La cara de sorpresa y frustración de Vico era notoria y una carcajada explotó en el salón en medio del examen.

Y que tiene todo esto que ver con el prorgama "Digital Nation" y el grave problema de déficit de atención que sufren las nuevas generaciones que son continuamente bombardeadas por smartphones, netbooks, computadoras, redes sociales, etc.; desde mi perspectiva mucho. Si uno no le da al cerebro el entrenamiento necesario y reemplaza funciones elementales como búsqueda, clasificación, analogías y resumen por una máquina, lo que le sucede al cerebro es lo mismo que le sucedería a nuestro cuerpo si en lugar de que nos enseñaran a caminar, nos pusieran en un silla de ruedas motorizada desde nuestra más tierna infancia para "optimizar" nuestra movilidad, así podríamos movernos más rápido, lo que esconde esa ventaja es que no podríamos movernos a todo lugar, sólo podríamos ir a los lugares donde la silla pueda llegar. Lo mismo pasa con los "nativos digitales".

Por eso, usar una calculadora o una computadora no es malo si está enmarcado dentro de una estrategia pedagógica coherente y el profesor sabe exactamente cómo dosificar los retos a los estudiantes, ya que uno aprende en base a los problemas en que falla, más que con los problemas que resuelva. Ese tal vez es otro de los grandes problemas que trae el darle un computador a cada niño, podríamos sencillamente generar un nuevo y más grande problema si es que los profesores no saben como dosificar y enseñar a utilizar correctamente la herramienta.

Finalmente quiero terminar este post agradeciéndole a mi profesor, Teodoro Chunga, por seguir enseñándome algo nuevo, incluso luego de 25 años de no verlo. Espero que está bien y que tenga muchos años más de vida.

En un interesante post aparecido en el blog OLPCNews escrito por Kiko Mayorga, actual encargado del proyecto EscuelaLab, he encontrado reveladores datos sobre el crítico estado del proyecto OLPC en el Perú, además que de los comentarios a dicho post se pueden extraer interesantes conclusiones.

La primera de todas las conclusiones a las que llega Mayorga es que hay un divorcio total entre la realidad y la publicidad gubernamental sobre el "éxito" del proyecto. Clamente señala que de las 260,000 XO-1 que ha comprado el Perú sólo el 5% tiene conectividad Internet, algo que es difícil de comprender dado que el proyecto OLPC esta diseñado para servir como un elemento de conexión a la red, la máquina en si misma posee escazos recursos de hardware como para pensar que se podría poner suficiente contenido en sus diminutos discos de estado sólido de 1GB como para no necesitar que estos equipos se conecten a Internet. Peor aún, Mayorga informa que el ministerio de educación no tiene las direcciones de correo electrónico de los profesores que forman parte del proyecto, las direcciones que tiene el mimisterio son cuentas gratuitas de hotmail o gmail, que requieren se envien los comunicados en lotes de máximo 20 cuentas a la vez para no ser baneado por la política anti-spam de dichos servicios de correo gratuito.

Un problema adicional encontrado por Mayorga y que describe en su post es el hecho de que el ministerio de educación peruano ha vendido su antiguo edificio en el centro de la ciudad de Lima por $15 millones, y se ha reubicado en una docena de casas familiares ubicadas en el distrito de San Borja y donde no existe practicamente comunicación entre los diversos departamentos del ministerios que se encuentran a algunas cuadras de distancia unos de otros. Peor aún en lo que va desde que vendió el edificio original del ministerio, ya se lleva gastado $14 millones. De aquí se puede deducir que hasta que logren ser reubicados en una nueva sede todas estas dependencias juntas, se habra gastado mucho más de aquello que se obtuvo por la venta del edificio.

Como resultado de lo anterior Mayorga piensa que el ministerio rechazó su propuesta de colaborar voluntariamente en el proyecto de despligue de las XO-1 en el Perú. Supone que dado que oficialmente todo esta bien, el gobierno no necesita ayuda, aceptarla sería un signo de debilidad que el actual ministro no esta dispuesto a dar. Por otro lado, Mayorga piensa que la gente del ministerio esta tan ocupada tratando de encontrar a sus compañeros de trabajo en las diversas casas donde se ha ubicado el ministerio, que ya no les queda tiempo para coordinar a los voluntarios que quieran unirse al proyecto.

Pero tal vez los mejores aportes estan en los comentarios, el primero de ellos es la respuesta de Mayorga al cometario de Charbax donde este dice que la conectividad se mejorará en la siguiente version XO-2, sin embargo como dice claramente Mayorga, ya se tienen 260,000 equipos comprados los cuales aún no estan siendo eficazmente usados, por lo tanto cualquier otra cosa no pasa de ser un buen deseo.

Sin embargo el comentario que más claramente enfoca el problema es el de Eduardo Montez que traduzco integramente por su claridad:

"En muchos países subdesarrollados la educación es tan pobre en parte porque el ministerio de educación y el gobierno como un todo es ineficiente e incompetente. Y si ellos no puede hacer un buen trabajo con los métodos educativos tradicionales, entonces ¿por qué deberíamos esperar que ellos los hagan con un sistema ampliamente innovador de educación computarizada? Pongamoslo de otra manera, si el gobierno fuera lo suficientemente efectivo para implementar el proyecto OLPC en la forma correcta, entonces este debería de haber hecho ya un buen trabajo, por lo tanto el proyecto OLPC no sería necesario o al menos no se necesitaría tanto."

Aunque actualmente hay iniciativas en el Perú como EscuelaLab y XO-Huarochirí, estas son producto de un esfuerzo independiente de la comunidad y no son el resultado de una acción del gobierno o el ministerio de educación para formar grupos de soporte o capacitación a los maestros en el mejor uso de la tecnología en las aulas, recordemos que educar no consiste en buscar artículos en wikipedia o tomar fotos o videos. La verdadera educación esta en aparender a aprender, y en eso este proyecto ha fallado porque apuesta todo a que será el alumnos quien descubrirá todo ayudado por la computadora en base al ensayo o error, esa es la apuesta constructivista. A la luz de los resultados, no se ven que dicho cambio haya ocurrido por más que oficialmente el gobierno diga que la capacidad de comprender textos ha mejorado un 60%, no hay resultados externos que corroboren dicha afirmación, así como decir que se ha mejorado un 60% significa que uno este aprobado, imagine que Ud. ha sacado en un primer examen de comprensión de lectura 5 (cinco) y en un segundo examen ha sacado 8 (ocho), ciertamente ha habido una mejora del 60%, pero eso no significa que ya comprenda lo que lee.

En suma para que el proyecto OLPC realmente funcione en el Perú se necesita por un lado que el gobierno a través del ministerio de educación sea más transparente en cuanto al costo real del proyecto OLPC, ya para todo el mundo esta claro que las laptops costaron más de $100. Que se someta a evaluaciones estándares a los alumnos para saber cuál es el beneficio real de haber realizado esta inversión. Además de que sería bueno que el gobierno tenga la humildad suficiente (algo que carece tanto el Ministro Chang como el mismo Presidente García) de aceptar la colaboración de todos aquellos que deseen participar en el proyecto.

Bueno como era de esperar, luego de que AMD anunciara que no seguría desarrollando Geode, la OLPC Foundation no ha tenido más remedio que elegir otro tipo de procesador para su siguiente portátil la XO-2, según se puede leer en un artículo aparecido en PCWorld. La arquitectura elegira sería la ARM, es decir el tipo de chips que es usado generalmente en los teléfonos celulares y dispositivos Internet, la razón es obvia reducir el consumo de energía y de esa manera aumentar la autonomía de las baterías. El problema que veo es que veremos muy pronto (probablemente agosto de este año) netbooks con procesadores Freescale i.MX515, que están basados sobre la arquitectura ARM Cortex-A8, con pantallas de 8.9", autonomía de las baterías de 8horas y precios al usuario final de menos de $200, bajo que óptica la XO-2 puede ser competitiva contra este diseño que ya esta funcionando como prototipo.

Permitanme ser más claro, todo el desarrollo de frimware (BIOS) para la XO-1 es inútil, se usará otro hardware completamente distinto e incompatible con el existente. Por lo tanto debe desarrollarse todo otra vez, con lo que Sugar para XO-1 y Windows XP adaptado a la XO-1 es inservible en la nueva XO-2. Sumado a eso la idea es proponer una nueva interface hombre-máquina, pues ya no se desea un teclado convencional, lo cuál agragará más tiempo al diseño. Además si tomamos en cuenta de que OLPC no fabricará las laptops sino que ofrecerá el diseño para que sea construido por otros, la pregunta sería entonces por qué una empresa que vive de vender su hardware tendría que usar un diseño que en teoría es un hardware ultra barato para ser entregado a los niños de menores recursos económicos en países sub-desarrollados.

Cada día OLPC parece estar más apartada de su idea original. Tomemos por ejemplo el caso de Sugar, cuyo equipo de desarrollo fue despedido de la OLPC Foundation para reducir costos, parece estar mejor dirigido que la OLPC Foundation, ya que ahora con su Sugar on a Stick permiten que cualquier netbook pueda usar Sugar y su enfoque minimalista y constructivista, con lo que un sólo hardware podría ser utilizado desde los primeros años en la escuela (con Sugar) hasta terminar la misma, pues todas las netbook al estar basadas en teconolgías estándar ofrecen la posibilidad de correr tanto Windows como cualquier distribución Linux.

Lo que me pregunto es que hara el Perú con sus 400,000 XO-1 que ya están compradas y distribuyendose. A mi me parece que el Ministerio de Educación tienen en sus manos una especie de muertos vivientes, que se comen el presupuesto y aparentemente no aportan mucho valor al sistema educativo, como comenté en un post anterior, ya va para 2 años de tener XO-1 en aulas y hasta ahora no hay un informe oficial que pruebe una mejora en el rendimiento escolar luego de que las máquinas hayan sido desplegadas, es más el único informe que hay es lo que se hizo durante el proyecto piloto de Arahuay, que fue organizado y dirigido por gente de la misma OLPC Foundation.

Para nadie es un secreto el mal estado en que se encuentra el proyecto OLPC, que se ha separado de Sugar como una forma de reducir gastos, además de que ha anunciado una nueva generación de laptops con una pantalla doble, las XO-2, que en teoría deberían de costar $75. Pero como ya todos sabemos el funcionamiento de las estructuras de costo en la OLPC Foundation, probablemente los países que compren ese tipo de laptops terminaran pagando entre $200 a $300 por cada una. Como una alternativas a las XO-1 Intel lanzó las Classmate, que sin embargo no han sido mucho más populares que las XO-1. Pero la sorpresa en este tipo de computadoras vino de la mano de Asus que tratando de producir un producto capaz de competir con las XO-1, fabricadas por su némesis Quanta Computer, terminó creando la categoría de las netbook que en la actualidad es el segmento de más rápido crecimiento en computadoras personales.

Sin embargo por más que para alguien que tenga un ingreso de $7.50 la hora, que es el mínimo en los Estados Unidos en nuestros días; una computadora de $100 puede sonar muy económica, esos mismos $100 pueden ser un monto muy alto para alguien gana solamente $2 al día, como es el caso de los habitantes de los países menos desarrollados a los que esta orientado este tipo de computadoras. Es por ello que el gobiernos de la India inició un proyecto de una computadora de $10, las ventajas son obvias, con el mismo dinero que se puede comprar una computadora de $100, se puede comprar 10 de $10, lo cual es un orden de magnitud superior. Pero este proyecto no ha estado excento de problemas y limitaciones, hasta el punto que ha limitado sus expectativas a un punto tal que la computadora de $10 ya no es una computadora, sino un dispositivo sin teclado o pantalla que se conectara a alguna laptop convencional y servirá para que los estudiantes puedan imprimir contenido, lo peor de todo es que el precio inicial no será $10 sino $30.

De manera paralela Derek Lomas y Jesse Austin-Breneman, iniciaron el año pasado un proyecto para proveer de computadoras que costaran menos de $12 usando como base un Famiclón, aprovechando que las patentes de la consola de juegos de Famicon de Nintendo ha expirado y se pueden usar chips que implementan toda la consola en un sólo chip, es más existen clones que incorporan un teclado y un BASIC pirata, que son vendidos por $12 a $15 en India, y sólo necesitan de un TV para ser completamente operativos, algo que todo hogar de la India tiene en estos días. Basado en la idea de Lomas, se ha creado el proyecto Playpower que tiene por objetivo desarrollar un framework que haga fácil crear software educativo para este tipo de computadoras.

Desde mi punto de vista, para un país como el Perú resultaría interesante ofrecer este tipo de soluciones, pues requieren un presupuesto que es una fracción de lo que hemos invertido en las OLPC. Claro los kits que entregaríamos a los alumnos no serían laptops que pueden llevar a la escuela, pero si computadoras que podrían conectar al TV de casa, para desarrollar las actividades que son asignadas por los maestros y para el famoso efecto multiplicador. En lo personal en lugar de apostar un famiclón que usa un procesador derivado del 6502, podríamos apostar a las MSX en un chip, que se desarrollan sobre el más versátil Z80, que ofrece además una entrada SD en la cuál podríamos poner un OS derivado un CP/M-80 por ejemplo con un GUI no muy sofisticado pero que permita por ejemplo el desarrollo de juegos educativos y lenguages como el LOGO, que fuera desarrollado por el mismo Seymour Papert, que ahora esta también dentro del proyecto de la OLPC.

La principal ventaja de usar un clon MSX, es que se puede acceder a una gran biblioteca de software de desarrollo que ya existe, con lenguajes como BASIC, Pascal, Fortran, Logo, C o Assembler, y librerías ya existentes que permiten hasta reproducir formatos modernos como mp3. En volúmenes de producción de decenas de millares, podríamos tener estas computadoras a precios que esten por debajo de $50 la unidad y personalidas para incluir un chip Wifi.

Sin embargo el mayor problema que enfrentaríamos no sería técnico sino humano, carecemos de los cuadros profesionales que puedan llevar acabo este tipo de proyecto. Es decir nos enfrentamos ante el clásico problema de que es primero el huevo y la gallina. Así no tenemos suficiente material humano porque nuestro sistema educativo es deficitario, pero no podemos arreglarlo porque carecemos del material humano, entrando a un ciclo perverso del cual sólo es posible escapar saliendo del país. Además ya esta probado que comprando tecnología desarrollada por otros tampoco resuelve los problemas, sino bastaría con darle una mirada de cerca a como va el proyecto OLPC en el Perú.

Asus Dual ScreenEn una increíble muestra de agilidad empresarial, Asus ha mostrado en el CeBIT, un prototipo funcional de una netbook con dos pantallas, ambas tactiles. Se estima que una de las pantallas ofrecería también una realimentación táctil para hacer creer que se está presionando una tecla realmente. Ciertamente este prototipo esta en una etapa mucho más avanzado que el XO-2 presentado por la OLPC Foundation.

Aunque el prototipo mostrado por Asus parece ser una laptop de tamaño completo, no podemos descartar que aparezca también una versión tamaño netbook, he encontrado que esta noticia ha aparecido tanto en Liliputing como OLPCNews.

Aquí les dejo un video de los nuevos productos que Asus presentó en la CeBIT, sobre el final del mismo aparece el video de la laptop de dos pantallas, esta en aleman pero lo importante es que se puede observar la laptop de dos pantallas funcionando:
 
 

 
 
 
UPDATE: Asus ha liberado más detalles respecto a su laptop de dos pantallas, revelado recientemente, y más fotos tambien . Resulta que según Asus el concepto ha sido desarrollado en base a sugerencias de sus usuarios a través de su website social para compartir nuevas ideas WePC (un site mantenido en colaboración con Intel). Es decir Asus dice claramente que esto no es una idea de OLPC Foundation, sino un aporte de sus usuarios.

Aunque Asus acepta que este es aún una idea en desarrollo, y que la empresa aún esta buscando más sugerencias de sus usuarios. Algunas ideas detras de la laptop con dos pantallas es la de ofrecer la posibilidad de personalizar el tamaño de las teclas, reconocer los gestos de las manos, permitir el reconocimiento de la escritura manual y permitir una interface multitouch, entre otras más características tendientes a mejorar la interface hombre-máquina. Además la idea de tener dos pantallas también puede tener aplicaciones multimedia permitiendo un despliegue de imágenes en ambas pantallas.

Aquí algunas fotos más:

Asus ConceptAsus Concept 2Asus Concept 3

Bueno que le hace una raya más al tigre o la cebra, difícilmente nos llamaría la atención. Pues de la misma forma que la falta de capacidad para la gestión gubernamental y la nula visión estratégica, hace que los errores del gobierno aprista se multipliquen día a día, después de todo ¿quién puede estar llevando la contabilidad de todas las malas decisiones del actual gobierno del Perú?. El día de hoy les quiero comentar sobre el famoso proyecto OLPC en el Perú, que tiene por objetivo darle una laptop a cada niño que cursa educación primaria en las escuelas que pertenecen al estado, para ello se adquirió un primer lote de 40,000 OLPC en el 2007 y en el 2008 se adquirió un lote adicional de 400,000. Las primeras se compraron a un precio unitario de $188, bastante mayor al precio que era el lema del proyecto "la laptop de $100", aunque posteriormente dicho lema fuera retirado de la página web de la fundación OLPC. Lo que quiero comentarles es que Nicholas Negroponte en una entrevista dada al periódico The Boston Globe, ha declarado que las compras realizadas por los gobiernos de Mongolia, Ruanda, Perú y Uruguay fueron hechas a un precio unitario de $204. Es decir se compraron 10 veces más computadoras y como premio a la visión de futuro del gobierno tuvimos un precio especial de $16 más en cada laptop que se adquirió.

Obviamente este precio especial ha sido sólo para los pioneros, pues todos los demás que decidan entrar al proyecto en futuro podrán pagar mucho menos por las mismas laptops, según ha prometido Negroponte, que espera que para este año el precio se reduzca a $160, la razón es obvia en el verano boreal (julio-agosto), deben aparecer las primeras netbooks equipadas con los nuevos procesadores Freescale i.MX515, que con una pantalla de 9 pulgadas (2 pulgadas más que la XO-1 de la OLPC Foundation), se venderían a $199 al detalle, algo sobre lo cuál ya comenté en enero de este año en el post "La netbook de $200 esta muy cerca". Lo cual significa que en compras al por mayor, digamos más de 100,000 unidades cualquier gobierno podría adquirir las laptop con un muy sustancial decuento.

Otra cosa que no ha quedado claro tras las declaraciones de Negroponte es si el precio de $204 por XO-1 que pagamos los peruanos (incluso los que vivimos fuera del país), es si el precio es FOB o CIF, porque hay una gran diferencia. Ya que eso determinaría si el precio final real pagado por cada una de las laptops fue en realidad mucho mayor que los $204 que aparece en las declaraciones de Negroponte.

Al margen de si el precio pagado fue mucho mayor que los $204 por laptop, lo cuál no me extrañaría, lo que añade un insulto al daño ya recibido es el hecho de que la OLPC Foundation como resultado de la pésima gestión que ha estado a cargo del mismo Nicholas Negroponte en persona ha realizado un downsizing y ha enviado a su casa a todos los desarrolladores del sistema operativo de las laptop Sugar, que han iniciado el proyecto "Sugar on a stick", y ahora el GUI revolucionario que se suponía era la ventaja estratégica de las XO-1 sobre toda otra laptop puede correr en cualquier netbook. He hecho la prueba corriendo Sugar en mi netbook Acer Aspire One, y este corre bastante bien (levanta mucho más rápido que un XO-1), todavía la versión que utilicé aún no reconoce la tarjeta de red; pero lo cierto es que con unas cuantas semanas más de depuración el equipo de Sugar Labs podrá tener una versión plug and play para cualquier netbook que existe en el mercado actualmente.

Si ya era un error estratégico tratar de poner Windows XP en las XO-1, pues estos equipos tiene un hardware bastante limitado y de por sí eliminaba las ventajas que Sugar le otorgaba a las XO-1, ahora que hasta se puede correr Sugar en cualquier netbook ya ni en ese sentido la compra de dicho hardware (XO-1) tiene justificación alguna. Pues si se ubieran comprado netbooks comunes y silvestres que soportan Windows XP sin ningun problema, ahora también podrían correr Sugar.

Seguramente alguién podría decir que no se puede predecir el futuro y que ser pionero siempre tiene riesgos, lo cierto es que las advertencias se hicieron desde antes de las compras de las primeras 40,000 XO-1, sin embargo la sobervia del gobierno y su deseo de querer gastar dinero público, hizo que cualquier opinion que fuera disconcordante fuera etiquetada como de "pro-Windows", "pro-Intel", "personas que no deseaban que los pobres tengan una mejor educación", etc.

Para aquellos que sufrimos el primer gobierno aprista de Alan García, también recordamos que aquella vez se intentó poner computadoras en las escuelas públicas y se compraron unas microcomputadoras francesas las hasta ahora desconocidas Thomson MO5, que al igual que en el caso de las OLPC XO-1, fue una mala decisión, pues tanto su hardware como su software no era el apropiado para nuestra realidad, la historia de la implantación de las Thomson en el Perú se cuenta en los números de la revista Kipu de aquellos años, estoy a la espera de los escaneos de dichas revistas que espero aún mi padre conserve en casa para contar esa historia olvidada.

Pensaba contar toda esta historia el viernes pasado, pero debido a un exceso de trabajo durante el fin de semana me fue imposible poner mis ideas en el blog para compartirlas con Uds.

Si, como lo dice el título, Nicholas Negroponte ha dicho en la Conferencia TED (Technology, Entertainment, Design), que la OLPC Foundation ahora sólo diseñerá las laptops pero no las construirá, según se puede leer en el blog de Ethan Zuckerman. Una de las cosas que me llamó la atención fue que Negroponte señalo a las netbooks como una consecuencia directa del desarrollo de la XO-1, es más invito a la audiencia a que intentara usar una netbook o laptop sumergida en agua, o en alguna polvorienta aldea africana. Hay en las palabras de Negroponte una falasia implicita, pues a nadie se le ocurriría usar una netbook en medio de una inundación, o en una aldea donde no hay los mínimos necesarios para la subsistencia, pensar que por el simple hecho de dar una laptop a cada niño, se ha llevado el progreso a ese remoto lugar es engañarnos a nostros mismos.

Obviamente el proyecto OLPC, es cada vez menos técnico, sino observemos como Negroponte pretende ofrecer como una novedad algo que ya VIA (OpenBook) está ofreciendo desde hace mucho tiempo, un diseño base tipo open-source sobre el cuál se puede crear una netbook. Seamos realistas, lo único novedoso que tenía la OLPC Foundation era Sugar, que ahora ya no forma parte de los proyectos de la OLPC Foundation. Pero obviamente Negroponte no le habla a los técnicos que le creemos menos cada día, en lo personal cada vez que lo escucho o lo leo me suena más charlatan. Negroponte le habla a los políticos que desean una distracción para desviar la atención de sus gobernados de su incompetencia, el caso peruano ilustra de forma evidente mi afirmación. Por eso Negroponte busca gobiernos, especialmente de aquellos países en vías de desarrollo donde exista suficiente dinero para gastar en proyectos "novedosos", pero donde a su vez no haya un sistema estricto de control y supervisión del gasto público.

Este es el segundo año que las OLPC estarán en las aulas de los colegios nacionales peruanos y no se ha visto mayor avance, estamos 2009 y toda referencia de "éxito" de la OLPC sigue siendo el piloto de Arauay. Es más el proyecto Maestro Siglo XXI, sólo ha servido para que algunas empresas vendan computadoras a los profesores que trabajan para el estado, sin embargo nadie habla de los resultados concretos de esta inciativa. Independientemente de si se pagaron con sobreprecio o no, de si eran de buena calidad o no, la idea era o al menos en lo expresado por el presidente cuando firmó el decreto: "Estamos convencidos de que este proyecto es de la mayor importancia para dar un cambio cualitativo, distinto y revolucionario a la educación". A menos que me haya perdido de algo, nada revolucionario, ni cuantitativo, ni mucho menos distinto ha pasado en el sistema educativo peruano en el 2008 y probablemente tampoco ocurra en el 2009.

Es culpa del gobierno, es culpa del SUTEP, es culpa de la OLPC Foundation, es culpa de Negroponte, es culpa de los maestros, es culpa de los alumnos o es culpa de los padres. Desde mi punto de vista es una responsabilidad compartida casi por todos los nombrados por igual, menos por los niños que son incapaces de distinguir por si mismos que esta bien o mal, pues justamente van a la escuela para formarce como personas. Si un niño supiera decidir por si mismo, pues otorguemos el derecho al voto desde los 8 años.

El gran problema de fondo es creer que podemos resolver la crisis de un sistema educativo a un precio de $184 por alumno, que es más o menos el mismo pensamiento mágico que lleva a muchos a tirar su dinero todas las semanas comprando billetes de lotería, porque en cualquier momento pueden ganar. Claro la posibilidad de tal evento existe, lo que intencionalmente no queremos ver es que las probabilidades están contra nosotros. De la misma forma cuando el gobierno aposto por el proyecto OLPC, estaba comprando un billete de lotería, el premio era muy grande como para resistir la tentación de no apostar.

Los padres de familia de menores recursos, que son los que envian a sus hijos a estos colegios nacionales de zonas rurales, pues no pueden guiar a sus hijos porque ellos mismos no pueden organizar su propia vida, pues de hacerlo ya no estarían en condiciones de extrema pobreza. La idea de la OLPC Foundation de que las laptops servirían para que los hijos se conviertan en los educadores de sus padres, pues puede sonar muy bonito, pero la realidad ha demostrado que las cosas no funcionan así, es como querer que un ciego guíe a otro ciego.

Por otro lado, Negroponte estaba buscando una manera de pasar a la posteridad como un gran pensador y promotor de ideas "brillantes", un genio, un innovador. Pero si recordamos la frase de Edison sobre el genio: "El genio es un diez por ciento de inspiración y un noventa por ciento de transpiración", nos daremos cuenta de que esta tiene muy poco que ver con la inspiración y mucho con el trabajo constante y duro.

Finalmente los profesores en el Perú son todo un caso de estudio, hablamos hasta por los codos de la importancia de la educación, sin embargo los profesores que forman a la gran mayoría de peruanos, son los empleados públicos peor pagados y tratados. Un agravante a este problema es que los profesores lo saben, pero en lugar de buscar otra actividad económica prefieren seguir su "vocación". En lo personal creo que lo que ocurre es que tienen tanto miedo a tratar algo diferente que aceptan resignados su papel de ciudadanos de segunda, y al momento de hacerlo se convierten en ciudadanos de segunda. ¿Cómo alguien que no se valora a si mismo, puede enseñarle a los niños que pueden ser mejores personas si se lo proponen? Esto es como poner a alcohólicos a explicar que se puede vivir mejor sin tomar alcohol.

Las tecnologías cambian, todavía recuerdo cuando poseer la última enciclopedia era señal de status, no sólo académico sino también social. Sin embargo la idea de conocimiento universal y sintético que promovían las enciclopedias es ahora por decir lo menos (gracias a wikipedia) anacrónico. Pero los valores humanos como el hecho de que todos los hombres somos iguales, que tenemos derecho a buscar la propia felicidad si esto no perjudica a otros y que somos libres para buscar nuestra felicidad no han cambiado en los últimos 200 años, yo sigo viviendo mi vida en base a ellos. Sin embargo estas ideas ahora parecen subversivas, la felicidad consiste en tener más cosas, y si el gobierno te da una computadora gratis pues debes de sentirte muy feliz por ello, es más al hacerlo ya te han puesto al mismo nivel que un niño americano o europeo, es decir ya los niños más pobres del Perú han alcanzado la igualdad y por lo tanto el gobierno ha cumplido su meta de justicia social, todo a un módico precio de $184 por niño, un portento de la sociedad mercantilista que nos ofrece como mercancía la igualdad, la justicia y la libertad a tan sólo $184 por computadora.

Prototipo XO-2En mayo del año pasado, se anunció a los cuatro vientos como sería el diseño de la XO-2, la sucesora de la relativamente poco exitosa XO-1, más conocida como la computadora de $100. El nuevo diseño tendría dos pantallas, consumiría menos energía y estaría disponible en el 2010 según Negroponte.

En el Foro Económico Mundial en Davos, el encuentro de líderes mundiales de los sectores económicos, políticos e intelectuales. Otra vez Negroponte ha mostrado la XO-2, pero aquí viene la sorpresa el modelo que llevó a la exposición no era funcional, es decir era como quien dice un modelo sólo para la foto, según he podido leer en Laptopmag. Es decir después de más de 6 meses no ha habido ningún avance significativo en el diseño del XO-2, si le sumamos eso al hecho de que no hay equipo de desarrollo de software, todos los miembros de Sugar fueron despedidos. Que AMD la empresa que le sumistra los CPUs al proyecto ha descontinuado el chip Geode usado en el XO-1, y que ni VIA Nano, ni Intel Atom pueden ofrecer el consumo que anunción Negroponte de menos de 1 vatio. Me pregunto si esto no es más que un vaporware, que tiene por intención sólo conseguir la atención pública para buscar donaciones.

Una de las promesas incumplidas por OLPC es el XS Server, se suponía que este equipo de hardware debía actuar complementando al XO-1, por ejemplo los filtros de contenido debían ser implementados alli, ya que las XO-1 no poseen dicho filtro para evitar que los niños vayan a lugares que no deben, a la fecha ese proyecto no llega ni a prototipo y ya se han vendido varios cientos de miles de XO-1, muchas de ellas al Perú que ha empezado a desplegarlas, pero para conectarlas a Internet deben usar un XO-1 que haga de gateway entre la red mesh (propietaria) de estos dispositivos y una conexión ethernet o wifi convencional. Otro de los recursos que debía proveer el XS Server era el espacio para que los niños puedan almacenar sus trabajos, dado que de eso no hay mucho en la XO-1 (el equipo sólo ofrece 1 GB de almacenamiento en total), al parecer ahora tendrán que usar samba y usar un PC cualquiera para ello, con los terribles problemas de seguridad que ello implica. Aunque es menos pomposo, resulta más necesario que se termine cuanto antes el proyecto del XS Server, si la OLPC Foundation no lo hace, sencillamente probará que no tiene el menor interés en la educación de los niños del tercer mundo sino una vocación de cirquero de la educación, que sólo desea llamar la atención y luego pasar el sombrero, cual cómico de vía pública.

El día de hoy se ha sabido que AMD no tiene planes para una nueva versión de su chip Geode, que es el cerebro de las XO-1 (más conocida como la laptop de $100, aunque terminó costando más de $200), la fuente es PC-World. El procesador fue elegido por la OLPC Foundation en el 2005 cuando iniciaron su proyecto debido a su bajo consumo de energía 1.3 watts en la versión de 433 MHz empleada en la XO-1.

Sin un proyecto para mejorar al obsoleto Geode, la OLPC Foundation tendrá problemas para convencernos de la viabilidad de su segunda versión XO-2, que debería de tener 2 pantallas (una de ellas táctil) y no tendría teclado. Por ello es que en la wiki de la OLPC, se menciona a VIA e Intel dentro de las compañías que podrían sumistrar los chips para la siguiente generación de OLPC.

El gran problema que ahora tiene el Perú es que ha comprado muy caro unos cuantos millares de computadoras experimentales, que primero se diseñaron para ser usadas con Sugar, luego se trató de convertirlas a Windows XP, con lo que el diseño original fue fozado. Luego de eso la OLPC Fundación despidió a una gran cantidad de personal que se suponía debían ser el soporte, la razón poder reducir su presupuesto y afrontar la actual crisis financiera internacional. Y ahora resulta que incluso el hardware no tiene viabilidad en el lago plazo, pues no hay planes por parte de AMD de contiuar desarrollado dicha arquitectura. Esto sólo puede pasar en un país donde sobra la plata, pero falta la inteligencia para administrarla.