El primer BBS de Chiclayo (2)

En esta segunda parte de la serie "El primer BBS de Chiclayo", permitanme contarles como fue desde el punto de vista técnico el primer BBS de Chiclayo.

En primer lugar comencemos por el software que usabamos, este era el Wildcat! BBS, el mismo usado por Infomodem BBS, no voy a negarlo la razón por la que lo escogí era porque no conocía ningún otro software para BBS, es más tampoco sabía en aquel momento de la existencia de Linux (aún no tenía Internet), ni sabía todo lo que ahora sé. El software lo compramos a través del catálogo de JRD Microdevices, donde se publicitaba el Wildcat! BBS 4.11 como el más popular de los software para BBS, más tarde descubriría que eso no era cierto.

Como lo primero que se compró fue el software, esto me permitió estudiar el manual y darme cuenta de que no era necesario tener la configuración usada por Gillermo en su BBS en Lima, que consistía en un servidor Netware 3.X, al cual accesaban 2 PC’s (i386) sin disco duro y que arrancaban desde una disquetera, usando cada uno un módem que recibía las llamadas de los usuarios, con esa configuración se necesitaba un PC por cada línea telefónica. Aunque no recuerdo de donde sacamos el número, sólo recuerdo que habíamos decidido tener 4 líneas telefónicas, hubiera sido muy costoso tener 5 PC’s haciendo sólo eso (4 clientes y 1 servidor). La solución que encontré fue usar Windows 3.11 como sistema operativo multitarea, una tarjeta serial de 4 puertos (COM ports) y cuatro módems externos USRobotics de 14.4 Kbps.

El equipo usado para construir el BBS, era bastante potente para su tiempo, un procesador i486DX4 de 100 MHz con 8 MB de RAM (una cantidad desorbitante para su tiempo) y un disco duro de  640 MB  (si leyó bien 640 MB).Ojo no había lectora de CD-ROM, ni tarjeta de sonido porque en ese tiempo eso era un lujo.

Lo que me parece gracioso desde mi perspectiva actual, es que me haya demorado una semana haciendo que toda esa combinación de hardware y software funcionara. Cuando ya estaba todo configurado y probado que podíamos conectarnos desde Chiclayo a la escalofirante velocidad de 14.4 Kbps, decidimos que ya era hora de ofrecer nuestro servicio al público en general.

La inaguración del servicio y las desiluciones que vendría después serán motivo del tercer y último post de esta seríe dedicada al primer BBS de Chiclayo.

UPDATE: Aquí una captura de pantalla que tenía en el panel de control de WildCat! BBS, la he obtenido haciendo correr el programa sobre un entorno virtual DOS en mi Ubuntu gracias a DOSBox, aquí lo que veía en aquellos años como el sysop de Red del Norte BBS:

3 comentarios en “El primer BBS de Chiclayo (2)

  1. «La solución que encontré fue usar Windows 3.11 como sistema operativo multitarea, una tarjeta serial de 4 puertos (COM ports) y cuatro módems externos USRobotics de 14.4 Kbps»

    El windows 3.11 daba mucho juego, la verdad..:)
    En el fondo, creo que tienes tu corazoncito windows…reconócelo..:)

  2. En esos tiempos y a falta de Linux el Windows 3.11 era muy bueno en comparacion con los de ahora, como dice Volkan se podian hacer muchas cosas y trucos relacionados con las telecom con ese windows.

  3. Bueno, el OS multitarea que recomendaba Mustang Software para su producto Wildcat BB!, era DESQview 386, pueden encontrar información sobre este poco conocido OS aquí:

    http://en.wikipedia.org/wiki/DESQview

    El problema era que no tenía ninguna forma de conseguir ese software, asi que tuve que decantarme por lo que tenía a la mano. Como tampoco podía por ejemplo usar un hardware RAS en aquellos años, porque no estaba disponible esa tecnología localmente y no había forma de tener acceso a ella.

    Y no solamente he usado Windows, tambien use DOS desde la version 2.11 (la primera que incorporó directorios), CP/M-80, TRS-DOS, el BASIC/Monitor de mi TRS-80 Color Computer y el BASIC de la HP 9830, sobre la cuál hice un post tambien, pues fue la primera computadora que programé.

    Pero si algo ha sido constante en la industria TIC, asi como en mi vida, ha sido el continuo cambio de tecnologías, si hubiera dicho el CP/M-80 es lo máximo, el DOS no es más que una mala copia de CP/M, pues me hubiera perdido lo que venía. Igual si hubiera dicho Windows es lo máximo, los entornos gráficos son el futuro y Linux no sirve para nada, no podría hacer lo que hago ahora.

    Aunque Linux ha mejorado mucho en usabilidad a lo largo de los últimos años, esta todavía muy lejos de poder reemplazar efectivamente a Windows o Mac OS X como sistema operativo para clientes de poca formación en TICs. Pero conforme la brecha de analfabetismo informático se vaya cerrando probablemente veamos tanto a Windows como al OS X perder mercado gradualmente.

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