Seis años de OLPC en el Perú

En Junio del 2007, la Fundación OLPC (One Laptop Per Child ó Una Laptop Por Niño) realizó un proyecto piloto en Arahuay que ha quedado documentado en la wiki de la fundación liderada por Nicholas Negroponte. El gobierno de Alan García a través de su entonces Ministro de Educación Juan Antonio Chang se embarcó en la compra de un lote inicial de 40,000 XO-1 sin ningún estudio previo más alla del la experiencia anecdótica recogida en Arahuay y lo que es peor sin un plan de qué hacer con las laptops. Sólo se aceptó como dogma de fé que si les entregaba las laptops a los niños estos mágicamente aprenderían a usarlas e incluso les enseñarían a sus padres y hermanos mayores como usarlas porque se las llevarían a casa y este efecto multiplicador haría progresar a la comunidad; a esta forma de pensamiento mágico-religioso se le ha dado en llamar el negropontismo y sobre el tema ya he hablado antes en este blog. El año pasado para el quinto aniversario de las OLPC en el Perú hubieron varios artículos en la prensa local (uno de ellos de Marco Sifuentes) y todos usaban la palabra fracaso para describir el experimento que nos ha costado varias decenas de millones de dólares.

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Las tablets de $50 y el fracaso del OLPC

Las tablets con Android a $50 o menos (hay incluso de $39.99 como el Aakash de la India, también conocido como el Ubislate 7ci) ya son una realidad, no es un producto resultado de un proyecto de investigación de académicos decididos a llevar la computación a los niños de los lugares más alejados a un bajo precio como el proyecto OLPC (Una Laptop Por Niño), es el por el contrario el resultado de las fuerzas del mercado (oferta y demanda en su más brutal aplicación). Hoy día con tablets a $50 y la posibilidad de conectarles un teclado USB que a la vez cumpla el rol de protección de la tablet por menos de $10, todo el proyecto OLPC parece ser sencillamente una mala idea. El único problema es que el gobierno peruano ya se ha embarcado desde hace mucho en el experimento OLPC, es el país con el mayor número de laptops (XO-1 & XO-1.5) deplegadas, sin embargo es en el que menos se sabe si tal despligue ha sido un éxito o fracaso. La cereza sobre el pastel es que se ha pagado más de $180 por laptop y según reportes de investigadores independientes, luego de un año en promedio el 50% de las laptops no están operativas por diversas razones.

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¿Donde está el error?

Hace 5 años que el Perú se embarcó en un sueño, Nicholas Negroponte convenció a los políticos peruanos que comprando OLPC XO-1 y entregandolas gratuitamente a los niños de las zonas más pobres del país, mágicamente todos los problemas de la educación peruana desaparecerían. La propuesta de Negroponte asume que un proceso sinergético fruto de la curiosidad de los niños y la flexibilidad de la herramienta haría el milagro. Hoy 5 años después con $225 millones gastados, 40,000 OLPCs destruidas en un reciente incendio y luego de que un reporte del Banco Interamericano de Desarrollo que dice que la inversión no ha dado ningun resultado, creo que deberíamos aceptar que esperar milagros no es la manera de resolver problemas.

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OLPC presentará XO-3 en CES

Hace ya varios meses que no hablo del proyecto OLPC (One Laptop Per Child) y lo cierto es que a  lo largo del 2011 es poco lo que ha ocurrido en el proyecto, desde que OLPC se convirtió en un proyecto 100% de hardware y envio a su casa a todo el equipo de Sugar, el proyecto ha estado dando tumbos, por ejemplo la famosa XO-2 de dos pantallas táctiles terminó siendo un vaporware, al menos ya tengo una respuesta a la pregunta ¿Será la OLPC XO-2 una farsa?, lo malo es que he tenido que esperar dos años para confirmar con los hechos algo que la lógica dictaba. Por lo que se sabe con respecto al XO-3 podemos decir que si bien no será una farsa, han aterridazo desde la idea original a algo más práctico, al menos resultará un buen negocio para algunos en perjuicio de los niños que teóricamente pretende ayudar.

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¿Es el final del camino para la OLPC en el Perú?

En poco menos de un mes el nuevo gobierno presidido por Ollanta Humala asumirá la dirección del Perú por los próximos 5 años, es lógico suponer que al igual que hizo Alan García con el proyecto Huascarán del gobierno de Alejándro Toledo. El nuevo gobierno de Humala decida enterrar el proyecto OLPC y crear su propio proyecto de introducir computadoras en las aulas y como resultado de la proximidad que tiene el nuevo gobierno con Brasil, las nuevas computadoras  posiblemente sean brasileras. No creo ser el único que ve el final del camino para el proyecto mascota del ex-Ministro de Educación José Antonio Chang, Luis Gustavo Lira ha escrito un post en el blog OLPCNews titulado "El futuro incierto del OLPC en el Perú".

Cuando una idea es buena y produce resultados, estas sobreviven a sus creadores y se vuelven instituciones. Casos de este tipo son por ejemplo el famoso programa del Vaso de Leche, creado por el alcalde de Lima Metropolitana, Alfonso Barrantes o los también populares y exitosos Hospitales de la Solidaridad creados por el también alcalde de Lima Metropolitana, Luis Castañeda. Pero seamos honestos, el proyecto OLPC en el Perú es un fracaso (al igual que lo fue el Proyecto Huascarán) y no ha logrado despertar el interés popular a pesar de que su público objetivo son los niños. Por un lado esto es debido a la mala implementación del proyecto, a que este es dirigido por un pequeño grupo de personas muy próximas al ex-Ministro Chang y porque no ha existido la capacitación a los profesores para que estos puedan convertir la herramienta (las laptops) en algo útil, y no como es actualmente en un instrumento de juego. Sino veamos este pasaje del blog de Jeff Patzer un interno que participó en el despliegue de OLPC en el Perú:

"El maestro quería pasar una gran parte del día haciendo Grabar, esencialmente la toma de fotografías y videos, pero personalmente no estoy encariñado con esta actividad. Es algo que no ofrece ningún beneficio real a la educación de los niños (se puede discutir sobre esto si se quiere) más allá de un factor cool. De hecho, la mayor parte de las actividades en la imagen [la version del SO personalizada para las máquinas del Perú] XO Perú no son muy útiles, son juegos simples, y muchas veces están llenos de errores."

A pesar de los anuncios oficiales de la expansión del programa OLPC para producir las XO-1.75 en el Perú, el programa en si mismo es un zombie. Se ha gastado mucho más de los $100 por máquina publicitados por el gobierno, sólo el costo de cada una de estas laptops es de alrededor de $200 y si se incluyen los otros gastos de distribución, logística y operación, el costo de propiedad de cada uno de estos equipos según algunos estimados llega a $490. Si consideramos que la vida media de los equipos en las duras condiciones en las que deben de operar es de apenas un año, es lógico entender por qué los resultados del proyecto palidecen si se les compara con el dinero invertido en él.

En teoría ya hay distribuidas medio millón de XO en el Perú y el gobierno proyecta tener distribuidas un millón de XO a finales de este año 2011, pero la pregunta es ¿cuál es el beneficio que realmente se está obteniendo de una inversión tan elevada?, al parecer el único beneficio es político, ya que muchos de los voluntarios de otros países que han llegado al Perú a ayudar en esta labor de despliegue de la tecnología han partido del país con la sensación de no haber logrado nada. Pero los políticos involucrados han sembrado la semilla para su retorno en el 2016, sino repasemos esta anecdota referida en el post de Luis Gustavo Lira:

"El presidente García realiza un discurso en una comunidad rural sobre el proyecto OLPC y los beneficios que este programa tendría en los niños del Perú. Al finalizar su discurso el presidente procede a realizar la entrega de las laptops a los campesinos presentes. Días después se dieron cuenta del error porque las laptops debían haberse entregado a los niños de la escuela local y no a los adultos. Las autoridades del ministerio fueron a solicitar a los campesinos que devolvieran las laptops sin embargo ninguno quiso hacerlo porque había sido un regalo del presidente."

Las personas que en el 2007 pensaron que esta iniciativa nos permitiría cerra la brecha educativa con los países desarrollados, pues cayeron en el fetichismo tecnológico y creyeron que gastar los siempre escazos fondos públicos en comprar unas laptops reemplazaría a la falta de profersores bien entrenados, motivados y bien pagados. Una vez más queda claro que no hay atajos para el desarrollo y que la única forma de progresar en una inversión real en educación, comenzando por la formación de los profesores. Ya que como es posible exigir que los alumnos de las escuelas públicas rindan más, cuando las mayoría de los profesores que los instruyen carecen de la necesaria preparación y donde muchas veces los docentes deben de tener más de un trabajo para poder balancear su presupuesto familiar.

Pero no importa, otra vez volveremos a ignorar los hechos y el nuevo gobierno aplicará otro ingenieso plan que permitirá al Perú dar el "gran salto"; y tendremos otra estrategia basada en distribuir otras máquinas que costarán varios millones de dólares y como siempre los alumnos al terminar la educación secundaria, ni siquiera sabrán hablar bien el español, mucho menos hablar un idioma extranjero y si necesitan usar una calculadora para hacer operaciones aritméticas básicas nos sentiremos contentos. Pero después de todo, el que nuestro sistema educativo no sea eficaz para desarrollar las habilidades necesarias para competir en un mundo globalizado no es importante, lo importante es que nuestro sistema educativo sea "inclusivo".