Cardboard: Lentes de Realidad Virtual hechos de cartón por $20

El día de apertura del último Google I/O cuando Sundar Pichai describía los obsequios a los asistentes, no muchos se sintieron entusiasmados cuando sosteniendo un empaque de cartón del tamaño de un libro pequeño dijo que uno de los regalos era ese "cartón". La sorpresa vino después cuando se abrió el paquete y se descubrió que lo que contenía era todos los elementos que se necesitan para convertir un celular que sea capaz de correr una versión reciente de Android en un visor de realidad virtual. El proyecto llamado Cardboard (cartón en español), es justamente eso un armazón de cartón en donde poner un celular Android, y luego de ejecutar la aplicación disponible gratuitamente en Google Play, tener un visor de realidad virtual que puede reemplazar el mucho más costoso Oculus Rift (U.S.$350), con el agregado de que dispone de un botón de comando y un API para desarrollar apps de realidad virtual que pueden ser ejecutadas en celulares Android. Con este ultra barato hack, Google pone fuera de juego casi de inmediato la inversión de U.S.$ 2000 millones hecha por Facebook adquiriendo Oculus Rift.

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Seis años de OLPC en el Perú

En Junio del 2007, la Fundación OLPC (One Laptop Per Child ó Una Laptop Por Niño) realizó un proyecto piloto en Arahuay que ha quedado documentado en la wiki de la fundación liderada por Nicholas Negroponte. El gobierno de Alan García a través de su entonces Ministro de Educación Juan Antonio Chang se embarcó en la compra de un lote inicial de 40,000 XO-1 sin ningún estudio previo más alla del la experiencia anecdótica recogida en Arahuay y lo que es peor sin un plan de qué hacer con las laptops. Sólo se aceptó como dogma de fé que si les entregaba las laptops a los niños estos mágicamente aprenderían a usarlas e incluso les enseñarían a sus padres y hermanos mayores como usarlas porque se las llevarían a casa y este efecto multiplicador haría progresar a la comunidad; a esta forma de pensamiento mágico-religioso se le ha dado en llamar el negropontismo y sobre el tema ya he hablado antes en este blog. El año pasado para el quinto aniversario de las OLPC en el Perú hubieron varios artículos en la prensa local (uno de ellos de Marco Sifuentes) y todos usaban la palabra fracaso para describir el experimento que nos ha costado varias decenas de millones de dólares.

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Arduino UNO

Arduino es una plataforma (hardware & software) de prototipado electrónico basado en los principios de Open Hardware, la idea detras de su creación ha sido proveer a artistas, diseñadores, hobbistas y cualquier otra persona interesada en desarrollar objetos o ambientes interactivos una forma fácil y económica de llevar a la práctica dichas ideas. Este post tiene por misión describir el módelo básico el Arduino UNO y además darnos un poco de contexto respecto a la familia de tarjetas que componen la plataforma Arduino.

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UNO + BBB = TRE

El día de ayer en el Maker Faire de Roma 2013, Massimo Banzi presentó en sociedad el Arduino TRE que es un híbrido entre un Arduino UNO y un BeagleBone Black (BBB). Será el primer Arduino que se fabrique en los Estados Unidos y es un joint venture entre el proyecto Arduino y la organización BeagleBoard, ya Banzi había anunciado en el Maker Faire de New York hace un par de semanas que había una gran noticia que sería anunciada en Roma, pues bien la gran noticia ha sido este híbrido entre la más potente de las computadoras en una tarjeta (BBB) y la más popular de las tarjetas de prototipado el Arduino UNO.

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