El cada vez más barato poder de cálculo

Cuando en 1971 Intel introdujo el primer microprocesador (4004), se inició una gran transformación en el mercado del procesamiento de datos (ahora lo llamamos sociedad del conocimiento). Las computadoras digitales multipropósito, que costaban en un principio millones de dólares, finalmente podían estar al alcance de los aficionados por apenas unos cuantos cientos de dólares. Los microprocesadores iniciaron la revolución de las microcomputadoras de los años ochenta que produjo el estándar de facto en computación personal de nuestros días, el PC (o arquitectura WINTEL). Esta dinámica iniciada hace ya más de 40 años, ha hecho que cada vez tengamos computadoras más potentes, pequeñas y baratas. Los smartphones y tables omnipresentes en nuestras vidas hoy, son la última iteración de este círculo virtuoso. Pero el futuro nos tiene deparados aún más sorpresas pues las computadoras siguen haciéndose más pequeñas, baratas y potentes.

C.H.I.P.

Dejenme contarles sobre C.H.I.P., una computadora de $9 que inició como una campaña de Kickstarter. Sus creadores Next Thing, la describen como una tablet a la que le han quitado la pantalla, aunque su definición formal sería una tarjeta de prototipo basada sobre el procesador AllWinner R8. C.H.I.P., ofrece bastante por $9, un procesador de 1GHz, 512 MB de RAM, 4GB de almacenamiento interno, conexión Wifi & Bluetooth y Composite Video. Aquí una imagen de C.H.I.P.:

CHIP COMPUTADORA DE $9

El video que presentó Next Thing como parte de su campaña en Kickstarter me convenció, aunque no ha muchos quienes calificaron al proyecto de una estafa. Al parecer muchos de los fanáticos que apoyan a Raspberry Pi, iniciaron toda una campaña de FUD en contra de esta iniciativa. Luego de unos meses las dudas poco a poco se han ido despejando, en este mes (setiembre) comenzará la distribución de los primeros prototipos a los kernel hackers que apoyaron el proyecto en kickstarted. Además la semana pasada actualicé mis datos y me confirmaron que estaría recibiendo mi C.H.I.P. en diciembre de este año.

Pero, si no deseas esperar hasta diciembre y deseas algo más poderoso que C.H.I.P., pues tienes a Orange Pi PC, una computadora de $15.

Orange Pi PC

La semana pasada la empresa china Shenzhen Xunlong Software, presentó  una nueva versión de su gama de tarjetas de desarrollo. La Orange Pi PC, que ofrece un procesador de 4 núcleos Allwinner H3, corriendo a 1.6HGz (60% más rápido que el Raspberry Pi 2), 1GB de RAM, 3 puertos USB y un puerto FastEthernet (100 Mbps). Todo esto por $15 más envio ($3.43 a USA). Pero por $23 podemos tener la tarjeta, la fuente de alimentación y una caja acrílica para proteger la computadora.

Aquí una imagen del Orange Pi PC:

Orange Pi PC (computadora de $15)

En ambos casos, C.H.I.P. & Orange Pi PC, pueden correr distribuciones Linux como Debian o Ubuntu, además de Android; algo que no puede hacer el Raspberry Pi todavía.

Las aplicaciones de este tipo de tarjetas son casi infinitas, desde servir como reemplazo en proyectos donde Raspberry Pi resulte muy cara o muy lenta, hasta nuevas aplicaciones de robótica que necesiten poder de cálculo como visión computarizada (OpenCV) o reconocimiento del lenguaje hablado (Jasper).

Estoy a la espera de la llegada de mi Organge Pi PC, en cuanto la tenga haré el unboxing y publicaré el video en YouTube, además de hacer una revisión de la tarjeta y contarles en un post en que proyecto la utilizaré.

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