Cyberterrorismo a través de Twitter

Hace ya algunos meses bajo el título "Twitter amenaza pública", con las siguientes palabras altertaba sobre el posible uso de Twitter para inducir pánico entre la población:

"Suponga que un grupo terrorista crea miles de cuentas en Twitter, y usando herramientas de spam consiguen unos cuantos cientos de seguidores por cada cuenta, esto no un escenario imposible, es más dichas redes de twitteros fantasmas existen. Supongamos que logran hackear exitosamente la página web de un medio masivo, digamos NYTimes, CNN, FoxNews, MSNBC, etc.; ahora en un momento de máximo tráfico, cuando las personas estan saliendo a su trabajo o volviendo del mismo, lanzan una campaña masiva enviando retweets de una noticia falsa inyectada en uno o más websites y esta coge rebote. Dado que es tan alta la penetración de smartphones en cuanto la noticia del "ataque bacteriológico" en una estación de metro se comience a esparcir, el pánico hara el resto, fotos de gente corriendo fuera de las estaciones llegaran a twitter y se multiplicaran con retweets, los medios cubriran la noticia del pánico y poco a poco el caos se propagará."

El escenario anterior en parte se vivió realidad el día de ayer en la estación Grand Central de Nueva York, algunos medios han rebotado la noticia, pero otros la gran mayoría de los grandes han preferido ignorarla. Lo cierto es que el día de hoy en el diario amNew York de distribución gratuita en la ciudad de los rascacielos, bajo el título "Frenzy in 140 characters", dan cuenta de la confusión que puede generarce a través de Twitter el día de ayer. En el blog gothamist, bajo el título "WFT Happened at Grand Central?, explica el origen del rumor y cómo se originó éste.

Aunque no hubo nada que lamentar en esta oportunidad, la disrupción del tráfico a esa hora (media tarde) fue real. Probablemente el hecho de que esto ocurriera a horas donde no hay mucho tráfico y las noticias de la tragedia que se vive actualmente en Haití ayudaron a minimizar su impacto. Pero al parecer mis sospechas de la posibilidad de utilizar Twitter como un arma terrorista son bastante fundadas.

Espero que las autoridades tomen nota de este tipo de amenazas y preparen las contramedidas ante un eventual ataque cyberterrorista. El peligro es real, esta vez tuvimos suerte, pero no sabemos si en un futuro la fortuna seguirá sonriendonos.

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