El día de apertura del último Google I/O cuando Sundar Pichai describía los obsequios a los asistentes, no muchos se sintieron entusiasmados cuando sosteniendo un empaque de cartón del tamaño de un libro pequeño dijo que uno de los regalos era ese "cartón". La sorpresa vino después cuando se abrió el paquete y se descubrió que lo que contenía era todos los elementos que se necesitan para convertir un celular que sea capaz de correr una versión reciente de Android en un visor de realidad virtual. El proyecto llamado Cardboard (cartón en español), es justamente eso un armazón de cartón en donde poner un celular Android, y luego de ejecutar la aplicación disponible gratuitamente en Google Play, tener un visor de realidad virtual que puede reemplazar el mucho más costoso Oculus Rift (U.S.$350), con el agregado de que dispone de un botón de comando y un API para desarrollar apps de realidad virtual que pueden ser ejecutadas en celulares Android. Con este ultra barato hack, Google pone fuera de juego casi de inmediato la inversión de U.S.$ 2000 millones hecha por Facebook adquiriendo Oculus Rift.

Cardboard

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Producción de PCEn enero del 2013 publiqué un post titulado Adios PC, en el que comentaba el cambio en los patrones de acceso a la información y como los dispositivos móviles habían desplazado al PC como el dispositivo preferido para acceder a Internet (la primera pantalla). Durante estos 18 últimos meses la tendencia no ha hecho más que acentuarce, por ejemplo el año 2013 registró una caída de 10% en la producción de PCs según IDC, y la misma IDC no prevee ningun crecimeinto en el mercado de PCs hasta el año 2018.

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Arduino es una plataforma (hardware & software) de prototipado electrónico basado en los principios de Open Hardware, la idea detras de su creación ha sido proveer a artistas, diseñadores, hobbistas y cualquier otra persona interesada en desarrollar objetos o ambientes interactivos una forma fácil y económica de llevar a la práctica dichas ideas. Este post tiene por misión describir el módelo básico el Arduino UNO y además darnos un poco de contexto respecto a la familia de tarjetas que componen la plataforma Arduino.

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El día de ayer en el Maker Faire de Roma 2013, Massimo Banzi presentó en sociedad el Arduino TRE que es un híbrido entre un Arduino UNO y un BeagleBone Black (BBB). Será el primer Arduino que se fabrique en los Estados Unidos y es un joint venture entre el proyecto Arduino y la organización BeagleBoard, ya Banzi había anunciado en el Maker Faire de New York hace un par de semanas que había una gran noticia que sería anunciada en Roma, pues bien la gran noticia ha sido este híbrido entre la más potente de las computadoras en una tarjeta (BBB) y la más popular de las tarjetas de prototipado el Arduino UNO.

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Las siglas DIY del inglés Do It Yourself, significan "Hágalo Ud. Mismo" y es un método de construcción, reparación o modificación de objetos sin la necesidad de contar con la ayuda de expertos en el área. El movimiento de DIY ha tenido altos y bajos a lo largo de la historia reciente, productos como los kits para armar de Heathkit fueron populares durante la década de los años sesenta, en parte debido al alto costo que representaba la mano de obra calificada. Pero conforme los productos cotidianos se fueron volviendo más complejos, el precio de estos cayó de la mano de la automatización y externalización a China, muchos olvidaron lo gratificante que resulta hacer algo con tus propias manos. El DIY quedó relegado durante las últimas dos décadas. Sin embargo las actuales condiciones económicas han cambiado radicalmente el panorama y ahora el DIY ha vuelto para ser a la vez una solución al desempleo, permitiendo crear micro empresas y por otro lado también como una forma de ahorro, en una nueva realidad donde el elevado costo de los combustibles fósiles está encareciendo todo.

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Ya hace unos meses atras, antes del lanzamiento del nuevo Blackberry OS 10 de RIM, su equipo de desarrollo salió cantando una parodia del hit ochentero de REO Speedwagon, "Keep on loving you" y ayer lanzaron otra parodia de una balada más antigua aún "At last" de Etta James, canción de los sesenta. Qué están queriendo insinuar que los usuarios y desarrolladores de Blackberry son un grupo de personas al borde del retiro, que es mejor ahorra y pagar pocos royalties usando canciones que no son muy populares en la actualidad o es que sencillamente no tienen idea de como atraer la atención y han recurrido al último recurso de todo marketero: "el ridículo". Ya RIM parece aquella vieja estrella que está casi en el olvido y termina creyendo eso de "no interesa que hablen mal o bien de tí, mientras hablen de tí", iniciando en su vejez una serie de bochornosos actos que empañan sus éxitos de juventud.

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La PC como la conocemos hoy en día (desktop, laptop, ultrabook, netbook, etc.) es una tecnología en vías de extinción, ya no es un secreto las estadísticas muestran que las ventas de PC nuevas por primera vez en 11 años disminurirán en este 2012, la razón es obvia los smartphones y tablets están inundando los hogares y son la principal vía de consumo de contenido digital en la actualidad en Estados Unidos, que siempre ha marcado la pauta del mercado. Pero ahora hay que sumarle a la avalancha móvil las PC-on-a-stick (como el MK802) que en un formato de USB por menos de $50 pueden transformar cualquier televisor con entrada HDMI en un Smart TV capaz de acceder a contenido en Intenet e incluso permitir juegos como Angry Bird. Obviamente no es el mejor de los entornos para desarrollar apliaciones, pero ¿cuantas personas desarrollan aplicaciones?. La gran mayoría sólo consume aplicaciones y contenido digital, a lo mucho la producción de "contenido" en estos tiempos se limita a subir fotos/videos o hacer likes en Facebook. Es por ello que ahora todos están apuntando al nuevo mercado, ayer Mark Shuttleworth presentó la nueva versión de Ubuntu para móviles, pero no es el único Samsung está queriendo liberarse de la dependencia de Android con Tizen (con la ayuda de Intel y DoCoMo) e incluso Mozilla Foundation está desarrollando un OS para móviles Firefox OS. Por último, el mismo Microsoft ha comenzado a cambiar la interfaz de usuario de su más reciente OS (Windows 8) para que se asemeje lo más posible a la de los móviles. ¿Es esto sólo coincidencia?

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Las tablets con Android a $50 o menos (hay incluso de $39.99 como el Aakash de la India, también conocido como el Ubislate 7ci) ya son una realidad, no es un producto resultado de un proyecto de investigación de académicos decididos a llevar la computación a los niños de los lugares más alejados a un bajo precio como el proyecto OLPC (Una Laptop Por Niño), es el por el contrario el resultado de las fuerzas del mercado (oferta y demanda en su más brutal aplicación). Hoy día con tablets a $50 y la posibilidad de conectarles un teclado USB que a la vez cumpla el rol de protección de la tablet por menos de $10, todo el proyecto OLPC parece ser sencillamente una mala idea. El único problema es que el gobierno peruano ya se ha embarcado desde hace mucho en el experimento OLPC, es el país con el mayor número de laptops (XO-1 & XO-1.5) deplegadas, sin embargo es en el que menos se sabe si tal despligue ha sido un éxito o fracaso. La cereza sobre el pastel es que se ha pagado más de $180 por laptop y según reportes de investigadores independientes, luego de un año en promedio el 50% de las laptops no están operativas por diversas razones.

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En los últimos días se ha hecho evidente para mi que ya nos encontramos en el final de la era PC, más alla del hecho de que el lanzamiento de Windows 8 ha pasado sin pena ni gloria y las tablets de Microsoft se han vendido muy mal, la noticia de que en India se comenzaran a vender tablets a $20 a los estudiantes universitarios (claro subsidiadas en un 50% por el gobierno), es una clara señal de que la revolución de los dispositivos móviles ha comenzado y es el final de la PC como la conocemos. Hace apenas tres meses en un artículo publicado en VentureBeat, el académido y empresario Vivek Wadhwa nos decía que el no creía que la revolución de las tablets comenzaría sino hasta que estas bajen por debajo de los $100, pues al parecer ese momento ya ha llegado de la mano del Ubislate 7ci.

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