Gates BorgMicrosoft como es su costumbre persigue todo mercado en crecimiento, los "Borgs" como se les solía llamar a finales de los años noventa cuando eran temidos y controlaban completamente el mercado de computadoras personales, han usado siempre la misma estrategia copiar, extender (de forma propietaria lo que copiaron) y usar campañas de FUD. Lamentablemente para ellos y afortunadamente para el resto de nosotros esa estrategia dejo de funcionar luego de que su monopolio del mercado del PC los hizo perder las siguientes revoluciones: la web 2.0, la de los móviles y la de la nube. Pero no por ello Microsoft se ha quedado con los brazos cruzados, siempre ha querido entrar a esos mercados a costa de muchas pérdidas financieras. Ahora Microsoft se prepara a entrar al mercado del Internet de las cosas con una computadora en una sola tarjeta o SoC (System on a Chip) y en compañía de Intel y CircuitCo ha lanzado "Sharks Cove".

Con un precio de $299, un procesador Atom de 4 núcleos y sólo 1GB de RAM para correr Windows 8.1 es un hardware muy limitado para un sistema operativo como lo es Windows 8.1, que apenas podría correr en dicho hardware. Si a eso le sumamos que no tiene puerto Ethernet o conexion WiFi que debe ser provista por el usuario a través del único puerto USB que incluye nos encontramos ante una proposición de valor difícil de vender. Especialmente si la comparamos con alternativas como Raspberry Pi o BeagleBone Black.

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Internet de las cosasEl Internet de las cosas es un concepto que maneja la gente de computación para describir un futuro en el cual los objetos de nuestra vide diaria esten conectados a Internet y sean capaces de indentificarse a si mismos y a otros dispositivos para de esa manera poder interactuar entre sí. Algunas tecnologías que están permitiendo hacer esto posible son NFC (Near Field Communications), RFID (Radio Frequency IDentification), Bluetooth, XBee o WiFi. Algunos estudios indican que la siguiente gran revolución de la electrónica será el Internet de las Cosas (Internet of Things, IoT, en inglés). Empresas como Cisco o Microsoft han dedicado secciones enteras de sus websites al IoT, pero aún no existe un estándar definido para este nuevo segmento de mercado que tiene un potencial de crecimiento muy superior a todas las otras tecnologías que hemos conocido.

Autos que se manejan solos, termostatos que aprenden o relojes inteligentes son sólo algunas de las facetas del Internet de las cosas y a pesar de que es uno de los más prominentes y claros nuevos campos que están emergiendo la gran mayoría de universidades en el Perú sencillamente lo están ignorando, de la misma manera como ignoraron la revolución móvil.

 

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El día de apertura del último Google I/O cuando Sundar Pichai describía los obsequios a los asistentes, no muchos se sintieron entusiasmados cuando sosteniendo un empaque de cartón del tamaño de un libro pequeño dijo que uno de los regalos era ese "cartón". La sorpresa vino después cuando se abrió el paquete y se descubrió que lo que contenía era todos los elementos que se necesitan para convertir un celular que sea capaz de correr una versión reciente de Android en un visor de realidad virtual. El proyecto llamado Cardboard (cartón en español), es justamente eso un armazón de cartón en donde poner un celular Android, y luego de ejecutar la aplicación disponible gratuitamente en Google Play, tener un visor de realidad virtual que puede reemplazar el mucho más costoso Oculus Rift (U.S.$350), con el agregado de que dispone de un botón de comando y un API para desarrollar apps de realidad virtual que pueden ser ejecutadas en celulares Android. Con este ultra barato hack, Google pone fuera de juego casi de inmediato la inversión de U.S.$ 2000 millones hecha por Facebook adquiriendo Oculus Rift.

Cardboard

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Producción de PCEn enero del 2013 publiqué un post titulado Adios PC, en el que comentaba el cambio en los patrones de acceso a la información y como los dispositivos móviles habían desplazado al PC como el dispositivo preferido para acceder a Internet (la primera pantalla). Durante estos 18 últimos meses la tendencia no ha hecho más que acentuarce, por ejemplo el año 2013 registró una caída de 10% en la producción de PCs según IDC, y la misma IDC no prevee ningun crecimeinto en el mercado de PCs hasta el año 2018.

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Arduino es una plataforma (hardware & software) de prototipado electrónico basado en los principios de Open Hardware, la idea detras de su creación ha sido proveer a artistas, diseñadores, hobbistas y cualquier otra persona interesada en desarrollar objetos o ambientes interactivos una forma fácil y económica de llevar a la práctica dichas ideas. Este post tiene por misión describir el módelo básico el Arduino UNO y además darnos un poco de contexto respecto a la familia de tarjetas que componen la plataforma Arduino.

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El día de ayer en el Maker Faire de Roma 2013, Massimo Banzi presentó en sociedad el Arduino TRE que es un híbrido entre un Arduino UNO y un BeagleBone Black (BBB). Será el primer Arduino que se fabrique en los Estados Unidos y es un joint venture entre el proyecto Arduino y la organización BeagleBoard, ya Banzi había anunciado en el Maker Faire de New York hace un par de semanas que había una gran noticia que sería anunciada en Roma, pues bien la gran noticia ha sido este híbrido entre la más potente de las computadoras en una tarjeta (BBB) y la más popular de las tarjetas de prototipado el Arduino UNO.

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Las siglas DIY del inglés Do It Yourself, significan "Hágalo Ud. Mismo" y es un método de construcción, reparación o modificación de objetos sin la necesidad de contar con la ayuda de expertos en el área. El movimiento de DIY ha tenido altos y bajos a lo largo de la historia reciente, productos como los kits para armar de Heathkit fueron populares durante la década de los años sesenta, en parte debido al alto costo que representaba la mano de obra calificada. Pero conforme los productos cotidianos se fueron volviendo más complejos, el precio de estos cayó de la mano de la automatización y externalización a China, muchos olvidaron lo gratificante que resulta hacer algo con tus propias manos. El DIY quedó relegado durante las últimas dos décadas. Sin embargo las actuales condiciones económicas han cambiado radicalmente el panorama y ahora el DIY ha vuelto para ser a la vez una solución al desempleo, permitiendo crear micro empresas y por otro lado también como una forma de ahorro, en una nueva realidad donde el elevado costo de los combustibles fósiles está encareciendo todo.

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Ya hace unos meses atras, antes del lanzamiento del nuevo Blackberry OS 10 de RIM, su equipo de desarrollo salió cantando una parodia del hit ochentero de REO Speedwagon, "Keep on loving you" y ayer lanzaron otra parodia de una balada más antigua aún "At last" de Etta James, canción de los sesenta. Qué están queriendo insinuar que los usuarios y desarrolladores de Blackberry son un grupo de personas al borde del retiro, que es mejor ahorra y pagar pocos royalties usando canciones que no son muy populares en la actualidad o es que sencillamente no tienen idea de como atraer la atención y han recurrido al último recurso de todo marketero: "el ridículo". Ya RIM parece aquella vieja estrella que está casi en el olvido y termina creyendo eso de "no interesa que hablen mal o bien de tí, mientras hablen de tí", iniciando en su vejez una serie de bochornosos actos que empañan sus éxitos de juventud.

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