Los blogs sirven para muchas cosas, pero hacer dinero no es una de ellas.

El día de ayer Dan Lyons, el falso Steve Jobs del blog "The Secret Diary of Steve Jobs" envio un post que más asemejaba un tweet "Me siento extaño ¿Estoy en el cielo?". Ayer también leí en TechCrunch que Blogger, en este agosto próximo cumplirá 10 años, sigue siendo el líder en lo que a plataformas blogs se refiere, aunque Twitter surge amenazante ya habiendo desplazado a los blogs de Six Apart del tercer lugar y aproximandose peligrosamente al segundo puesto WordPress.com, según estadísticas recolectadas por comScore.

Y me vino a la memoria un artículo aparecido en Newsweek a principios de este año, escrito por Lyons titulado "Es tiempo de colgar las pijamas", cuyo subtítulo sintetizaba su experiencia tras haber sido blogger a tiempo completo por dos años, "He aprendido de la forma más difícil que mientras los blogs pueden servir para muchas cosas maravillosas, hacer mucho dinero no es una de ellas". Por experiencia propia como blogger ocacional desde el 2005 y más disciplinadamente desde el 2007, doy fé que lo que no te dará un blog será dinero. Es más en junio del año pasado, en el post titulado "Interesante, pero aburrido" hice una declaración tal vez egoísta con mis lectores pero no por eso falsa, "yo no blogueo por popularidad o dinero, yo blogueo porque quiero, es mi hobby".

Ciertamente aquellos que son bloggers por dinero están abandonando la blogosfera, según Technorati en su informe sobre la blogosfera del 2008, sólo el 5.56% de los blogs que contabiliza se actualizan con una frecuencia menor a los 4 meses. Pero si esas estadísticas son desalentadoras, también lo son las de Twitter que comenté en este mismo blog bajo el título "El espejismo de la web 2.0". Lo cierto es que la mayoría de personas lo que buscan es una forma fácil de hacer dinero, es por eso que funcionan las estáfas tipo pirámide, sino echen una mirada a este "Kit de hacer dinero en Twitter" de TwitterProfitHouse.com, que ofrece ingresos de hasta más de $850 diarios. Lo cuál no deja de ser interesante, ya que los creadores de Twitter hasta ahora no saben como hacer dinero con él.

La misma fiebre del oro ocurrió con la blogosfera a finales del 2006 y principios del 2007, todos corrian a crear sus blogs tratando de llegar a ser ricos o bloguear en el intento (Get rich or blog trying). La gran mayoría simplemente abandonaron sus blogs, los periodístas o comunicadores profesionales que tuvieron cierta aceptación del público, tuvieron que volver a los medios tradicionales para poder recibir un ingreso que les permita vivir, y es que tratar de vivir de los anuncios no es fácil como fue probado por el equipo de NewJerseyNewsroom.com. Y es que según las estadísticas que se manejan, los pocos "blogs" que generan buenos ingresos están formados por equipos de periodistas profesionales, es decir son en realidad periódicos o revistas que publican en la web en lugar de en papel.

Algo que he descubierto experimentando con blogs es que aquellos que tocan temas de humanidades suelen tener mucho más tráfico y desarrollan una audiencia mucho más leal y participativa. Lo cuál no debe de sorprender a nadie, sencillamente las personas odian la ciencia y las matemáticas, algo por lo cual estoy agradecido, de no ser así tendría demasiada competencia al momento de buscar trabajo. Así que si quiere bloguear y que lo lean, hagalo sobre temas relacionados a humanidades y si quiere hacer un blog "informático", en realidad toque temas meramente informativos y generales, si toca algún tema en profundidad no lo leeran.

Por otra lado, una forma de hacer dinero con una web es ciertamente tener tráfico y poner publicidad en ella, eso no es un misterio. Pero hacerlo generando contenido suele ser tedioso, costoso y de pocas recompensas. La mejor forma es hacer dinero es con el trabajo de otros, como lo hemos venido haciendo los seres humanos por milenios, un ejemplo de esto es Google. Google no genera contenido propio, ordena el contenido generado por otros. Blogger, MySpace, Facebook, Twitter, etc., ninguno de esos sites genera contenido por sí mismo, son servicios que millones usan y generan contenido queriendo hacer dinero en el intento.

Siguiendo el ejemplo de los que tienen éxito inicié un proyecto llamado flv2amv.com, que es una herramienta web que convierte videos de YouTube al formato AMV, muy utilizado en los clones de iPod chinos llamados ChiPod. Los resultados han sido más que sorprendentes, sin producir contenido propio, este website que no es más que un mashup del API de YouTube con algunos scripts de shell que corren la herramienta de conversión de formatos en el servidor, tiene unas métricas web envidiables. En primer lugar promedia 100 visitas únicas diarias, tras estar en la web hace sólo 5 meses, con una media de 8 impresiones por visitante, un tiempo promedio en el site de 15 minutos y una lealtad del 50% (es decir de cada 2 visitantes, uno vuelve al menos una vez más al mes) y un porcentaje de rebote de menos del 20%, todo esto según Google Analytics. Por otro lado este blog al cual le dedico varias horas a la semana para producir contenido, apenas exhibe un pobre 1.4 páginas vistas por visitante y el tiempo promedio en el site es apenas superior a un minuto.

Debo admitir sin embargo que tal vez una de las razones por las cuales este blog no es popular, se debe en parte a que no soy una persona muy popular, no se como serlo y tampoco aspiro a serlo. Tal vez una persona más social pueda hacer que su blog sea muy visitado y con ello obtener ingresos por el contenido que produce, esto no creo que ocurra con este blog, eso no significa que lo cerraré, por el contrario planeo conservarlo mientras tenga vida. Pero ya se que debo invertir más de mi tiempo en hacer "herramientas" y no "contenido". Como dice el viejo refran "zapatero a tus zapatos".

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