NVIDIA presenta una alternativa al Intel Atom

NVIDIA, el popular fabricante de tarjetas de video acaba de anunciar un chip que integra CPU, tarjeta gráfica y southbridge con un tamaño equivalente a un dime (modeda de 10 centavos americano), y un consumo de 100 mW en modo de espera (idle) y 2 watts cuando esta en plena operación, el nombre de la nueva familia de chips es TEGRA y según declaraciones de la propia NVIDIA puede hacer codificación de video a 40 cuadros por segundo en resolución 720p y decodificación a 25 cuadros por segundo a 1080p.

NVIDIA TEGRAEl CPU elegido por NVIDIA es el procesador ARM-11 (arquitectura RISC), que no esta basado en la arquitectura x86, pero es muy difundido en el mercado de celulares, además de que hay distribuciones Linux que pueden correr sobre dicho procesador, una de ellas es Debian, al igual que Windows CE o Windows Mobile. La apuesta de NVIDIA esta en que las capacidades gráficas incluídas en el chip, que podrían permitir jugar Quake 3 en un dispositivo móvil (celular) que use éste chip. Aún más interesante desde mi punto de vista es que las mini-laptop que adopten éste chip podrían ofrecer juegos de alta calidad a un precio mucho más reducido que el actual, por ejemplo en un Asus eeePC 4G Suft ronda los $350, pero la Asus usa un procesador Celeron-M de 900 MHz, con un Tegra el precio se podría reducir aún más y volver muy interesante esta alternativa para aquellos que aún una mini-laptop les parece muy costosa.

NVIDIA ofrece acutalmente dos familias de TEGRA, una es el modelo 600 que opera a una frecuencia de reloj de 700MHz y la otra es la 650 que opera a 800 MHz, y según NVIDIA a dichas frecuencias un modelo 600 podría hacer reproducción de video por 25 horas contínuas haciendo uso de una simple carga de batería, lo cuál es impresionante.

¿Qué nos espera en el corto plazo?, pues como yo lo veo las mini-laptops llegaron para quedarce y posiblemente Windows-XP extienda su vida por 5 años pues Microsoft no tiene ningun OS que llene éste nicho, y que esté en condiciones de competir contra Linux en ésta categoría. Por lo anterior puede suceder de que Linux se convierta en el OS dominante de la mano de esta nueva categoría de laptops que llevarian las PC’s literalmente hasta el último rincon de la tierra.

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