El cisma en Ardunino

Desde finales de Febrero de este año (2015), se ha venido comentando bastante en el mundo DIY la división que se ha producido entre los fundadores del proyecto Arduino, el primer lugar donde me enteré del problema fue en HackADay, donde muy brevemente describen como Gianluca Martino se aleja del grupo principal y le cambia el nombre a su compañía a Arduino SRL e inicia una demanda contra Arduino LLC donde están los otros miembros Banzi, Cuartilles, Mellis e Igoe. Cómo no he encontrado mucha información sobre esta disputa en español y como resultado de la escalada que está teniendo esta disputa con la compañía italiana Arduino SRL enviandoles cartas a los distribuidores informandoles que son ellos el verdadero Arduino, es que he decidido dedicar un post a contar la historia.

El proyecto Arduino fue inciado en el 2005 por un grupo de amigos David Cuartielles, Gianluca Martino, Tom Igoe, David Mellis, y Massimo Banzi. La primera compra de tarjetas la hizo el mismo instituto donde ellos trabajaban Interaction Design Institute Ivrea, y la idea de hacerlo Open Source fue permitir que el proyecto sobreviviera incluso si el instituto donde ellos trabajaban como profesores cerrara sus puertas, algo que finalmente pasó. La fabricación de las placas de prototipo Arduino estuvo a cargo de la empresa de Gianluca Martino que se llamaba "Smart Projects SRL", sin embargo en diciembre de 2008 Martino registró a "Arduino" como una marca registrada de su empresa en Italia. Sin embargo en Abril del 2009 él y los otros miembros del equipo que desarrollaron Arduino crearon una coporación en Estados Unidos llamada Arduino LLC que es la dueña del dominio arduino.cc y de la marca fuera de Italia.

Todo era paz y felicidad en la gran familia de Arduino hasta que de acuerdo a Martino, Banzi y los otros intentaron llevar la producción a Estados Unidos de Ameríca. Al parecer Martino no estaba de acuerdo con la producción fuera del Italia del Arduino Zero y Arduino TRE. En setiembre del 2014, Arduino LLC demanda a Smart Projects SRL por infringir el copyright que tenía sobre el nombre Arduino y por no pagar los derechos de licencia. A lo que Gianluca Martino respondió cambiandole el nombre a su empresa, ahora la empresa se llama Arduino SRL. Luego de lo cual ha contra demanado a Arduino LLC.

¿Cuál es el verdadero Arduino?, es una respuesta complicada. En primer lugar todo el desarrollo del IDE está a cargo de Arduino LLC y aunque es en teoría Open Source y tiene muchos colaboradores son Tom Igoe y David Milles los encargados de supervisar el proyecto. Por otro lado las caras más visible del proyecto han sido la de Massimo Banzi. El mayor activo de Arduino es la comunidad que este ha creado y son los foros de arduino.cc bajo el control de Arduino LLC los que sirven como elemento de cohesión de la comunidad.

Por otro lado a su favor Gianluca Martino tiene el hecho de que el posee el nombre de marca en Italia y está produciento las tarjetas en este momento. Aún más se ha adelantado a la comunidad y ha lanzado el Arduino Zero PRO, algo que Arduni LLC aún no hace. Un punto débil que veo a esta posición es que según tengo entendido fue Atmel quien desarrollaba Arduno Zero.

En una medida de fortalecer su posición legal en la disputa la emrpesa de Gianluca Martino ha enviado una carta a todos los distribuidores diciendoles que son ellos el auténtico Arduino, el texto original puede ser leído en este PDF que ha subido HackADay. Para aquellos que no tienen un inglés fluído aquí les dejo la traducción:

Ivrea (TO), March 27 2015

Queridos socios comerciales.

En este momento sentimos la necesidad de actualizar a todos nuestros socios comerciales el estado actual de los productos Arduino y el negocio de distribución que es una parte clave del mismo.

Arduino SRL (Smart Projects SRL), como Uds. saben ha sido desde el inicio del proyecto Arduino, el lugar donde las ideas se convierten en realidad y estas en negocio. Los primeros modelos de Arduino fueron hechos e inicialmente distribuidos a escuelas de diseño interactivo a todo el mundo.

Los productos Arduino fueron ofrecidos entonces a entusiastas DIY, contribuyendo concretamente, como una de las primeras tarjetas electrónicas Open Source a inicial y promover el Movimiento Maker: sus grandes esfuerzos y contribuciones han hecho de este nuevo gran movimiento un éxito y lo han hecho crecer en nuevas y exitantes áreas como IoT o M2M. Una creación que cambiará el mundo de la electrónica y las comunicaciones en el mundo físico.

La familia de tarjetas Arduino ha ayudado a desarrolladores profesionales y no-profesionales a crear prototipos de proyectos eléctricos y aprender en el camino que es posible y accesible para todos.

Actualmente, Arduino SRL continúa siendo el único diseñador y productor de los productos Arduino originales.

Open Source es el entorno que deseamos para millones de diseñadores, ingenieros, makers y amantes de Arduino alrededor del mundo. Nosotros esperamos que continue ayudando a los niño y novatos a aprender sobre ingeniería eléctrica y programación de computadoras de una manera que permita el desarrollo y crecimiento de sus ideas de hoy y del mañana.

Estas fantásticas historias y estas ideas continuaran en el nuevo website Arduino.org, el cual ha sido desarrollado para asegurar que nosotros permaneceremos en la verdadera visión del inicio de Arduino y Arduino SRL y nuestros distribuidores de estos novedosos productos.

Iniciando el 2015 nuevos cambios han tenido efecto para asegurar que nuestras compañías puedan continuar creciendo con la popularidad de la línea de productos Arduino. La producción de estos productos de alta calidad continua siendo hecha en Europa y específicamente en Italia la cual ha sido muy exitosa.

Nuestra distribución y logística está atravezando cambios por un par de razones, ayudar con rápidas entregas y reducir los costos de transporte. Nosotros tenemos una nueva empresa cc logistic que tiene oficinas y almacenes en tres continentes, EMEA Cham en Suiza, y North American en Boston Massachusett, APAC Hong Kong y Taipei.

Adicionalmente estamos haciendo grandes esfuerzos para tener los inventarios en línea con la demanda. Nuevo personal está siendo añadido en muchas áreas para responder a sus necesidades de compra, pero también en las áreas de ventas y soporte para asegurar que nosotros estamos creando demanda por los productos Arduino y para nuestro canal de distribución. Este nuevo equipo de ventas lo llamará de vez en cuando para forjar una replación de trabajo más próxima.

Para ayudar a nuestros socios comerciales a estar informado sobre algunas preguntas que recientemente han aparecido en los medios:

Pregunta: ¿Hay dos fabricantes para los productos con la marca "Arduino"?

No realmente, la única compañía que ha diseñado y fabricado los productos con la marca "Arduino" es Arduino SRL (anteriormente Smart Projects SRL). Otros, por diferentes razones, han creado compañías llamadas "Arduino" en Suiza y Estados Unidos. Algunas han estado involucradas en completar contratos para el desarrollo del sitio web y las relaciones públicas (digamos Arduino SA – Suiza que está a cargo del website arduino.cc ha sido una de esas compañías). Claramente este ha sido el lugar a donde ir para información Open Source en el pasado, pero nosotros haremos arduino.org su nuevo lugar para esta información y otros valiosos recursos y servicios.

Pregunta: He oido en la prensa que hay un desacuerdo entre los fundadores iniciales del proyecto Open Source el cual inspiró el negocio de Arduino.

Si, hay un desacuerdo entre los fundadores del proyecto Open Source (los cuales nunca han sido accionistas de Arduino SRL) y la actual genrencia de Arduino SRL. Nosotros tenemos la confianza que estos diferendos llegaran a una conclusión pronto. Francamente algunos de estos diferendos son complejos porque están relacionados a la validez del nombre de marca registrada "Arduino" en algunas áreas del mundo que no pueden ser resumidas en pocas palabras. En este sentido tenga en mente que Arduino SRL (tambien conocido como Smart Projects SRL) ha sido el único fabricante del producto original "Arduino", vendiendolo y distribuyendolo alrededor del mundo por los últimos 10 años.

Pregunta: ¿Reemplazará cc logistic a Magyc como punto de distribución?

Ese es el plan maestro, pero excepciones pueden ocurrir debido a la naturaleza de hacer una distribución a nivel mundial. cc logistic ayudará a nuestros makers a distribuir sus proyectos a nivel mundial.

Pregunta: ¿Arduino hará nuevos productos y software?

Si, nuevos productos y software son la sangre que da vida a Arduino. Recientemente nuevos productos como Arduino Zero PRO,  shiel Arduino de 9 ejes desarrollado en sociedad con Bosh y muchos más están por venir.

Pregunta: ¿Arduino forgará alianzas tecnológicas?

Arduino es el líder en nuevos y exitantes campos como IoT y M2M los cuales muestran la exitante dirección del tipo de prototipos hechos con productos Arduino actualmente. Nosotros estamos en constante contacto con las principales compañías que exploran estos exitantes campos. El Arduino YUN con sus capacidades WiFi y procesamiento Open Source ha iniciado muchas nuevas oportunidades.

Pregunta: Reuniones de distribuidores en EMEA, APAC y NA

Las estamos planeando y le notificaremos los detalles de la primera reunion anual global.

Pregunta: ¿Hay alguna nueva estructura generencial en Arduino?

Como sucede en toda compañía que crece tan rápido como el ecosistema Arduino, nuevas capacidades y conocimientos son necesarios para mover la compañía en la dirección correcta. Federico Musto es el nuevo CEO del grupo Arduino y el tiene un sólido background en el negocio del Open Source. 

 Uds. son Arduino y nosotros nos sentimos privilegiados y honrados de trabajar con Uds. – Arduino no es la compañía, no es el directorio, no es el software y no es los fundadores- Arduino eres tú. Ustedes hicieron Arduino lo que es hoy día y Uds. continuaran haciendolo en el futuro.

Gracias por adelantado por su ayuda y soporte.

El equipo de Arduino.

Esta división dentro del equipo de fundadores de Arduino debilita la comunidad en cierta medida, pero si como la empresa de Martino dice en esta carta Arduino es la comunidad será ella y no los tribunales los que determinen quién es el que tiene la razón. Desde mi punto de vista me parece difícil que Arduino SRL logre recrear todo lo que ya extiste en el website arduino.cc y que el pueda reemplazar a Massimo Banzi como cabeza visible del proyecto. Aún más ya están apareciendo varios spinoff como ESP8266 con soporte para Arduino 1.6.1 y no olvidemos el proyecto NodeMCU que es una laternativa muy interesante para el IoT. Además recordemos los Arduino UNO chinos de menos de $5.

Esperemos a ver que sucede con esta disputa, por el momento Arduino LLC la compañía en la cual pertenecen los otros 4 miembros fundadores de Arduino no se a pronunciado públicamente, pero sería bueno saber que piensan más alla de la respuesta legal que están presentando en los tribunales.

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