¿Aún tienes trabajo?

El primer día del mes de Junio, Jon Evans publicó un muy interesante post en TechCrunch titulado: "After Your Job Is Gone" (Después que tu trabajo se haya ido), en el que discute dos tópicos muy importantes, el primero es que la automatización no sólo en las fábricas sino también en el sector servicios está destruyendo más trabajos que los crea (a nivel mundial, ojo no sólo es un problema de países desarrollados) y el segundo tema que discute es la burbuja que se ha creado en la educación superior.

Respecto al problema del desempleo tecnológico Evans menciona una estadística publicada por Henry Blodget en un post publicado en Business Insiders a principios de Abril de este año en el que menciona que no hay registro en los últimos 30 años de tan pocos americanos en edad productiva trabajando. Es decir hay menos personas (porcentualmente hablando) trabajando ahora que en 1983, y para ello provee un gráfico creado por la FED:

Y es que el problema no sólo está en la automatización de la producción industrial, sino también el hecho de que ahora el sector servicios (refugio de la mayoría de los que pierden su trabajo en una fábrica) está siendo automatizado aceleradamente y la introducción de nuevas tecnologías está destruyendo más trabajos de los que crea. Más alla de lo anecdótico que es el robot que hace hamburguesas y que amenaza con dejar a toda una generación de adolescentes sin su primer empleo de verano, otras tecnologías como el eCommerce y eBanking, están destruyendo trabajos como cajeros a una velocidad asombrosa. Ahora se puede depositar un cheque no sólo en un ATM, sino también tomandole una foto con tu celular. Se puede ordenar un almuerzo desde tu celular, lo mismo que comprar una máquina de ejercicios o un champoo, todo sin necesidad de ir a ninguna tienda y recibiendo el pedido en la comodidad del hogar u oficina. En el proceso muchos trabajos de cajeros y despachadores es destruido de una forma irreversible. Pero, más aterrador aún es el reemplazo de los call center por autómatas que pueden enter la voz humana (al estilo Siri) y actuar en base a nuestros requerimientos (en teoría con menos errores que un operador humano). Si antes la queja era de que los trabajos eran "exportados" a lugares donde la mano de obra era más barata como India o Filipinas (en el caso de los EstadosUnidos), ahora estos países afrontan una dura competencia de startups en Estados Unidos que ofrecen autómatas para reemplazar a estos call center remotos de soporte al cliente, es decir no es sólo un problema de países desarrollados en un problema global. La primera y más terrible consecuencia de esta destrucción masiva de trabajos es que los salarios promedios se desploman como consecuencia de la agresiva automatización.

Toda esta revolución tecnológica está creando un sistema de dos clases, aquellos que tienen las capacidades intelectuales para formar parte de la elite tecnológica o los que tienen dinero para invertir en empresas tecnológicas, este grupo ve sus ingresos aumentar de forma constante y se vuelven cada vez más ricos. La otra clase (los excluidos) son todos aquellos que ven como son reemplazados por robots, autómatas o software y se enfrentan al prospecto de una vida llena de carencias. Esto suena bastante parecido a aquello de los outsiders y los insiders de los que hablaba Santiago Niño Becerra por alla en el 2010. Si formas parte de esta elite postglobal y postcapitalista, como es el caso de muchos "bloggers", Jon Evans incluido; tal vez el contar la historia de un mundo utópico producto de esta "evolución" a una "economía de la abundancia", te deje dormir en las noches. Lamentablemente a mi no me parece que esa utopía sea tal y que por el contrario estar desconectado del sistema productivo y vivir sólo del subsidio estatal te condenará a una vida de miseria, privaciones e injusticias, después de todo si no estas en el sistema entonces no eres necesario y por lo tanto prescindible. El cuento de que con lo que se cobra en impuesto a los altamente productivos podremos subsidiar a todos los demás que han sido puestos fuera del sistema productivo por la superautomatización puede sonar muy "lógico" (las elites quieren creerlo así, supongo que para poder dormir en las noches), pero es estadísticamente imposible que eso suceda porque durante las próximas tres décadas la economía mundial se contraerá (estamos en pleno peakoil) y en mejor de los casos se mantendría nominalmente en el tamaño actual. Por otro lado esas mismas elites tecnológicas que tienen este discurso de la singularidad y un mundo de abundancia, son las empresas que más fraude fiscal hacen, de eso ya hemos hablado antes en este blog.

Algunos creen que la educación es la solución a este problema, aquellos que siguen este blog ya sabran que no comparto esa opinion (los recien llegados pueden darle una ojeada a mis post catalogados como Eduación). Pero incluso entre las elites ya es evidente que la educación como está planteada ahora no resuelve ningun problema y por el contrario está creando una gran burbuja de crédito, Peter Thiel (uno de los creadores de PayPal) lo ha venido diciendo desde hace un buen tiempo de que la educación superior en USA es una burbuja. Claro que si aquí es una burbuja, entonces en los países latinoamericanos es una burla, y el único propósito de la universidades públicas es ser el semillero de futuros demagogos y las privadas es exprimir a sus alumnos hasta el último centavo para no ofrecerles en la mayoría de los casos ni el más mínimo estándar internacional.

Ahora de los pocos que tienen la oportunidad de estudiar en una de las universidades top del planeta (la competencia ahora es global), sólo aquellos relacionados a carreras técnicas tendran una oportunidad en la ruleta llamada ecosistema startup de convertirse en un exitoso empresario, la gran mayoría tendrá un trabajo medio que no servirá para pagar la deuda adquirida para poder entrar a competir en esta nueva economía.

Como termina su post Jon Evans: "Si este escenario se desarrolla, el mundo se dividirá en una minoría cada vez más pequeña de super-ricos – los trabajadores de alta tecnología, los barones de las finanzas y los que heredaron su riqueza, en su mayoría- que viven en un puñado de ciudades idílicas rebalsando en riqueza o en sus casas de verano en playas cercanas, lagos y montañas … y la mayoría que apenas podrá salir adelante, haciendo ocasionales extraños trabajos temporales por un poco de dinero extra, demasiado pobres para incluso visitar los lugares donde los ricos viven, trabajan y juegan. Aparte de los pocos con un puesto en el gobierno, no habrá casi ninguna clase media en absoluto entre los dos grupos". Creo que el "Si" con que comienza está demás, ya estamos en ese camino y no hay vuelta atras.

Tal vez películas como Soylent Green (de 1973) o Elysium de este año, no esten tan apartadas de como sería el futuro en el planeta.

3 comentarios en “¿Aún tienes trabajo?

    1. Hola Ronald, interesante crónica que revela que los autómatas y el software han reemplazado a millones de trabajadores que de otra manera estarían en las fabricas produciendo y sólo es necesario una puñado de personas bien preparada y con las herramientas justas para mantener la producción industrial e incluso incrementarla. Es por ello que a pesar de que ahora USA produce mucho más y de mejor calidad que antes el porcentaje de personas que trabajan en fábricas a disminuido constantemente. De esto ya había hablado hace ya 18 años atras Jeremy Riffkin en su libro «El fin del trabajo«.

      Pero todo esto no sólo es implantar tecnología por que sí, por abaratar costos o maximizar beneficios. Todas esas motivaciones son ciertas pero además y la más importante es que estamos en medio del peak-oil, hemos consumido la mitad de todo el petróleo que existe en el planeta y todo lo avanzado de nuestra tecnología gira en torno a un petróleo barato que ya no exite y por lo tanto el único camino viable para que el actual orden no colapse es la intensificación de la producción como dijera Marvin Harris en su libro «Caníbales y Reyes», es decir la superautomatización que vemos ahora es el paso previo al colapso total de un sistema productivo. La superautomatización pretende eficiencia y eficacia, pero en realidad esconde un problema, el recurso sobre el cual está contruida nuestra sociedad moderna (el petróleo) se está agotando. Por eso cuando era barato, luego de la caída de la URSS (cuando por casi una década se mantuvo a $10 el barril), es que no se automatizó, se envio la producción a China donde por centavos por hora en mano de obra se podía seguir manteniendo margenes altos. Sin embargo ahora que el petróleo es caro (cuesta $100 el barril y difícilmente baje de $80) y por lo tanto el costo de transporte excede con mucho los ahorros en el costo de mano de obra es que ha «resurgido» la producción industrial en USA de la mano de la superautomatización industrial.

      Pero creer que este proceso sólo afectará a los trabajadores de fábricas es ingenuo. Todas las tecnologías de eCommerce y eBanking, tienen por objetivo reducir el costo de transporte dentro de los países desarrollados, en lugar de que mucha gente se mueva en sus autos a centros comerciales, se ahorra mucha más energía poniendo el centro comercial en sus celulares y así se reduce el consumo de combustíbles fósiles y de paso se puede maximizar los beneficios reduciendo planilla de vendedores, cajeros y trabajadores administrativos.

      Sabes que es lo más aterrador?, que los que están desarrollando todas estas tecnologías (las mentes brillantes), creen que están ayudando al progreso de la humanidad. Cuando en realidad sólo están demorando el colapso de la civilización del petróleo por un par de décadas más a lo mucho.

  1. Que es el caso de Noam Chomsky y sus "desinteresadas" colaboraciones en IA para el MIT de Cambridge en EUA. Lo descomunal en imbécilidad humana es que siempre el proletariado se cavó la fosa propia desplazando del aparato productivo a sus descendientes mientras los traía al mundo, siempre lo hizo bajo la batuta del capital al que siempre pretendió combatir mientras lo amortizaba y apuntalaba. Ahora las mentes brillantes trabajan en microelectrónica Arduino porque están perdidos respecto de como cambiar la matriz energética; por ende, como en Roma año 395 o 423 el colapso, la contracción, la muerte y guerra de y contra los 7.105 millones de seres actuales es inevitable, solo postergable aunque inevitable. Los físicos cuánticos no colaboran en nada con lo de la fusión nuclear mientras que YHWH (ileová en griego) no asoma su soberano reino sobre sus creaturas et creaciones homínidas. Tenemos mala suerte como especie.

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