Microsoft y el Open Source

Microsoft desde sus inicios siempre ha aplicado la conocida estrategia de "embrace and extend" o abrazar y extender en español; que consiste en adoptar el estándar (o la tecnología más popular) y añadirle extras que lo hacen incompatible pero que están alli para facilitar el trabajo del desarrollador o el usuario. Con el tiempo la extensión gana valor en base a que más personas la usan y eso termina dandole a Microsoft la fuerza necesaria para adquirir control sobre la dirección de la tecnología. Microsoft ha aplicado esa estrategia para superar a rivales durante su historia como compañía, pero ahora luego de haber perdido la supremacía en el mercado de los navegadores de Internet (browser), de nunca haber sido relevante en el mercado de dispositivos móviles y de jamas haber podido posicionarse como una compañía de la era Internet a pesar de los miles de millones gastados, ahora enfrenta la irrelevancia tecnológica a manos del rival más inesperado el Open Source y es por ellos que ahora está planeando aplicar su conocida estrategia de embrace and extend al Open Source, ¿podrá recuperar Microsoft el terreno perdido?

Desde que Linux comenzara a ganar presencia en el mercado de servidores y se convirtiera en el abanderado del Open Source, Microsoft primero respondió con una campaña de FUD (Fear, Uncertainty and Doubt), lo cual en lugar de desincentivar a las primeras comunidades de Linux las cohecionó en un sólo movimiento el Open Source. Es decir obtuvo el efecto contrario al que buscaba, esas pequeñas comunidades inicialmente centradas en Linux crecieron y dieron origen a otros proyectos Open Source que han servido de base para la transformación de Internet, tecnologías como LAMP (Linux, Apache, MySQL PHP) permitieron la creación de muchos gigantes de hoy como Facebook, pero no sólo se limitaron a herramientas que servian para desarrollos web. El Open Source creo las bases de tecnologías que han transformado el mundo como Big Data (con proyectos como Hadoop), la revitalización de movimientos DIY (Do It Yourself) con proyectos como Arduino e Impresoras 3D y como no mencionar a Android y la masifiación de los smartphones en base a una tecnología Open Source.

Mucho del éxito inicial de Linux fue debido a que grandes empresas como IBM apoyaron los primeros desarrollos y pagaron los salarios de muchos desarrolladores que portabaron gran cantidad de drivers al sistema operativo del pingüino, debemos agradecer a IBM que en su intento de debilitar a Microsoft en el mundo corporativo uso a Linux como un proxy para devolverle a Microsoft la traición que esta le propinó con Windows 3.0 y el abandono del proyecto Presentation Manager del OS/2. Pero IBM no fue la única gran empesa que apoyo el movimiento Open Source, otras empresas importantes de la época que apoyaron esta insurgencia que lindaba en el fanatísmo religioso fueron Sun Microsystem y Oracle.

En aquella época Microsoft era visto como los Borg (una raza de cyborg en la serie de TV Star Trek La Nueva Generación) y todos le temían, la pequeña empresa fundada en Alburquerque (Nuevo México) se había convertido en poco el tiempo en el Gigante de Redmond y su CEO en el hombre más rico del mundo. Microsoft se extendía a todas las esferas de las TIC y amenazaba a todas las demás empresas en el sector independiente de su tamaño, es así que las empresas establecidas decidieron apoyar a ese grupo de extremistas, que bordeaban el fanatísmo religioso y apoyar oscuros proyectos que no tenían un modelo de negocio, así es como emergió como una alternativa viable Linux, PostgreSQL, Python, Firefox.

Básicamente era como apoyar a los talibanes en la esperanza de que derroten al oso soviético. La apuesta funcionó de maravillas, Microsoft comenzó a sufrir derrota tras derrota en todos los nuevos mercados en los que pretendió extender su presencia. Es más los talibanes establecieron un modelo viable luego de su victoria y relegaron a los fanáticos extremistas como Stallman a un papel secundario y favorecieron la creación de modelos de negocios viables basados en los que los matenía unidos el Open Source y de la noche a la mañana una distribuciónde Linux como Red Hat terminó convirtiendose en una empresa que facturaba mil millones de dólares.

Subproductos de esta revolución del Open Source son gigantes como Google, Facebook o Twitter que jamas hubieran podido existir sin que la revolución del Open Source ocurriera primero. Razón por la cual todos ellos sin excepción dan soporte a múltiples proyectos Open Source y los financian directamente pagando los salarios de los programadores que los mantienen y los salarios de los evangelistas que van predicando las bondades del Open Source.

Ahora estamos en otra época, el statu quo es Open Source, los rebeldes de ayer son los ricos y poderosos de hoy. Los que dictan hacia donde debe dirigirse la tecnología y Microsoft como todo imperio que se resiste al cambio es poco a poco olvidado en la medida que los productos que le daban su condición de dominio pasan a segundo plano. En un mundo donde la mayoría usa un celular o una tablet para navegar por Internet en busca de noticias, chequear su correo, actualizar su estatus de Facebook o Twitter, ver una película o jugar ocacionalmente las PCs se vuelven cada vez más intracendentes y con ellas la plataforma WINTEL (Windows/Intel), razón por la cual Intel ha abrazado el nuevo estándar Android y trata de apoyar el desarrollo de celulares y tablets con chips Atoms.

¿Es tarde para Microsoft? Probablemente, en un mundo donde el Open Source es el estándar liberar código ya no es una estrategia de negocio innovadora, es obligatorio si se desea ser tomado en cuenta en la industria de las TIC. Incluso si Microsoft liberara el código de Windows 10, una comunidad de desarrolladores y evangelistas no se desarrolla de la noche a la mañana.

Significa todo esto que Microsoft quebrará, pues no lo creo aún tiene una masa bastante grande como para desaparecer de la noche a la mañana, recordemos que IBM viene reduciendose por más de 20 años y aún está entre nosotros en parte por su monopolio de las mainframes que dominan las grandes aerolíneas y los bancos. Probablemente ese sea el caso de Microsoft, que se continuará reduciendo de tamaño y mantendrá su monopolio en el nicho de las PCs, pero el mercado del futuro es el del Internet de las Cosas, de impresoras 3D de celulares y tablets será un mercado en donde el Open Source será la norma y hasta el momento no se conoce como romper un modelo de negocio cuyo costo marginal es cero.

Un comentario en “Microsoft y el Open Source

  1. Muy buenos dias jejeje.

    Tus articulos son siempre interesantes y este mas, sin embargo creo que se queda corto.

     

    No soy pro Microsoft, a mi ni me viene ni me va, pero si me gusta leer sobre movidas empresariales y estrategia , vamos que me resulta entretenido mas que ver una novela o peli sobre nerds; a mi me gusta mucho lo que ha hecho google, pero al final han dado a conocer su verdadera cara: no son tan don´t evil despues de todo, todas las compañias de software, asi sean open source buscan dinero, ya eso esta claro, todos quieren su pedazo de pastel.

    Microsoft, en la era de Steve Ballmer, se le dio mas importancia a las ganancias que a las amenazas de firefox, linux, google y lo que hicieron fue inquisicion, sin embargo, tenian con que luchar de tu a tu, pero sus divisiones de tecnologia parecian feudos, donde cada cual no queria que le tocaran los huevos. Ahora con Standella, despues de la purga, es que se esta viendo a una Microsoft con una propuesta acorde a los tiempos que corren, ya no es solamente miedo quieren ser otra alternativa, cortana, edge, un windows modular en el futuro, eliminar de raiz el formateo de windows en los equipos, ya con eso me tienen ganado, pero como decias, Microsoft corre el riesgo de quedarse en un nicho como IBM, si en el libro de Gates el vislumbraba esto de que con el tiempo su compañia se volveria grande, pero todo tiene su final, como es que no desarrollo una estrategia o una tactica acorde, no es tan bueno despues de todo, aunque si eres el dueño del corral no tienes que saberlo todo, solo saber quien si sabe, pero Bill permitio los feudos, y ahora esta como asesor. Creo que los sistemas operativos moviles seran el futuro, y en 3 o 4 años, casi todo sera movil y los telefonos tendran mas poder de computo que un pc y es alli donde creo que se volteara la situacion, Microsoft necesita ser relevante en el movil como de lugar y puede que su conocimiento en los pc se vuelva estrategico, por eso esas movidas de desarrollo de aplicaciones universales, cortana, edge, juegos que corren en xbox y pc con un desarrollo comun, lo que si no entiendo, es como es que Microsoft no corre a lo social, como google, facebook o twitter, puede ser la inversion de 200 millones en face, sera que mejor no, no se, tiene muchos frentes que atender.

    Esto parece un juego de tronos, nokia casi que no existe, pero puede tener un as en la manga dentro de 2 años, IBM mas pequeña pero centrada en big data, blackberry ha perdido relevancia en telefonos personales, pero centrada en seguridad empresarial, twiter desangrandose financieramente, pero con datos valiosos, alibaba creciendo pero arrojando perdidas, el mercado chino que no respeta patentes, pero que crece como un animal, y lo que falta, big data, y el internet de las cosas.

    En todo caso los programadores son soldados y el codigo que gane solo ganara una batalla.

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