La batalla Microsoft-Apple por el mercado de laptops

Hasta no hace mucho tiempo, Microsoft reinaba incuestionablemente en el segmento de las laptops, pero en el último año, el imparable crecimiento de Apple, esta amenazando la hegemonía de Microsoft en éste importante sector, que es el más rentable para los ensambladores. Según el blog Microsoft Watch, Microsoft ahora sólo posee el 80% del mercado de unidades vendidas, pero si se midirera por valor en lugar de por unidades vendidas, las laptops que estan basadas en Windows representan apenas el 65% del total del valor facturado en los meses de Junio y Julio.

Microsoft y todos sus socios OEM en el sector de las laptops no pueden ignorar el hecho de que por cada dólar que se gasta en laptops en las tiengas en los Estados Unidos uno va para Apple, osea un sólo fabricante posee el 25% del mercado de laptops. Aunque las netbooks prometen reestablecer la ventaja, este sector aún esta en pañales y aunque sus cuotas de crecimiento son espectaculares, no representarán una participación significativa de las ventas sino hasta el 2012. Pero lo malo para Microsoft es que justamente en este sector de netbooks, el único sistema operativo que posee para competir es el veterano Windows XP, ya que su moderno Windows Vista, no puede correr sobre el hardware de las netbooks.

Al parecer la estrategia de marketing de Apple, que promueve altos estándares de usabilidad y rendimiento de la mano con un precio promedio, han dado resultados, por ejemplo las personas estan bastante dispuestas a pagar $1099 por la laptop de menor costo de Apple, sin embargo no pagan más de $500 por las laptops más baratas basadas en Windows, y en algunos casos como las netbooks, pagan sólo $300.

Esta diferencia en números de unidades vendidas y precios unitarios de las mismas, hace que mientras los fabricantes de laptops con Windows sólo hayan podido incrementar su beneficio en 1.5% anualizando el valor de sus ventas con respecto al 2007, en el caso de las laptops de Apple, el aumento del beneficio de la compañía fue del 30%.

¿Qué podemos esperar de este mercado?, ciertamente Apple está en su límite de beneficio como comentamos en el post titulado "El crecimiento de Apple se esta deteniendo", ya no puede esperar mantener el crecimiento que ha exhibido hasta ahora, si es que no rebaja aún más el precio de sus laptops, todos los analistas apuntan a que el mercado de laptops crecerá pero en el sector más económico, así por ejemplo las netbooks deberían de alcanzar los 5.3 millones de unidades vendidas este años, 8 millones en el 2009 e IDC estima que se llegue a 50 millones de unidades vendidas para el 2012.

Hasta hace poco, las netbook no podía correr Windows Vista, pero con la llegada de los procesadores Intel Atom, algunos fabricantes de netbooks como HP con su HP 2133 Mini-Note PC, ofrecen Windows Vista en sus equipos, aunque la perfomance comparada con el mismo equipo con Windows XP, o Linux es sencillamente desastroza, pero con la evolución de los procesadores Atom, poniendo más velocidad y potencia en cada chip, en el largo plazo, las netbooks podrían correr Windows Vista de manera aceptable.

Sin duda la pregunta del millón es si la nueva campaña de Microsoft "I’m a PC", lograría afectar la continua penetración de Apple en el sector donde Microsoft tiene a sus más valiosos aliados como son HP o Dell, de no poder contener a Apple con su estrategia de sistema operativo propio y alta personalización, esto podría hacer que los otros fabricantes de laptops, sencillamente intenten copiar a Apple y desarrollen sus propios sistemas operativos basados sobre Linux, como algunos dicen que HP esta haciendo actualmente. Sin embargo un factor que podría hacer retroceder a Apple en el mercado es la actual situación económica que ajusta las billeteras de los consumidores y hace que se enfoquen más en el precio.

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