La revolución DIY

Las siglas DIY del inglés Do It Yourself, significan "Hágalo Ud. Mismo" y es un método de construcción, reparación o modificación de objetos sin la necesidad de contar con la ayuda de expertos en el área. El movimiento de DIY ha tenido altos y bajos a lo largo de la historia reciente, productos como los kits para armar de Heathkit fueron populares durante la década de los años sesenta, en parte debido al alto costo que representaba la mano de obra calificada. Pero conforme los productos cotidianos se fueron volviendo más complejos, el precio de estos cayó de la mano de la automatización y externalización a China, muchos olvidaron lo gratificante que resulta hacer algo con tus propias manos. El DIY quedó relegado durante las últimas dos décadas. Sin embargo las actuales condiciones económicas han cambiado radicalmente el panorama y ahora el DIY ha vuelto para ser a la vez una solución al desempleo, permitiendo crear micro empresas y por otro lado también como una forma de ahorro, en una nueva realidad donde el elevado costo de los combustibles fósiles está encareciendo todo.

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Activar el SPF en Zimbra

Desde hace unos días un cliente comenzó a reportar spam recibido en su dominio que estaba hosteado en un Zimbra, el común denominador de todo el spam era que el usuario recibía el spam como enviado por el mismo, yo ya tenía configurado el SPF en el dominio y en teoría Zimbra estaba habilitado para rechazar este tipo de correos con cabeceras falsas, lo verifiqué revisando este archivo de configuración del Zimbra: /opt/zimbra/conf/spamassassin/init.pre. Buscando en los forums de Zimbra me dí con la sorpresa de que hay que instalar el módulo Perl del SPF y hacer unos cambios en la configuración del SpamAssassin para tenerlo activo. Aquí los pasos, para tenerlo presente en un futuro y para ahorrar el trabajo de googlear en un futuro:

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RIM nos muestra como la desesperación puede llevar al ridículo

Ya hace unos meses atras, antes del lanzamiento del nuevo Blackberry OS 10 de RIM, su equipo de desarrollo salió cantando una parodia del hit ochentero de REO Speedwagon, "Keep on loving you" y ayer lanzaron otra parodia de una balada más antigua aún "At last" de Etta James, canción de los sesenta. Qué están queriendo insinuar que los usuarios y desarrolladores de Blackberry son un grupo de personas al borde del retiro, que es mejor ahorra y pagar pocos royalties usando canciones que no son muy populares en la actualidad o es que sencillamente no tienen idea de como atraer la atención y han recurrido al último recurso de todo marketero: "el ridículo". Ya RIM parece aquella vieja estrella que está casi en el olvido y termina creyendo eso de "no interesa que hablen mal o bien de tí, mientras hablen de tí", iniciando en su vejez una serie de bochornosos actos que empañan sus éxitos de juventud.

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El programador tramposo

En los medios es común ver historias de "rogue traders" (corredores de bolsa tramposos), como la de Kweku Adoboli que comentamos en este blog hace ya más de un año. Es decir alguien que es premiado por hacer las cosas mal, hasta el momento en el cual se descubre todo el tinglado y como un castillo de naipes todo se desploma. Pero son pocas las historias de programadores tramposos, aunque en teoría deberían ser tan comunes como en otras profesiones. No existe una razón para que una carrera como el desarrollo de software esté excenta de gente con muy pocos escrúpulos y dispuesta a hacer dinero fácil incluso a costa de la seguridad de otros. Pues la historia que ha aparecido en el blog sobre seguridad del equipo de investigación de riesgo de Verizon Business es sencillamente impresionante, un programador (o desarrollador) contratado por una importante empresa norteamericana que ofrece servicios de infraestructura, simulaba trabajar mientras en realidad enviaba todos los requerimientos a una empresa que había contratado en la ciudad china de Shenyang. El dedicaba un quinto de sus ingresos que según otra fuentes era de seis dígitos al año a pagar los servicios de la empresa china que hacía realmente el trabajo. Lo sorprendente para mi no ha sido el hecho de que esto pasara sino los comentarios en el blog de Verizon Business, que consideran que este progamador no ha hecho nada malo y que tan sólo equivocó su rol, que por el contrario en lugar de ser despedido merece un aumento y ser promovido a ser gerente de outsourcing, y en realidad a menos que este mal, dichos comentarios no eran irónicos. Incluso uno de las personas que dejo cometarios recomendó que en lugar de hacer la VPN desde China, para evitar ser detectado lo mejor hubiera sido iniciar la connexión a la VPN de la empresa usando como proxy el PC de la casa del programador tramposo.

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Adios PC

La PC como la conocemos hoy en día (desktop, laptop, ultrabook, netbook, etc.) es una tecnología en vías de extinción, ya no es un secreto las estadísticas muestran que las ventas de PC nuevas por primera vez en 11 años disminurirán en este 2012, la razón es obvia los smartphones y tablets están inundando los hogares y son la principal vía de consumo de contenido digital en la actualidad en Estados Unidos, que siempre ha marcado la pauta del mercado. Pero ahora hay que sumarle a la avalancha móvil las PC-on-a-stick (como el MK802) que en un formato de USB por menos de $50 pueden transformar cualquier televisor con entrada HDMI en un Smart TV capaz de acceder a contenido en Intenet e incluso permitir juegos como Angry Bird. Obviamente no es el mejor de los entornos para desarrollar apliaciones, pero ¿cuantas personas desarrollan aplicaciones?. La gran mayoría sólo consume aplicaciones y contenido digital, a lo mucho la producción de "contenido" en estos tiempos se limita a subir fotos/videos o hacer likes en Facebook. Es por ello que ahora todos están apuntando al nuevo mercado, ayer Mark Shuttleworth presentó la nueva versión de Ubuntu para móviles, pero no es el único Samsung está queriendo liberarse de la dependencia de Android con Tizen (con la ayuda de Intel y DoCoMo) e incluso Mozilla Foundation está desarrollando un OS para móviles Firefox OS. Por último, el mismo Microsoft ha comenzado a cambiar la interfaz de usuario de su más reciente OS (Windows 8) para que se asemeje lo más posible a la de los móviles. ¿Es esto sólo coincidencia?

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2013 año de las Startup orientadas a las empresas

Entre el 2006 y 2010 se vivió un boom de nuevos emprendimientos web (Starups) orientadas al consumidor final, empresas como Twitter, Zynga, FourSquare, Tumblr, Groupon, etc. Tanto que algunos comenzaron ha hablar de una burbuja 2.0 (aquí un post sobre el tema del 2008). Los inversionistas de riesgo como el muy conocido Fred Wilson, invirtieron en muchas de ellas e hicieron grander ganancias de esa riesgoza inversión inicial. Como resultado del crédito fácil y el consumo de todo en los mercados desarrollados esta forma de negocio floreció hasta este año 2012, donde por ejemplo Fred Wilson reconoce no haber invertido en ninguna nueva Startup. Al parecer el ciclo de los modelos de negocio que se sustentaban en conseguir una gran audiencia, incluso sin generar ingresos suficientes para pagar los costos operativos del negocio ha terminado y ahora las nuevas Startup deben de probar ser rentables si desean ser financiadas.

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Una revolución ha comenzado y las PCs están a punto de desaparecer

En los últimos días se ha hecho evidente para mi que ya nos encontramos en el final de la era PC, más alla del hecho de que el lanzamiento de Windows 8 ha pasado sin pena ni gloria y las tablets de Microsoft se han vendido muy mal, la noticia de que en India se comenzaran a vender tablets a $20 a los estudiantes universitarios (claro subsidiadas en un 50% por el gobierno), es una clara señal de que la revolución de los dispositivos móviles ha comenzado y es el final de la PC como la conocemos. Hace apenas tres meses en un artículo publicado en VentureBeat, el académido y empresario Vivek Wadhwa nos decía que el no creía que la revolución de las tablets comenzaría sino hasta que estas bajen por debajo de los $100, pues al parecer ese momento ya ha llegado de la mano del Ubislate 7ci.

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La fiebre del oro en el ecosistema de las App está empobreciendo a muchos

Hace unos tres meses publiqué un post titulado "Por qué ser un desarrollador independiente para móviles ya no es rentable", inspirado en otro post aparecido en la página de la comunidad de desarrolladores Android de Chiclayo. Ahora parece que a pesar del optimismo general y el mito de que ser un desarrollador de apliaciones para iPhone es más rentable, las cosas tampoco están bien alli de acuerdo a un artículo aparecido el día de ayer en New York Times, en el cual nos cuenta la historia de una pareja de esposos los Grimes, que han vendido uno de sus autos, usado el fondo de retiro y alquilado su casa para financiar su startup de desarrollo de apliaciones iPhone/iPad para bebes, con una inversión total de casi U.S.$ 200,000 en dos años para sólo recibir de ingresos $5000.

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Estamos ante una App-burbuja

Es este blog hemos hablado bastante sobre el hecho de que futuro será móvil, que smartphones y tablets serán las pantallas de elección para el consumo de contenido en Internet, no hay duda sobre eso. Sin embargo un reciente post titulado "Las startup de apps para móviles están fallando como si estuvieramos en 1999" de Andrew Chang, empresario y blogger de Silicon Valley traza una similud bastante preocupante entre el ecosistema de las App (en el caso del artículo sólo para iPhone) con la burbuja punto com de finales de los noventa. La idea central expuesta por Chang en su post es que la competencia es tan cerrada en el ecosistema de aplicaciones para móviles de Apple que la única forma que tienen las startup de poder conseguir usuarios es gastar desde un tercio a la mitad de todo el dinero que recaudaron de los inversionistas de riesgo para el primer lanzamiento de la app, que si no consigue suficientes usuarios está condenada a fracasar y la startup terminará disolviendose luego de que acabe con toda la inversión incial.

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El final del modelo freemium está cerca

La revolución de la web social o web 2.0 como muchos la llamaron nos trajo el famoso modelo freemium, servicios como wordpress.com, tumblr.com o juegos sociales donde hay una alternativa gratuita por lo general financiada a base de anuncios publicitarios y una versión pagada sin los anuncios, son típicos ejemplos. La mayoría de los servicios que vemos en el presente en la web siguen el famoso modelo freemium, Google, Facebook, Twitter, etc. Es difícil encontrar una empresa que tenga un componente de creación de contenido social que no este basada en este modelo de negocio, pero los cambios radicales de las variables macroeconómicas y el inminente colapso de la economía mundial como resultado directo del peak-oil impondrán nuevas reglas de juego que amenazarían las premisas básicas del modelo freemium, en este post discutiré como el futuro modelo económico no tiene espacio para los negocios freemium.

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