Arduino es una plataforma (hardware & software) de prototipado electrónico basado en los principios de Open Hardware, la idea detras de su creación ha sido proveer a artistas, diseñadores, hobbistas y cualquier otra persona interesada en desarrollar objetos o ambientes interactivos una forma fácil y económica de llevar a la práctica dichas ideas. Este post tiene por misión describir el módelo básico el Arduino UNO y además darnos un poco de contexto respecto a la familia de tarjetas que componen la plataforma Arduino.

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El día de ayer en el Maker Faire de Roma 2013, Massimo Banzi presentó en sociedad el Arduino TRE que es un híbrido entre un Arduino UNO y un BeagleBone Black (BBB). Será el primer Arduino que se fabrique en los Estados Unidos y es un joint venture entre el proyecto Arduino y la organización BeagleBoard, ya Banzi había anunciado en el Maker Faire de New York hace un par de semanas que había una gran noticia que sería anunciada en Roma, pues bien la gran noticia ha sido este híbrido entre la más potente de las computadoras en una tarjeta (BBB) y la más popular de las tarjetas de prototipado el Arduino UNO.

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Las siglas DIY del inglés Do It Yourself, significan "Hágalo Ud. Mismo" y es un método de construcción, reparación o modificación de objetos sin la necesidad de contar con la ayuda de expertos en el área. El movimiento de DIY ha tenido altos y bajos a lo largo de la historia reciente, productos como los kits para armar de Heathkit fueron populares durante la década de los años sesenta, en parte debido al alto costo que representaba la mano de obra calificada. Pero conforme los productos cotidianos se fueron volviendo más complejos, el precio de estos cayó de la mano de la automatización y externalización a China, muchos olvidaron lo gratificante que resulta hacer algo con tus propias manos. El DIY quedó relegado durante las últimas dos décadas. Sin embargo las actuales condiciones económicas han cambiado radicalmente el panorama y ahora el DIY ha vuelto para ser a la vez una solución al desempleo, permitiendo crear micro empresas y por otro lado también como una forma de ahorro, en una nueva realidad donde el elevado costo de los combustibles fósiles está encareciendo todo.

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Ya hace unos meses atras, antes del lanzamiento del nuevo Blackberry OS 10 de RIM, su equipo de desarrollo salió cantando una parodia del hit ochentero de REO Speedwagon, "Keep on loving you" y ayer lanzaron otra parodia de una balada más antigua aún "At last" de Etta James, canción de los sesenta. Qué están queriendo insinuar que los usuarios y desarrolladores de Blackberry son un grupo de personas al borde del retiro, que es mejor ahorra y pagar pocos royalties usando canciones que no son muy populares en la actualidad o es que sencillamente no tienen idea de como atraer la atención y han recurrido al último recurso de todo marketero: "el ridículo". Ya RIM parece aquella vieja estrella que está casi en el olvido y termina creyendo eso de "no interesa que hablen mal o bien de tí, mientras hablen de tí", iniciando en su vejez una serie de bochornosos actos que empañan sus éxitos de juventud.

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La PC como la conocemos hoy en día (desktop, laptop, ultrabook, netbook, etc.) es una tecnología en vías de extinción, ya no es un secreto las estadísticas muestran que las ventas de PC nuevas por primera vez en 11 años disminurirán en este 2012, la razón es obvia los smartphones y tablets están inundando los hogares y son la principal vía de consumo de contenido digital en la actualidad en Estados Unidos, que siempre ha marcado la pauta del mercado. Pero ahora hay que sumarle a la avalancha móvil las PC-on-a-stick (como el MK802) que en un formato de USB por menos de $50 pueden transformar cualquier televisor con entrada HDMI en un Smart TV capaz de acceder a contenido en Intenet e incluso permitir juegos como Angry Bird. Obviamente no es el mejor de los entornos para desarrollar apliaciones, pero ¿cuantas personas desarrollan aplicaciones?. La gran mayoría sólo consume aplicaciones y contenido digital, a lo mucho la producción de "contenido" en estos tiempos se limita a subir fotos/videos o hacer likes en Facebook. Es por ello que ahora todos están apuntando al nuevo mercado, ayer Mark Shuttleworth presentó la nueva versión de Ubuntu para móviles, pero no es el único Samsung está queriendo liberarse de la dependencia de Android con Tizen (con la ayuda de Intel y DoCoMo) e incluso Mozilla Foundation está desarrollando un OS para móviles Firefox OS. Por último, el mismo Microsoft ha comenzado a cambiar la interfaz de usuario de su más reciente OS (Windows 8) para que se asemeje lo más posible a la de los móviles. ¿Es esto sólo coincidencia?

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Las tablets con Android a $50 o menos (hay incluso de $39.99 como el Aakash de la India, también conocido como el Ubislate 7ci) ya son una realidad, no es un producto resultado de un proyecto de investigación de académicos decididos a llevar la computación a los niños de los lugares más alejados a un bajo precio como el proyecto OLPC (Una Laptop Por Niño), es el por el contrario el resultado de las fuerzas del mercado (oferta y demanda en su más brutal aplicación). Hoy día con tablets a $50 y la posibilidad de conectarles un teclado USB que a la vez cumpla el rol de protección de la tablet por menos de $10, todo el proyecto OLPC parece ser sencillamente una mala idea. El único problema es que el gobierno peruano ya se ha embarcado desde hace mucho en el experimento OLPC, es el país con el mayor número de laptops (XO-1 & XO-1.5) deplegadas, sin embargo es en el que menos se sabe si tal despligue ha sido un éxito o fracaso. La cereza sobre el pastel es que se ha pagado más de $180 por laptop y según reportes de investigadores independientes, luego de un año en promedio el 50% de las laptops no están operativas por diversas razones.

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En los últimos días se ha hecho evidente para mi que ya nos encontramos en el final de la era PC, más alla del hecho de que el lanzamiento de Windows 8 ha pasado sin pena ni gloria y las tablets de Microsoft se han vendido muy mal, la noticia de que en India se comenzaran a vender tablets a $20 a los estudiantes universitarios (claro subsidiadas en un 50% por el gobierno), es una clara señal de que la revolución de los dispositivos móviles ha comenzado y es el final de la PC como la conocemos. Hace apenas tres meses en un artículo publicado en VentureBeat, el académido y empresario Vivek Wadhwa nos decía que el no creía que la revolución de las tablets comenzaría sino hasta que estas bajen por debajo de los $100, pues al parecer ese momento ya ha llegado de la mano del Ubislate 7ci.

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Los que siguen este blog sabran que no soy un fanático de la compañía de la manzana, pero creo que vale la pena analizar lo que está pasando con Apple en los últimos meses pues nos ayudará a entender que pasa cuando el deseo (marketing) choca contra la realidad. Esta lección también la podemos aplicar a cualquier otro sector del mercado. Apple como empresa ha decidido enfocarse en el sector "alto" del mercado, es decir aquellas personas que poseen ingresos o crédito que les permita comprar productos con precios superiores a la media del mercado, este universo de personas de altos ingresos está mayormente concentrado en USA/Europa/Japón. Los productos que actualmente vende Apple son los iPods (que cada vez vende menos), los iPhone (su producto estrella y la fuente del 60% de sus utilidades), iPads (la última esperanza) y la línea de productos Mac.

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Un día como hoy 12 de agosto, pero en 1981 IBM introdujo el ahora omnipresente PC. El proyecto asignado a un grupo de ingenieros de la división de "Entry System" de IBM, con sede en Boca Ratón (Estado de Florida) estuvo bajo la dirección de Don Estridge, y el resultado final fue el modelo IBM 5150, que ha pasado a los libros de historia como el IBM-PC y que estándarizo el mercado de las computadoras personales, que hasta su llegada estaba bastante fragmentado.

La historia de los origenes del PC es sencilla, IBM dominaba el mercado de los mainframes (grandes sistemas) desde sus inicios (y aún lo hace), pero durante la década de los 60 aparecieron las famosas "minicomputadoras", en dicho segmento el dominio estaba en las manos de DEC quien imponía las reglas del mercado debido a su contínua innovación. La razón de que IBM perdira el dominio monopólico del segmento de las minis fue debido a que la directiva de IBM descuidó la inversión en el segmento de las minis por considerarlo poco rentable. Con la llegada de las microcomputadoras (como se llamaba en ese entonces a las computadoras personales), y su rápida adopción por pequeñas empresas y entusiastas. IBM no quiso cometer el mismo error que en las minis y antes de que apareciera otro nuevo rival o que incluso DEC pudiera posicionarse bien en este segmento junto un equipo que debería desarrollar en tiempo record algo que IBM pudiera poner en el mercado. Para ello se armó un pequeño equipo (sólo 12 personas) a cargo de Don Estridge y que tuvo a Lewis Eggebrecht como diseñador en jefe, pudieron al cabo de un año desarrollar lo que ahora es el estándar de facto de la industria TIC, el PC (Personal Computer ó Computador Personal). Para ello a diferencia de lo que tradicionalmente hacía IBM (diseños cerrados y propietarios), utilizaron piezas de otros fabricantes (por ejemplo el CPU fue de Intel) y abrieron las especificaciones de diseño para que cualquiera que lo desee pueda producir tarjetas de expansión (tarjetas de video, puertos seriales, controladores de disco, etc.) o dispositivos para el micro-computador de IBM. El efecto secundario de esta decisión de diseño consistió que aparecieron miles de fabricantes, no sólo en USA, sino también en Asia y Europa que desarrollaron productos compatibles con el IBM-PC y el resto ya es historia conocida.

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