freescale netbookLuego de tantos comentarios y rumores por fin podemos ver el primer prototipo de la que sería la laptop de $199 (precio de venta al público), que aparecería en el segundro trimestre de este año. La netbook fue presentada con motivo de la CES de este año, y me he enterado de la noticia a través del portal notebooks.com.

Según se comenta, el modelo presentado por el ejecutivo Alain-De Lee, que esta basado en un procesador de Freescale de arquitectura ARM, con una pantalla de 8.9 pulgadas, con sistema operativo Linux, orientado al web y con una autonomía de 8 horas, contaría $199. También esta en desarrollo un modelo de 10 pulgadas que sería mucho más delgado y se vendería a un precio de $299.

Aunque los detalles del producto final podrían cambiar porque lo presentado ha sido un prototipo para los fabricantes OEM, lo que se mantendría sería el precio final de $199 y que contarían con un sistema operativo basado en Linux.

Ahora que la OLPC foundation ha suspendido el desarrollo de Sugar dentro de la Fundación OLPC y que las XO-1 basadas en Linux/Sugar, han quedado oficialmente sin soporte por la organización que las diseño (ver comunicado de la OLPC Foundation), me pregunto si no hubiera sido mejor idea por parte del Perú, esperar un poco antes de apostar por las OLPC, ya que ahora terminaremos pagando más por esas máquinas. Las nuevas netbooks tendran un precio final de $199, pero si se compran en volúmenes a los fabricantes OEM, el precio podría estar muy por debajo de los $100 que era la meta original de las OLPC. Dicho sea de paso, el perú pago $186 por cada OLPC, pero si deseara comprar más ahora tendría que pagar $206.

Yo estoy a la expectativa de estas netbook con Linux de $199, porque redefiniran el papel de las portátiles y quien sabe si cuentan con bluetooth en conjunción a poder interactuar con redes 3G, podrían terminar integrando en un solo elemento la laptop y el celular (móvil para nuestros amigos españoles). Porque 8 horas de autonomía son más que suficientes para un día de trabajo, porque en modo stand-by la vida de la batería podría prolongarse. El objetivo del bluetooth sería para poder usar un audífono para recibir nuestras llamadas entrantes, o hacer llamadas. ¿Será esta la gran revolución de las TIC del 2009?

El día ha llegado, desde hoy lunes 17 de noviembre de 2008, se podrá comprar un OLPC XO-1 y donar otro por $399 en el website de Amazon especialmente preparado para la venta de las pequeñas laptops que fueron uno de los catalizadores de la revolución de las netbooks. Una opción para aquellos que no están interesados en recibir una de estas laptops pero desean donar una de ellas, es la modalidad "Give One", que permite donar una laptop a un niño en países como Rwanda o Haiti por $199. Aquellos que se sientan más generosos y dispongan del efectivo pueden participar del programa "Give Many".

Estas maquinas están desde el punto de vista del hardware bastante por detras de las actuales netbooks, que ofrecen procesadores Intel Atom, que es al menos 4 veces más rápidos que el procesador AMD Geode, ofreciendo al menos el doble de RAM y capacidad de disco que este venerable proyecto, cuyos origenes se remontan al lejano 2005.

Cuando a finales del 2007 se inició la venta de estos equipos bajo la modalidad G1G1 (Get One Give One), la única alaternativa a los mismos eran las ahora anticuadas Asus eeePC 701, en nuestros dias las opciones de netbook son incontables y los precios están por debajo de los $399 que hay que pagar por uno de estos dispositivos en la modalidad G1G1. Asi que si desean pueden donar una, los $200 extras por uno de estos equipos no vale la pena, cuando en los próximos meses podremos conseguir netbooks por $100 o menos con capacidades muy superiores.

OLPC XO-1

OLPC XO-1Si, aunque suene increíble el gobierno aprista de Alan García le ha pedido a los empresarios que se pongan la camiseta y participen de un programa que copia la filosofía del G1G1 (Get One Give One, Compra una y dona una) de la OLPC Foundation. Me he enterado de esto a través de la página web del ministerio de educación. Aunque en el caso peruano el gobierno lo está llamando "2×1", pero cuando se habla de 2×1 usualmente pensamos en que uno consigue dos productos y solo se paga uno, sin embargo para el gobierno aprista el 2×1 significa todo lo contrario, es decir se paga por dos OLPC XO-1 y se recibe sólo una.

Además según la web del ministerio de educación las OLPC XO-1 se venderían a S/. 1,610 (U.S.$ 520 aproximadamente), la pregunta es entonces, ¿por qué los empresarios peruanos convocados por García deben de pagar $120 más?. Por ejemplo cualquier ciudadano americano podrá conseguir una OLPC XO-1 en la modalidad G1G1 a partir del mes de noviembre a través de Amazon como hemos comentado en un post anterior, y el precio aquí en USA del G1G1 está fijado en $399, ¿sera esta otra de las perlas de la administración García?

La idea que tiene el gobierno es darle un XO-1 a cada niño entre 6 y 12 años de edad en el Perú, lo cuál equivale a 3 millones de laptops, a un precio de $180 que fue la cifra que mencionó el gobierno cuando firmó el contrato para adquirlas, aunque actualmente los números han variado y según fuentes confiables el precio sería de $204. Pero asumiendo los $180 inciales, si multiplicamos $180 x 3 millones de niños obtenemos la astronómica suma de $540 millones, al parecer no hay mucha seriedad por parte del gobierno en llevar a la realidad este proyecto, porque para ponerlo en perspectiva esos $540 millones son el 25% de todas las remesas enviadas a Perú en un año.

Ahora como resulta evidente no hay 3 millones de empresarios que se pongan la camiseta (o sea que participen del "2×1" del gobierno), asumamos que hay sólo 10,000, aún así la cifra de los $540 millones que se necesitan permanecerá intacta. Entonces que tan realistas son las palabras del ministro Chang cuando dice:

"El objetivo del gobierno y de todos los peruanos de buena voluntad es lograr que más de 3 millones de niños, entre 6 y 12 años, alcancen una educación de calidad, en este mundo globalizado, donde se vive un gran desarrollo en la digitalización educativa"

Como es evidente esto es sólo un saludo a la bandera y una forma de ganar algo de popularidad, luego de los últimos escándalos que han involucrado al círculo más cercano del presidente García. Y por favor si alguien entiende que significa "digitalización educativa", por favor que lo explique en los comentarios, porque es la primera vez que escucho el término.

Chavez ClassMateEn un giro increíble del destino, los gobiernos socialistas de Portugal y Venezuela han firmado un acuerdo de colaboración por $3,000 millones, que involucra la compra de un millón de laptops para los niños de las escuelas de Venezuela y sus estados satélites, pero dichas laptops son Classmate la respuesta de Intel, que es una de las transnacionales típicas que tanto critica Chávez, en lugar del proyecto más comunitario que representa el OLPC y sus XO-1. La noticia la he leído en el portal de noticias de la BBC.

Pero lo cierto es que en cuanto a características de hardware, las máquinas que venderá Portugal contarán con el procesador Intel Atom, que es infinitas veces mucho más eficiente y potente que el procesador AMD Geode LX-700 de la OLPC XO-1. Un hecho interesante es que Venezuela ha desarrollado su propia versión de Linux, que será la que se instalará en las laptops. Por contraste en el Perú, el Linux original que venía en las XO-1 que fue desarrollado por la fundación OLPC en USA, ahora será reemplazado por una versión de Windows XP (información sobre eso en mi post "OLPC con Windows en el Perú"), o sea en ningún caso hemos desarrollado tecnología propia en un proyecto tan crítico como este. Pero creo que eso es parte de nuestra tradición de no querer tomar riesgos, y de resistirnos al cambio.

No me extrañaría tampoco que las máquinas que se regalen a los niños tengan como parte del paquete, programas que alaben al tirano caribeño y su "revolución", pero todo es parte del juego político. El necesita caer simpático para poder seguir adelante y esconder toda la mala administración y errores que le han costado a Venezuela litealmente miles de millones de dólares y ha creado un exilio venezolano en Miami similar al cubano. Pero como siempre he dicho, los tiranos como él o Fidel, no desean acabar con al pobreza sino perpeturla para tener una coartada para mantener el poder por siempre con el mismo argumento simplón, luchar por los pobres. Por ello la principal función de estos gobiernos distribuidores de pobreza es asegurar que la población de pobres nunca disminuya sino aumente, así siempre habrá alguien por quien pelear.

Aunque una vez más el mercado incluso en medio del discurso socialista se abre paso, pues ha sido un hardware pensado y diseñado por ingenieros que compiten en condiciones de libre mercado contra un producto subsidiado como es el OLPC XO-1, el que ha ganado finalmente la puja, por una razón muy simple, en economía como en tecnología, el que mejor resuelva el problema es el que gana.

No puedo decir que me sorprendí cuándo leí en el web site del Ministerio de Educación la "gran noticia", de que las OLPC XO-1 ahora contarán con Windows y Office XP. Esto era algo que estaba entre mis escenarios posibles, desde el momento mismo que la fundación OLPC comenzó a coquetear con Microsoft e iniciaron un proyecto conjunto para llevar Windows XP a la plataforma OLPC. Es más justo especulé sobre esa posibilidad en un post anterior "OLPC sufre un conflicto de personalidad".

Y es que hay que ser realmente muy ingenuo para creer que una plataforma como Sugar podría funcionar en países pobres y voy a dedicar el resto de este post a explicar por qué razon pienso que lo que está ocurriendo es algo natural.

Yo parto de una hipótesis inicial que es la siguiente: "La pobreza no es la causa de los poblemas personales o sociales de un país, la pobreza es la consecuencia de las decisiones torpes de una persona o una sociedad". Lo anterior puede parecer algo que rompe los paradigmas sociológicos que hemos aprendido, pero al igual que la hipótesis de Plank sobre que la energía se transmite en paquetes y no de forma contínua, rompió los esquemas de la física clásica, el que una idea parezca extraña y contradiga lo "evidente" no quiere decir que sea falsa. Asuman que es mi hipótesis inicial de trabajo.

Dada la hipótesis anterior, la condición de pobreza, subdesarrollo o atraso de un país no está relacionada con el accionar conspirativo de agentes externos o internos, sino por el contrario es debido al comportamiento auto-indulgente, hedonista y perezoso de la gran mayoría de sus miembros. Como dijera Napoleón "Nunca atribuyas a la malicia, lo que puede explicarse por la incompetencia".

O sea, el Perú es un país de grandes conflictos, desigualdades y pobreza no por culpa de chilenos, japoneses, gringos, la burguesía o la resurrecta oligarquía, sino por las acciones de clara incompetecia de la persona que la gran mayoría ve todos los días en el espejo del baño.

Esta bien, y aún suponiendo que todo lo que he dicho líneas arriba es cierto, que relación tiene con que las OLPC vengan ahora con Windows. Simple, las OLPC con Sugar requerían que los profesores sean entrenados en el uso de un entorno operativo nuevo y bastante diferente del "estándar"; además no había ningun tipo de aplicación educativa disponible para nuestra realidad y para desarrollar aplicaciones nuevas, se necesitaba de gente capaz de aprender en corto tiempo las nuevas reglas de desarrollo de aplicaciones (API), hacer lo que otros no han podido hacer hasta ahora exitosamente y producir rápidamente resultados medibles.

O sea en español puro y duro, usar Sugar en las OLPC es para gente exitosa, gente que acepta los grandes retos con optimismo y confianza, que es capaz de hacer lo que otros no han podido hacer. Lamentablemente está demostrado a lo largo de nuestra historia como país, que no nos caracterizamos por ser personas que les agranden los retos, por el contrario somos una sociedad que le tiene una gran aversión a lo nuevo. Aunque es poco consuelo nuestros mismos defectos son compartidos por todos los demas países latinoamericanos.

Hay un dicho popular muy sabio que dice: "El pobre paga todo al doble", y es cierto. El pobre usualmente lo es por su propia incapacidad, por su pereza y auto-indulgencia ante sus propios defectos. El pobre lo es, porque se niega a si mismo la oportunidad de competir contra el exitoso. El pobre acepta silenciosamente las reglas impuestas, se queja de su vida, pero no hace nada por cambiarla. Envidia a los que él considera exitosos, pero es incapaz de ver sus propios defectos para mejorar.

Es por ello que Perú siendo un país pobre, teniendo una clase dirigencial muy pobre (tanto a la izquierda como a la derecha del espectro político), lógicamente optara por el camino de lo establecido, del estándar. O como lo describe el comunicado del web site del Ministerio de Educación: "las más modernas herramientas de mayor uso universal".

Algo que no se dice es que son justamente los países pobres, los que más rápidamente usan las nuevas tecnologías. Y aquí la palabra clave es usan, porque los países pobres no producen nuevas tecnologías. No hay mérito en usar un Windows XP en todas nuestras escuelas, en las escuelas de los países menos desarrollados aún que los latinoamericanos, como es el caso de los países africanos, informática significa Windows. Sin embargo en los países desarrollados y exitosos, hay un esfuerzo por producir su propio sistema operativo, de la misma forma en que todo país exitoso trata de desarrollar su propia tecnología para casi todo.

Aquellos que les pareció mucha palabrería todo lo que he dicho líneas arriba aquí el simple silogismo:

  • Dado que la pobresa es la consecuencia de la ineptitud, pereza y auto-indulgencia de los propios defectos.
  • Dado que el Perú es un país pobre.
  • Dado que el entorno Sugar que viene en las OLPC no es para pobres.
  • Dado que Windows XP es para todos, incluídos los pobres.
  • En conclusión, el Perú cambiará de Sugar a Windows XP en su proyecto OLPC, y podra continuar fiel a su tradición de país pobre.

Hace unos días postee sobre el hecho de que la Fundación OLPC, iniciaría una segunda campaña G1G1 (Give One Get One), la cual esta vez sería hecha a través del popular portal de ventas por Internet Amazon, el post se titula "Amazon vederá XO-1". La campaña debe comenzar el próximo 17 de noviembre y ofrece 2 XO-1, una que será enviada al "donador" (conveniente término para evadir contribuciones al fisco) y otra sería enviada a un niño necesitado de un país menos privilegiado. Sin embargo he leído en el portal OLPCNews, un hecho inquietante, el cual es que los números no cuadran, según se ha hecho público en un reciente artículo aparecido en InfoWorld, el precio de las XO-1 ha subido a lo largo del último año, de los $188 que costaba producirlas el año pasado, ahora se necesita de $203 a $204, la razón es el aumento del precio de los insumos y la debilidad del dólar.

Haciendo las matemáticas, si producir 2 XO-1 cuesta actualmente $406 en el mejor de los casos, la pregunta es cómo es posible que se pueda comprar una XO-1 y donar otra XO-1, si sólo se paga $399. Además no estamos considerando los costos de la comercialización, que incluyen almacenaje, envío, procesamiento del pago de tarjetas de crédito y la comisión de Amazon, que realizará las ventas este año. Algo necesita ser explicado por la fundación OLPC.

Al parecer la idea de la fundación es hacer caja nada más, ya esta visto que la XO-1 como está ahora, no puede competir con la eeePC 2G ($249), la eeePC 900 16G ($349), o la Acer Aspire One ($329), por ello están apelando al sentimiento solidario para poder vender su antiguo diseño, que a la luz de sus competidores ya luce obsoleto y limitado.

Acabo de leer en el portal de la BBC, que Amazon el popular portal de ventas por Internet, acaba de firmar un convenio con la fundación OLPC, para vender y distribuir las populares laptops XO-1, bajo la modalidad G1G1 (Get One Give One), a partir de finales de noviembre hasta fin del presente año, pero limitado a los Estados Unidos.

El año pasado la campaña G1G1, que ofrecía 2 XO-1, por $398, uno para el que "donaba" y otro para un niño de un país pobre, tenía algún sentido. Hoy día por esos $398 se puede comprar una mejor netbook, que realmente sirve para trabajar. Por otro lado los errores en la logística de la producción y distribución de las laptops, hizo que muchas ordenes de compra fueran canceladas, para decirlo en pocas palabras el programa G1G1 el año 2007 fue un gran desastre. Tal vez por esa razón ahora están apelando a la experiencia de alguien que tiene muchos años vendiendo a través de Internet.

Por otro lado este segundo intento de promover la XO-1 al público en general, bajo la modalidad G1G1, y sobre todo asociándose con una empresa comercial como lo es Amazon, abona los comentarios de Ivan Krstić sobre las declaraciones de Negroponte de que el proyecto OLPC tenía como objetivo primordial el vender laptops, algo sobre lo que comenté en el post "El proyecto OLPC está peor de lo que creía". La cereza sobre el pastel sería de que las laptops que se vendan a través de Amazon, no vengan con Sugar sino con Windows XP, lo cuál podría explicar el excesivo interés de Negroponte de tener corriendo XP sobre las XO-1.

Habrá que esperar, y ver que resulta de este nuevo intento de promover las OLPC XO-1 entre el gran público.

UPDATE: Las XO-1 se comenzarán a vender bajo la modalidad G1G1 a partir del 17 de noviembre de este año en Amazon, traerán un escritorio Linux, probablemente XFCE en adición a Sugar. Aunque Negroponte no ha descartado por completo el que los sistemas tengan dual-boot Linux/Windows, según una nota aparecida en OLPC News.

Cuándo Nicholas Negroponte convocó en el 2005 a la gran cruzada para construir una laptop de $100, para llevar la revolución digital a los niños de los países pobres, las mentes más brillantes se unieron para producir lo que ahora conocemos como la OLPC XO-1, sin embargo aún estos equipos no han podido ser producidos por $100. Es más, los actuales equipos, que han sido adquiridos por varios países entre ellos el Perú, se han comprado a un precio de $182 cada uno. Pero con el actual viraje de la organización OLPC hacia Windows XP, y la increíble necesidad de este sistema operativo de más poder de procesador y memoria, la meta de la laptop de $100 se veía más lejano ahora que en el 2005, al menos hasta que he visto en el blog TechVideoBlog una laptop de $98 producida en China, y que estará disponible en octubre.

La impresionante laptop de $98 es producida por la empresa HiVision y el modelo se llama miniNote. Esta basada sobre un procesador MIPS, aunque no se especifica cuál y ofrece 3 puertos USB, un espacio de almacenamiento de 1GB, una pantalla de 7", conector SDHC (para añadir más espacio de almacenamiento), puerto RJ-45 para un cable de red ethernet, conector para audífono y micrófono, además de  estar certificada para operar con 3G. Como cabía esperar, el sistema operativo incluido en el equipo es Linux, debido a que Windows XP no podría ejecutar sobre este hardware.

No me cabe duda que esta laptop de $100 ha demostrado una vez más que el mercado es más inteligente, que los académicos más brillantes. Por eso es que la frase de Warren Buffett (el hombre más rico del mundo) tiene una validez de ley: "No intente ser más listo que el mercado".

Incluyo en este post el video realizado por TechVideoBlog en donde se muestra el equipo en sí, y se le compara con un OLPC, ciertamente cumple con la promesa de laptop de $100.


Como se puede escuchar en el video, el equipo no tiene webcam incorporada, ni reproduce videos flash, pero será cuestión de tiempo para que estas limitaciones sean también superadas. La pregunta que me hago ahora es ¿qué hará el ministerio de educación del Perú con sus 255,000 OLPC XO-1?, que a la luz de esta novedad, ya resultan obsoletas y sobre-valuadas. Porque a diferencia del Sugar que viene en las XO-1, esta laptop tiene un Linux completo. Voy a tratar de contactar a la gente de HiVision a ver si consigo más detalles.

Si es cierto, ha leído bien un grupo de estudiantes del MIT (Massachusetts Institute of Technology), liderados por Derek Lomas y Jesse Austin-Breneman, se han propuesto construir una computadora de $12 para ser usada en las escuelas de los países en vías de desarrollo, según reporta el diario Boston Herald.

La idea se le ocurrió a Lomas, mientras hacía sus práctica profesionales en India, al ver a un teclado conectado a una consola tipo Nintendo que utilizaba un TV doméstico como pantalla, este dispositivo era usado por los niños del lugar para jugar, ésto le recordó a Lomas su juventud cuando fue introducido a la Informática de la mano de una Apple II de su escuela. La idea de Lomas es usando un Apple II como base, agregarle soporte Bluetooth, USB, conexión a Internet y un poco más de memoria. Lomas justifica su proyecto con estas palabras: "Alguien que sabe tipear puede encontrar un trabajo de $1 la hora, en lugar de $1 al día".

Según reporta Boston Herald, el grupo de seis estudiantes del MIT ya ha conseguido despertar el interés de colaboradores de lugares tan distantes entre sí como Brasil, India y Ghana.

No me consideren pesimista, pero me parece que este tipo de hardware por más barato que sea no resolverá los tremendos problemas en los sistemas educativos de los países en vías de desarrollo, porque no es cuestión de hardware, sino la calidad de los profesores lo que hará la transformación de las mentes de las nuevas generaciones. Adicionalmente no creo que usando una tecnología de hace 30 años, podamos hacer las cosas más baratas, de hecho una Apple II adolecía de un dispositivo de almacenamiento, cosa que es imprescindible si es que no queremos estar tipeando cada vez que iniciemos la computadora nuestros programas.

A mi modo de ver la laptop de $100 es aún una tarea inconclusa, debemos de terminar ese proyecto y hacerlo funcionar bien, antes de pretender querer revivir el pasado, con todas sus limitaciones. Aún la OLPC XO-1 no se puede producir a $100, pero creo que el abaratamiento de los chips Intel Atom, la reducción de precios de los discos de estado sólido y las pantallas LCD harán posible en poco tiempo, ya sea la XO-1 o cualquier otra laptop llegue a la meta de $100. Cuando eso ocurra debemos de tener un plan real para sacar partido de dicho hardware, cosa que hasta ahora no se hace.

Computadora de $12

ACTUALIZACIÓN: De acuerdo a un artículo aparecido en ComputerWorld hoy día sobre el tema, el dispositivo en cuestión ya existe y se vende en India por $12.50 se llama Victor-70 y es un clon sin licencia de la primera consola de juegos de Nintendo NES. Lo que no me queda claro es entonces qué es lo que anda buscando Lomas entonces. Aquí la imagen del equipo en cuestión extraída desde el wiki que ha establecido Lomas para el proyecto.

Victor 60

El día de hoy he leído en NetworkWorld, que en China están vendiendo una laptop de características similares a un OLPC XO-1, se llama NPX-9000 y su precio de venta es de $130 la unidad en lotes de 100. Me pregunto si el ministerio de educación se precipitó al comprar las OLPCs, que pagamos a $188 cada una y tuvimos que hacer un pedido mínimo de 250,000 unidades.

No hay duda que ser un early adopter siempre lleva un gran riesgo, pero ni el proyecto ha podido ser implementado a la escala que se pensaba (si es que alguna vez hubo un proyecto), ni se ven resultados tangibles de la implantación de las laptops en los colegios nacionales, o al menos el gobierno no ha publicitado ningún resultado positivo aún.

Los medios que en un principio hicieron tanto alboroto cuando se discutía la compra de las laptops, de repente han hecho un largo silencio y no se ha seguido hablando sobre el tema. Ahora que el mercado ha mostrado de que pueden haber laptops más baratas como es el caso de la NPX-9000 (incluso en India se habla de una laptop de $10) y que se pueden obtener resultados reales si se planifica la adopción de las laptops en los colegios, como lo ha demostrado la experiencia uruguaya que comenté no hace mucho en este blog, supongo que hay motivo más que suficiente para que los medios tradicionales vuelvan ha hacer las mismas preguntas sobre la implantación de las laptops en los colegios.

Ahora por ejemplo con la NPX-9000 un colegio particular podría adquirir laptops para todos sus alumnos, ya que están a un precio realmente al alcance de la mayoría de los padres de familia, la pregunta que nos hacemos entonces es, ¿por qué el estado se empeña en hacer las cosas mal?, desde principios de los noventas ya había quedado bastante claro para casi todos los peruanos que cualquier cosa que hiciera el estado sería siempre ineficiente y propensa a la corrupción. Debido a ello es que se inició una fuerte campaña de privatizaciones, que fue parada cuando el gobierno de Fujimori comenzó la búsqueda de popularidad con miras a perpetuarse en el poder por siempre, y los gobiernos siguientes han mantenido la misma lógica populista y no han continuado reduciendo el tamaño del estado.

Me pregunto si alguien algún día volverá ha hablar claro; aunque eso como lo demostró Vargas Llosa en las elecciones de 1990 no gana las elecciones. Y como puedo dar fé en este blog, tampoco gana lectores .

Aquí les dejo una imagen de la NPX-9000, que cuenta con una pantalla de LCD 7" a color, 128MB de RAM, un disco de estado sólido de 1GB y un procesador de 400MHz :

NPX-9000