YouTube en su Chipod

ChipodEl término Chipod (Chinese iPod) es usado para referise a todos aquellos productos en su mayoria de origen chino que intentan imitar al famoso producto de Apple iPod. Algunos logran replicar exitosamente la forma externa, que hasta podría engañar al ojo experto. Sin embargo la diferencia salta a la vista cuando se opera el dispositivo, ya que el firmware de los mismos carece de la usabilidad del producto que pretende imitar.

Los Chipod se han caracterizado en los últimos años por ser comercializados con memorias Flash que han sido hackeadas para mostrar un tamaño superior a la real, así equipos con sólo 1 GB eran vendidos como equipos de 4 GB u 8GB. Sin embargo la contínua caída de los precios de las memorias Flash ha hecho que estos dispositivos ofrescan ya sus valores reales. Es así que podemos ver Chipods con 2GB de memoria en el rango de precios de los $20 a $30.

Como todo producto que pretende ganar mercado, en adición a la funcionalidad de reproducir el popular formato de audio MP3, los Chipod ofrecen a la vez otras funcionalidades como visualizar archivos gráficos (GIF, JPEG), sintonizar estaciones de radio FM y servir como grabador de audio. Pero tal vez la característica que más atrae al público es su capacidad de reproducir videos, es por ello que algunos suelen referirse a estos productos como "MP4 Players", aunque lo cierto es que la gran mayoría de Chipod no puede reproducir el formato MP4, sino otro formato propietario llamado AMV. La razón es simple el chip usado en la fabricación de estos dispositivos polifuncionales de bajo precio no posee el poder suficiente para decodificar archivos con formato MP4.

Dado que estos dispositivos son ampliamente populares actualmente y que el software que traen en el CD que suele acompañar al producto está sólo disponible para Windows y ofrece una funcionalidad limitada (convierte solo AVI o MPEG a AMV). Y por otro lado la casi universal aceptación de YouTube para buscar videos, es que decidí iniciar un proyecto personal para ofrecer la conversión directa de videos de YouTube, que suelen estar en formato FLV al formato AMV que usan la mayoría de Chipods. De esa forma en un sólo paso y usando un navegador cualquier usuario podría poner contenido en su Chipod, independientemente del sistema operativo que utilice.

La idea es simple, Ud. solamente copia el URL del video que desea convertir en la caja de texto, selecciona la resolución de la pantalla de su Chipod, hace click en convertir y luego de unos minutos se le ofrece un link desde el que puede descargar el archivo AMV que puede ser copiado en su Chipod. Aunque el sitio está aún en fase de prueba (beta), he decidido hacer público mi proyecto FLV2AMV, para recibir sus comentarios y sugerencia de cómo mejorar el servicio. Además si la idea prospera podría convertirlo en un Startup.

Quedo a la espera de sus sugerencias, comentarios y críticas. A la vez que espero esta idea les sea de utilidad.

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