Arduino UNO por menos de $5

El precio de un Arduino UNO "original" es de $35 aquí en Estados Unidos, pero la llegada de clones chinos del UNO hechos con el mismo chip y siguiendo el diseño que es público (Open Hardware) ha llevado el precio del Arduino UNO a los $10 (aunque es posible conseguirlo por menos en volumen), bastante barato y accesible para cualquiera aquí, pero tal vez todavía caro para algunos estudiantes de latinoamérica. Pero los fabricantes de clones chinos del Arduino UNO han encontrado una manera de seguir siendo 100% compatible con el UNO y reducir el precio a $4.50.

El Arduino UNO es la tarjeta de prototipo más popular del mundo en la actualidad debido a que ofrece todo un ecosistema de herramientas que permiten a cualquiera que pueda usar una computadora poder desarrollador proyectos de electrónica, esto gracias a un buen diseño. Pero es difícil reducir más el precio de venta cuando el Arduino UNO R3 tiene en realidad dos microcontroladores en la tarjeta, el Atmel ATmega 328p (el microcontrolador principal) y el Atmel ATmega 16U2 (que se encarga de la comunicación USB/Serial). Para los que no lo tengan claro en este gráfico se indican los dos microcontroladores:

Arduino UNO R3

Los clones chinos logran alcanzar su precio de menos de $5 usando el chip CH340 para reemplazar el microcontrolador ATmega 16U2 y reemplazando el conector USB tipo B por un conectos microUSB común en los celulares. Ese es el caso del XTWduino, que se puede adquirir en AliExpress por $4.50 incluyendo envio (este precio es sólo para USA).

Aquellos que deseen el clásico conector USB tipo B deberán pagar un poco más y por $4.90 en eBay se puede comprar el Dccduino UNO. Este es el que he ordenado yo y me encuentro a la espera del mismo para hacer una revisión completa y verificar si es cierto tanta belleza. smiley

Algo que está claro es que el chip CH340 requiere un driver diferente que puede ser decargado desde aquí: http://wch.cn/downloads.php?name=pro&proid=65

Lamentablemente no hay driver disponible para Linux aún.

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