Diez hipótesis para invertir en tecnología

Roger McNamee, un músico y empresario, fundador y director de Elevation Partners (una firma de capital de riesgo), dio una conferencia titulada igual que este post, hace ya casi un mes (28 de Junio 2011), ante una audiencia conformada por ejecutivos de la industria televisiva americana y que se puede ver completa en FORA.tv. En ella, ofrece algunas ideas interesantes sobre el futuro de la web, por ejemplo asegura que Microsoft está fuera del negocio, que es el final de Google, que Apple es la mayor empresa en innovación en este momento, que el iPad es la mayor revolución de la industria desde de la creación del PC y que las redes sociales se han vuelto un commodity más y Facebook ha decidido ser un Twitter con esteroides y no tiene sentido tratar de competir contra Facebook. Además de dedicar casi la mitad de su presentación ha hablar sobre HTML5 y como Adobe Flash no puede competir contra HTML5.

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Apple obtiene victoria contra HTC ¿Es el final de la innovación?

En un reciente artícupa aparecido en Los Angeles Times, se informa que un juez le ha dado la razón a Apple en un juicio contra el fabricante de celulares chinos por infringir 2 patentes de la compañía de la manzana, una la 6,343,263 obtenida en 1994 y que fue otorgada para garantizar los derechos de Apple en "Real-time signal processing system for serially transmitted data" (Procesamiento de señales en sistemas de tiempo real para transmisión serial de datos), es decir esta patente dice que cualquiera que envie y reciba señales en tiempo real por un canal serial debe pagarle royalties a Apple. Ojo cuando se le dio esta patente a Apple fue para computadoras, no para smartphones que aún no se inventaban en aquel entonces (el Blackberry recien aparece en agosto de 1998). En teoría cada vez que Ud. ve un video de youtube, hace una video-conferencia o recibe un tweet, ya sea en su computadora de escritorio o en su celular está haciendo justamento procesamiento de señales en sistemas de tiempo real para transmisión serial de datos.

La otra patente 5,946,647, es de 1997 y le fue otorgada para "System and method for performing an action on a structure in computer-generated data" (Sistemas y métodos para efectuar acciones en una estructura de datos generada por computadora),  y que abarca eso. Pues la interface gráfica de un cliente de correo en cualquier celular está cubierta por esta patente, incluso si lee sus correos a través de una interface web, se esta interactuando con una estructura de datos genrada por una computadora, la misma GUI es en sí una estructura de datos generada por computadora.

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Apple y su política anticompetencia

Para nadie es un misterio que Apple vende productos sobrevalorados y de dudosa calidad técnica, donde los recalls de productos y fallas de diseño son comunes, pero gracias a su brillante campaña de marketing ha convencido a muchos usuarios a seguir comprando sus productos de escaso valor. Por supuesto todo Apple fan (iPhone, iPod, iPad, iMac, etc.) dira que la usabilidad de su producto es superior, que ellos son los grandes innovadores, pero como Bart Simpson dijo en el capítulo "Mypods and Boomsticks": "Uds. se creen especiales porque compran un teléfono de $500 con la figura de una fruta en él", y al parcer es cierto, la gran mayoría de usuarios de Apple se sienten especiales y coincidentemente la gran mayoría de usuarios Apple se encuentra en USA.

A diferencia de otro tipo de productos tecnológicos desarrollados en USA, Apple es una de las compañías que depende en sus ventas del mercado americano y por lo tanto haría lo imposible para impedir que algún competidor amenazara su principal fuente de ingresos, ya comenzó con Samsung iniciando un juicio (más detalles aquí) y ahora continúa con HTC, lo más ridículo para ello es que invoca una clausula de competencia desleal que data de 1930, los detalles del juicio están descritos en un artículo de International Business Times. Por más que Apple se empeñe en negarlo, ya es evidente que Android está creciendo a un ritmo demasiado peligroso para Apple y amenazando las ventas de su producto estrella, el iPhone.

Para asegurarse de que Android muera, ahora Apple se ha unido con Microsoft en la subasta de las patentes de Nortel, en la busqueda de matar a un rival no es base a superioridad técnica, sino a argumentos legales, es decir la compañía visionaria que crea mercados está en una lucha por cerrar los mercados a sus competidores. En este punto, creo que es difícil que alguien pueda seguir argumentando a favor de la superioridad técnica de los productos de Apple.

Pero, lo peor de todo para Apple es que debido a que su principal mercado es el estadounidense, la inevitable contracción de la economía americana en los próximos meses llevará a la empresa a reducir personal para poder mantener sus margenes de ganancia, pero en una empresa donde se gasta más en marketing y abogados que en ingenieros, una reducción se enfocará a ingenieros y costos de producción con lo que la calidad de los productos disminuirá más. Microsoft ya es irrelevante en el sector de las TIC y Apple está a punto de convertirse en irrelevante ya que ha abandonado por completo el camino de la innovación y ahora se dedica única y exclusivamente a defender un mercado, que debido a la falta de innovación perderá tarde o temprano.

 

Es el iPad un producto de la era Post-PC

Cuando Steve Jobs anunción que el iPad2 es el tercer tipo de dispositivo de la era Post-PC como según él es el iPod y el iPhone, al parecer como siempre exageró un poco. Los que siguen este blog habrán notado que no soy parte del pueblo elegido que sigue a siegas al mesías salvador, por el contrario siempre he tenido una postura muy crítica respecto a Apple como compañía y a Jobs en particular como un ejemplo de como no debe actuar un ser humano. Pero este post es en particular sobre esa frase de Jobs de que los productos como el iPod, iPhone y iPad son de la era Post-PC, he encontrado un interesante post de C. K. Sample titulado "Querida Apple: Tu no estaras en la era Post-PC hasta que cortes el cable", en dicho post queda claro que para usar uno de estos productos se necesita una computadora personal (PC) ya sea esta una Mac o Windows para:

  1. Activación / Aplicar las actualizaciones del software.
  2. Hacer Back -Up / Restaurar los datos.
  3. Transferir documentos y sincronizar.

Para mi oir eso fue chocante, en mi Nexus One que es un celular Android no necesito en principio un PC para ninguno de los puntos mencionados arriba. Necesito un PC para desarrollo de aplicaciones, hacer un root del teléfono o experimentar con kernels no oficiales pero ninguna de las cosas que he mencionado es algo que un usuario común hace.

La mayor crítica que hace Sample a la afirmación de Jobs de describir a sus iPod/iPhone/iPad como dispositivos Post-PC se resume en este párrafo:

"Si tienes una Mac, los que hayan empezado a utilizar el nuevo Mac App Store y que estén acostumbrados a descargar actualizaciones para su software a través de Internet, al igual que la App Store para el iPad e iTunes. Puede que hayan notado una característica del Mac App Store que supera con creces las características de la App Store: la pestaña de compras. Desde aquí, puede iniciar sesión en cualquier equipo que usted posee y descargar todo el software que haya comprado para su Mac. Tanto en el iPad y el iPhone (e incluso en iTunes), usted tiene que saber lo que ha comprado en el pasado, para poder encuentrarlo en la App Store, y luego volver a descargarlo. No hay una lista de "Compras" que enumere todo lo que tiene derecho a descargar de nuevo sin tener que pagar por ello. Se trata de Apple efectivamente quitandonos los CD y DVD en nuestras computadoras. Si Apple realmente quiere ser de la era Post-PC, Apple necesita para cortar el cordón de iTunes en todos estos dispositivos."

Hasta alli todo parecería una crítica a Apple, pero aún consediendole el liderazgo en el sector de las tablets, lo que realmente me sorprendió fue la parte final del artículo en el cuál explica como él pudo en el tren subterráneo camino a casa, activar su Motorola Xoom, sincronizarla sobre la red celular (3G/4G) y poder usarla sin necesidad de tener una computadora personal al lado.

Por ello Sample termina su post con la frase: "Luego de lo dicho. El iPad todavía triunfa sobre Xoom. El iPad es un dispositivo más refinado. Pero, es el Xoom el verdadero dispositivo Post-PC".

Steve Jobs es mitad musulman

El día de hoy encontré un interesante artículo de James Altucher, en su blog The Altucher Confidential, en el cual da cuenta de 10 hechos de la vida de Steve Jobs que la gran mayoría desconoce o prefiere ignorar, entre ellos el que Steve Jobs es hijo biológico de un inmigrate sirio musulmán o que estafó a su amigo Steve Wozniak $2200.

Bueno para aquellos intrigados en conocer estos 10 hechos que pintan de cuerpo entero la personalidad de uno de los más grandes vendedores del siglo XX (en lo personal no lo veo como un visionario), aquí la lista:

 

  1. Es hermano biológico de la novelista americana Mona Simpson.
  2. Su padre fue un profesor de ciencias políticas de origen sirio-musulmán de nombre Abdulfattah Jandali.
  3. Diseño el prototipo de "Breakout", aunque Altucher dice que Jobs diseño el juego, en realidad el juego ya existía y lo que le fue asignado fue hacerlo más eficiente, la forma como lo hizo Jobs fue prometerle a su amigo Steve Wozniak $350.
  4. Negó la paternidad de su primera hija Lisa Brennan-Jobs.
  5. Él es un pescetarianista, suena a un culto prohibido, pero en realidad hace referencia a que sólo come carne de pescado en adición a una dieta básicamente vegetariana.
  6. No dona dinero a la caridad, en un principio el pretexto era que la empresa no era rentable, ahora que lo es, simple y llanamente ignora el asunto de donar para causas sociales, a diferencia de otros magnates de Silicon Valley como Gates, Page o Brim.
  7. Él cobró un bono de $5000 por completar el juego "Breakout" en el tiempo ofrecido y reduciendo el número de chips necesarios, cuya existencia ocultó a su amigo Wozniak a quien sólo le entregó $350.
  8. Es un budista zen practicante, a un punto tal que fue su gurú, un monje zen, quien lo casó con su actual esposa Laurene Powell.
  9. No tiene educación superior, a pesar del esfuerzo de sus padres adoptivos de enviarlo a la universidad, él renunció tras el primer semestre.
  10. Jobs usó drogas (LSD) en su juventud, según propia confesión. Se supone que ya ha superado esa adicción. El uso de drogas psicodélicas y la difícil infancia puede haber influenciado para que actúe de una manera tan poco ética con las personas más próximas a él.

Como dice Altucher, no hagamos juicios morales, pero es conveniente tener presente estos hechos cuando hagamos una valoración de la vida de Jobs y evaluemos que ha hecho él exactamente, por ejemplo cosas que están claras es que "Breakout" y el Apple I y II son obra de Steve Wozniak, el Mac original es creación de Jef Raskin y Jon Rubinstein fue el ingeniero que dirigió el equipo de Apple que desarrollo el iPod.

Lo irónico es que otros grandes multimillonarios que han construido cosas con sus propias manos, al menos al inicio, como Bill Gates que programó el primer BASIC para el Altair, o Mark Zuckerberg que creo sólo la primera versión de Facebook, no son considerados tan "creativos" como Jobs.

No puedo decir que no tengo prejuicios, todos los tenemos. Pero mi moral cristiana occidental que valora el hecho de hacer las cosas por uno mismo, me impide dar crédito creativo al que sostiene el látigo. Si el que paga al artista es el dueño de la creación, entonces los frescos de la bóveda de la Capilla Sixtina no son de Miguel Ángel sino de Julio II.