Una revolución ha comenzado y las PCs están a punto de desaparecer

En los últimos días se ha hecho evidente para mi que ya nos encontramos en el final de la era PC, más alla del hecho de que el lanzamiento de Windows 8 ha pasado sin pena ni gloria y las tablets de Microsoft se han vendido muy mal, la noticia de que en India se comenzaran a vender tablets a $20 a los estudiantes universitarios (claro subsidiadas en un 50% por el gobierno), es una clara señal de que la revolución de los dispositivos móviles ha comenzado y es el final de la PC como la conocemos. Hace apenas tres meses en un artículo publicado en VentureBeat, el académido y empresario Vivek Wadhwa nos decía que el no creía que la revolución de las tablets comenzaría sino hasta que estas bajen por debajo de los $100, pues al parecer ese momento ya ha llegado de la mano del Ubislate 7ci.

Pero este artículo no es para comentar sobre el Ubislate 7ci, sino sobre la revolución de hardware que lo ha hecho posible, el procesador AllWinner A10, un milagro de la ingeniría china que integra en un sólo chip toda una computadora con periféricos por $7 (precio en volumen). En un sólo chip se integra un procesador ARM Cortex A8 de 32 bits que opera a 1.2 GHz, una GPU MALI400, controladores USB, SATA, de red, puertos seriales, conversores A/D y codificadores de video, con una capacidad de direccionamiento de memoria máxima de 1GB. Si el chip sólo se usara en tablets baratas pues no habría mucho de revolucionario en él, pero la combinación de Android y este hardware ha hecho posible la aparición de nuevos tipos de productos como el Android 4.0 Mini PC, que por menos de $40 actualmente ofrece un centro de entretenimiento basado en Android ICS (o como muchos lo llaman un SmartTV).

Pero para aquellos que desan algo más "poderoso", existe el Mele A2000G, que nos ofrece en adición a 1GB de RAM, 8GB de almacenamiento interno y un procesador AllWinner A10 corriendo a 1.5 GHz, puerto RJ-45 y conexión wifi, la posibilidad de conectar un disco duro de hasta 1TB para almacenar contenido alli y poder verlo en un TV que tenga al menos conectores RCA (la principal limitación del Android 4.0 Mini PC es que sólo tiene un puerto HDMI). Pero pagar $90 por un Android-TV no parece tan revolucionario hasta que nos damos cuenta de que es posible intalar una distribución Linux estándar en todos los dispositivos que usan el AllWinner A10, podemos tener Debian, Ubuntu, Fedora o la distribución que querramos sólo preparando la imagen adecuada y poniendola en una tarjeta SD standard.

En pocas palabras para que quede claro, por $90 se puede tener un dispositivo que corra Android/Linux con 3 puertos USB y conexiones RJ-45 o wifi para usarlo en lo que se desee. Por ejemplo puede ser usado como un servidor de archivos/impresoras en una pequeña red, puede ser utilizado como un miniservidor de VoIP o como un servidor web convencional. El límite es la imaginación, por eso no es de sorprender que incluso haya apliaciones de estos pequeños dispositivos Mele A2000 para construir cluster de 16 nodos que pueden rivalizar a costosas soluciones de hardware como la de los servidores Caldexa.

El límite es la imaginación, ya que el hardware tiene un precio muy accesible. Si se desea extender o crear algo más específico las herramientas de desarrollo son gratuitas (GPL) y hay una website dedicado al desarrollo de Linux en la plataforma AllWines A1x. Pero las buenas noticias no terminan aquí, sino que esta plataforma es ideal para experimentar ya que no hay forma de brickear (volverlo inservible) al dispositivo, ya que siempre intenta leer un sistema operativo desde la memoria SD/microSD.

Para aquellos que deseen más potencia, actualmente está en desarrollo la siguiente generación de procesadores el AllWinner A31 que nos ofrecerá 4 núcleos ARM Cortex A7, 8 GPUs Power VR SGX544. Con las especificaciones anteriores el AllWinner A31 sería dos veces más rápido que el procesador de la tablet Nexus 7 y casi tan rápido como el procesador del iPad 3. El precio aún no ha sido especificado pero probablemente sea un poco más caro. Sin embargo, con el advenimiento del A31 veremos una siguiente generación de tablets y dispositivos como el Mele A2000G con un poder de computo que puede rivalizar con la gran mayoría de equipos de escritorio de hoy en día, todos estos nuevos dispositivos corriendo Jelly Bean o nuestra distribución de Linux favorita.

Cual sería la razón para comprar laptops o desktops como las conocemos por $500 o más, cuando podemos tener acceso a una capacidad de computo equivalente por menos de $100 y con un sistema operativo como Android mucho más fácil de usar para aquellos que previamente no han tenido contacto con una computadora (mouse/teclado) y que adicinalmente no tiene el problema de las continuas reinstalaciones que aquejan a la gran mayoría de usuarios de un PC.

Oficialmente la revolución ha comenzado y en menos de 5 años veremos desaparecer las PCs de casas (primero) y oficinas (después) para ser reemplazadas por tablets o equipos como el Mele A2000G. Lógicamente habrán nuevos usos y nuevos mercados, pero la superflexible PC ya ha dado todo lo que puede dar de si y luego de 31 años entre nosotros tendrá que jubilarce como lo han hecho los mainframes y las minicomputadoras. Por cierto aún se seguirám usando PCs para compilar kernels, desarrollar apps, probar nuevos sistemas operativos (virtualizados), producir video, investigación científica y muchas otras cosas muy especializadas. Pero para la gran mayoría el PC dejará de ser la forma de conectarse a Internet y consumir/compartir contenido que es lo que el 99% de los usuarios hace con su PC hoy en día.

Un comentario en «Una revolución ha comenzado y las PCs están a punto de desaparecer»

  1. Sin duda la revolución está a la vuelta de la esquina, yo creo que sucederá antes de 5 años, pero tengo mis dudas sobre la desaparición de la PC existen aún una gran cantidad de aplicaciones que requieren de un gran poder de cómputo y almacenamiento, sobre todo en las empresas, además de que existe una gran cantidad de personas que les resulta sumamente incómodo trabajar en una tablet. Sin duda el día llegará, pero me parece que aún falta bastante tiempo para que esto suceda.

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