Se hicieron millonarios copiando websites

Los que siguen este blog recordarán el post  "Copia hasta superar al original", en el cual comentaba la famosa frase de Mark Pincus, fundador de Zynga: "No quiero la maldita innovación. Ustedes no son más inteligentes que sus competidores. Sólo copien lo que ellos hacen y haganlo hasta que ustedes obtegan los mismos resultados.". Si Uds. se sintieron impactados por ese post, este los hará caerse de espalda, esta es la historia de los hermanos Samwer, Marc, Oliver y Alexander. Llegaron a Silicon Valley en 1998 con el pretexto de que estaban desarrollando su tesis de grado y entrevistaron a todos los grandes emprendedores de esa época y a su regreso a Alemania crearon "alando.de" un clon de eBay que vendieron al mismo eBay por 50 millones de dólares 4 meses después.

Este fue sólo el inicio de la carrera como empresarios de la clonación de websites de los hermanos Samwer, con el dinero obtenido con la venta de "alando.de" iniciaron una nueva empresa llamada "Jamba!" que en un principio fue creada para distribuir cotizaciones de bolsa a teléfonos celulares, pero debido a que la idea no despegaba los hermanos Samwe rápidamente la transformaron a un website para vender ringtones y crecieron rápidamente. En el momento en que comenzaron a ganar tracción con la ide la vendieron a Verising por 270 millones de dólares.

Luego invirtieron en el clone de Facebook alemán llamado StudiVZ, que luego vendieran este proyecto a la compañía de medios alemana Georg von Holtzbrinck GmbH, por la nada despreciable suma de 100 millones de dólares en el 2007. Una estrategia de salida muy ingeniosa para un website que no ofrecía ningun valor agregado ya que sólo era una copia de Facebook y estaba amarrado al pequeño mercado alemán que en esos momentos comenzaba a sufrir el asalto de Facebook.

 En el año 2006 los hermanos Samwer crearon su fondo de inversión "European Founders", que financia a cualquier empresa que desee clonar un website exitoso ya sea en Europa o en Estados Unidos. Adicionalmente a financiar a muchos clones europeos de Facebook y LinkedIn undo de estos clones es Nasza-Klasa, ellos han invertido también en Facebook y LinkedIn, es decir ganan en cualquier caso, si la empresa original triunfa y elimina a los clones, o si los clones logran derrotar al original. Es decir le apuestan a todos los caballos, una idea ciertamente muy inteligente.

Otros clones que están siendo financiados por los hermanos Samwer son Plinga, la versión alemana de Zynga, CitiDeals que es la versión europea de Groupon (que fuera lanzada en enero del 2010 y adquirida en mayo del 2010 por el mismo Groupon por $100 millones) y Frazr un clone de Twitter que ha dejado de existir.

Si alguién siente curiosidad por conocer a estos empresarios de la copia de websites, aquí la fotografía oficial de ellos tomada de su website European Founders:

Hermanos Samwer

Para aquellos que deseen repetir la idea de copiar websites y luego venderlos a la empresa de quien lo copiaron, les contaré que la idea no funciona para un mercado emergente como el Perú, la razón es muy simple, el mercado interno peruano es muy pequeño y no hay ventaja estratégica para las empresas originales de posicionar su producto o servicio a través del clone que desarrollo una base de usuarios primero. Estas ideas sólo funcionan en grandes mercados como Europa, Japón, China, India, Brasil o Rusia. Mala suerte, latinoamérica en su conjunto sería un mercado muy interesante, pero debido a la atomización del mercado latino, estamos en seria desventaja respecto a otros mercados.

3 comentarios en “Se hicieron millonarios copiando websites

  1. Bueno, yo conozco un caso de un conocido antivirus peruano (sic) que en los 80s era conocido por vender sotware pirata. De repente, empezó a vender un antivirus «peruano» que en realidad, usaba el código de otro antivirus (Los 80s en el Perú fue la época del «Todo Vale» y «A quién le importa»). Todo el mundo lo sabía y casi todos pensábamos que tarde o temprano se descubriría el pastel y el copión terminaría donde merece (en Miami, como Zanetti). Pero no. A partir de este plagio inicial, creó una empresa y sigue hasta ahora…impunidad, que le dicen.

  2. La historia de estos hermanitos es simplemente alucinante. Me los imagino en el cole, haciendo plagios para pasar los exámenes, fotocopiando las notas de los compañeros chancones.Son el mejor representante de la ley del menor esfuerzo y la mejor demostración que los inversores en Internet brillan por su idiotez. Y luego nos dan consejos..

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