Redes sociales o rebaño de ovejas

En el blog de chismes Gawker encontré una noticia que me ha hecho reflexionar sobre las llamadas redes sociales, en especial de Twitter. Según dicho post, el día de ayer hubo una gran ruido en la twittosfera, como resultado de la noticia de que Patrick Swayze había fallecido. Swayze que es famoso por películas como Dirty Dancing (Baile Prohibido) y Ghost (La sombra del amor), libra una batalla contra el cáncer de páncreas que lo aqueja.

Basto que alguien malinterpretara un comentario radial, para que enviara un tweet anunciando el fallecimiento de Swayze, automáticamente sin que nadie verificara que la noticia fuera cierta o no, miles de usuarios comenzaron ha hacer eco de la misma a tal punto que los medios tomaron conocimiento de la supuesta muerte de Swayze por Twitter, pero puesto que nadie daría una noticia poniendo como fuente "Twitter" contactaron al vocero del actor sólo para ser informados de que Swayze estaba vivo.

Lo anterior me hace recordar a lo que pasa con un rebaño de ovejas, basta que una se asuste por algo tan insignificante como una hoja que cae, para que todo el rebaño inicie una carrera sin sentido. En las ovejas es un comportamiento instintivo y necesario para la supervivencia, mientras esten en grupo los lobos no las atacan, si se dispersan una de ellas caera víctima del depredador. Además decenas o centenas de ojos ven mucho mejor que un par, así que a la menor señal de alerta todo el grupo inicia la huída.

Twitter esta permitiendo que este tipo de conductas de rebaño sea trasladada a la web, aunque aquí la motivación es otra. La idea de ser popular y contar algo interesante mucho antes que otro, esta llevando a adoptar una conducta donde lo inmediato reemplaza a lo cierto. Si se suma a lo anterior que resultaría casi imposible rastrear hacia atras quién inició todo el alboroto, tenemos una situación donde cualquier rumor lo suficientemente creíble puede alcanzar estatus de hecho comprobado por votación popular . Después de todo un tweet comentando algo que dijo otro, o replicar dicho tweet dentro de nuestra propia red social es un voto avalando el contenido.

Como dice un viejo refran, "aunque la mona se vista de seda, mona se queda". Aplica muy bien a este caso, no importa cuantos gadgets se compren o cuan "geek" se pretenda ser, un tonto con una computadora no se convierte en inteligente, sólo esta probando que es un tonto con suficiente dinero.

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