La web necesita un nuevo modelo de negocio

En un interesante artículo titulado "La economía de darlo gratis" de Chris Anderson aparecido en The Wall Street Jorunal, se dicuten las implicacinas de la presente crisis económica mundial en la web y el modelo de negocios prevalente que busca una gran audiencia y reputación, con la idea de poder vender la empresa en un futuro. Como Anderson lo sintetisa muy bien el modelo usado por la mayoría de Startups en la web es el siguiente:

  1. Tener una gran idea.
  2. Buscar inversores que permitan llevar la idea al mercado idealmente de forma gratuita.
  3. Si la idea prueba ser popular, buscar más inversores para hacer más grande el negocio.
  4. Repetir el proceso hasta que la idea sea comprada por una gran compañía.

En la actual coyuntura económica, donde los capitalistas de riesgo no tienen más dinero que invertir, y las empresas grandes luchan para mantenerce a flote y no consideran ninguna nueva adquisición, obviamente el modelo anterior no funciona. Por otro lado el clásico modelo de poner anuncios, ha probado que no genera suficientes ingresos, pues básicamente porque el hacer coincidir el anuncio correcto para el visitante específico de un website sigue siendo aún un asunto pendiente de la publicidad contextual, pues esta esta enfocada sobre el contenido del site donde aparece el anuncio, más no en el perfil del usuario que accede al site. Es por ello que Facebook por ejemplo tiene una tasa de conversión mucho menor que la de otras páginas web.

La otra alternativa es el sistema freemium, que consiste en ofrecer un servicio básico gratuito y que genere el suficiente interés que haya un grupo de clientes que esten dispuestos a pagar por él. Un caso usado para ejemplificar el modelo freemium fue el de Tapulous, empresa de juegos de video que ha producido el juego para iPhone Tap Tap Revenge, que tiene una versión gratuita y otra pagada que ofrece extras que la gratuita no tiene. Sin embargo este modelo no es aplicable a toda aplicación, pues de lo que se puede deducir Google tiene problemas para convencer a sus usuarios que cambien de la versión gratuita a la premium.

Como Anderson señala claramente en su artículo, en una economía que se contrae, el mejor precio es siempre $0, es más las compañías de cable y satélite han visto canceladas muchos servicios básicos, pues ahora los usuarios ven los videos a través de la web y de forma gratuita a través de portales como Hulu. Del mismo modo muchos hogares han cancelado su línea telefónica para hacer uso exclusivo del servicio de VoIP Skype. Las potentes laptops ya no se venden como antes, y las económicas netbooks han sido lo más vendido en esta última temporada navideña. Es decir lo gratis o barato reina como es de esperar en esta economía que se encuentra en plena recesión, pero desde el punto de vista de las empresas que ofrecen el servicio lo importante es conseguir un flujo de caja que permita pagar las cuentas, y salir a buscar nuevos inversores ya no es una opción.

Estamos a puertas de ver aparecer un nuevo modelo de negocio en la web, aún no sabemos cuál es, pero definitivamente se enfocará en conseguir un flujo de dinero que permita seguir operando el servicio y probablemente sea Twitter el que nos de la pauta de cómo han se podría resolver el modelo de financiamiento de las Startup, si no lo hace Twitter tendría que cerrar sus puertas. Lo que está claro es que los actuales modelos de negocio resultan anacrónicos en las circunstancias presentes.

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