La revolución de la web social o web 2.0 como muchos la llamaron nos trajo el famoso modelo freemium, servicios como wordpress.com, tumblr.com o juegos sociales donde hay una alternativa gratuita por lo general financiada a base de anuncios publicitarios y una versión pagada sin los anuncios, son típicos ejemplos. La mayoría de los servicios que vemos en el presente en la web siguen el famoso modelo freemium, Google, Facebook, Twitter, etc. Es difícil encontrar una empresa que tenga un componente de creación de contenido social que no este basada en este modelo de negocio, pero los cambios radicales de las variables macroeconómicas y el inminente colapso de la economía mundial como resultado directo del peak-oil impondrán nuevas reglas de juego que amenazarían las premisas básicas del modelo freemium, en este post discutiré como el futuro modelo económico no tiene espacio para los negocios freemium.

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Todo lo que conocemos como web hasta la fecha ha estado orientado al modelo de negocio B2C (Business to Consumer) y es que desde su nacimiento en 1992 la web se ha desarrollado a lo largo de los años en los cuales el consumidor era el rey y el crédito se ofrecía a cualquiera que tuviera pulso, fueron los años de varias burbujas, primero la burbuja punto com, luego la burbuja inmobiliaria. Pero tarde o temprano todo llega a su fin y el ciclo de super consumo ha llegado a fin de la mano del agotamiento del crédito barato y el peak oil. No interesa a que segmento se apunte, ya sea Apple y su apuesta a los consumidores de alto poder adquisitivo o Amazon y su apuesta al consumo masivo, todos han llegado a su límite y resulta imposible sostener el ritmo de crecimiento presente, por lo tanto aquellos que deseen iniciar un nuevo negocio en las TIC deben de replantearse su idea en base al nuevo escenario macroeconómico que nos gobernará los próximos veinte o treinta años.

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El témino gambusino es un mexicanismo que hace referencia a los buscadores de metales preciosos (especialmente oro) a pequeña escala. Así pues los gambusinos TIC son aquellos emprendedore subcapitalizados y peor entrenados de toda latinoamérica que creen poder emular los éxitos de aquellas empresas que como Apple, Microsoft o Facebook empezaron en un garage o en un dormitorio universitario, para luego llegar a un valor de varios cientos de miles de millones de dólares. Estos nuevos gambusinos TIC, al igual que los anteriores corren el mismo destino que sus pares de la fiebre del oro en California (hace ya más de un siglo y medio), sólo algunos (muy pocos) conseguiran hacer algo de dinero, el resto lo perderá todo (algunos hasta su vida), nos dejaran un alto nivel de desperdicio de recursos y enriqueceran a los  proveedores de las herramientas que estos usan para sus faenas de riqueza instantánea.

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Existen dos concursos en latinoamérica Wayra y Start-Up Chile que tratan de replicar el éxito de Y-Combinator, para aquellos que no lo sepan Y-Combinator es un semillero de Starups, que ofrece una financiación en promedio de $18K  durante un período de 3 meses para que un pequeño equipo de jóvenes empresarios (por lo general dos) refinen una idea innovadora y la introduzcan al mercado. El día culimante de estos tres meses de duro trabajo es el Demo Day, donde las ideas son presentadas a una gran audiencia formada por inversionitas. Algunos casos de empresas exitosas surgidas de Y-Combinator son reddit, scribd, weebly y hipmunk.

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En los últimos años la metodologías ágiles han comenzado a ganar más adeptos en el mundo empresarial, ya que se enfocan en hacer trabajar juntos al programador como al que necesita el software de una manera en la cual los dos recorren el mismo camino, mejorando una version previa del software. Sin lugar a dudas una de las herramientas que más ha ayudado a popularizar las metodologías ágiles es Ruby on Rails, framework que ha influído en otros y está actualmente en gran demanda. Si quieres unirte a esta nueva tendencia de desarrollo de software y si crees que el Software como Servicio es el futuro de Internet, no puedes perderte el nuevo curso gratuito a través de la web que estará ofreciendo la Universidad de Berkely este próximo semestre (inicia el 20 de febrero).

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Básicamente la web ha sido sinónimo de Internet en los últimos 19 años, desde que Mosaic hiciera su aparición en 1993 la forma como la mayoría de  usuarios ha tenido contacto con Internet ha sido a través de un browser y para la gran mayoría Internet fuera de un browser es difícil de imaginar. Muchos han predicho a lo largo de todos estos años el final de la web, pero no ha sido sino hasta la llegada de los smartphones y luego las tablets que la omnipresencia de la web ha encontrado un contendor. En una de las conferencias dadas en el reciente evento Le Web 2011 llevado a cabo en Paris a principios del mes de Diciembre del año pasado, que George Colony, CEO de Forrester, hizo una observación bastante interesante sobre como el actual paradigma de un Internet webcéntrico se transformaría en un modelo "Appcéntrico", donde los dispositivos móviles se convertirían en la principal dispositivo a través del cual los usuarios accederían a Internet.

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Cada año desde el 2004 Technorati elabora un análisis del estado de la blogósfera llamado State of the Blogosphere, y este año los resultados confirman la agonía de la blogósfera como un lugar que representa a la sociedad en general, lo que está claro del último análisis es que los autores de blogs son en su mayoría profesionales con un ingreso familiar superior al promedio de la sociedad, de mediana edad, casados y que viven en países desarrollados.  En el presente post comentaré algunos puntos que me han parecido interesantes en el último informe sobre el Estado de la Blogosfera de Technorati.

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Quires que tu website esté protegido contra ataques DDoS y además tener una red de distribución de contenido (CDN), que reduzca el tiempo de carga en aproximadamente un 50% y que reduzca tu consumo de ancho de banda en un 60%. Todo eso sin necesidad de cambiar tu compañía de hosting o modificar el código de tu website y además sin pagar ni un sólo centavo. Pues tienes suerte dicho servicio existe y se llama CloudFlare, está en beta actualmente me he registrado y lo estoy probando con este blog. En este post les contaré mi experiencia con dicho servicio, como funciona y lo fácil que es implementarlo.

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Tú lo sabes, si tu blog o website demora más de unos pocos segundos en cargar esto definitivamente afectará de manera adversa las visitas. Tus lectores no sólo quieren un diseño atractivo y temas novedosos, además desean que tu blog cargue rápido. Y ya sea que hospedes tu blog en algún servicio gratuito (donde puedes hacer poco para optimizarlo) o tengas un servicio de hosting, las configuraciones por defecto suelen ser lentas. Por experiencia propia puedo decir que mejorar la velocidad de carga de un blog (así como de cualquier web en general) es más un arte que una ciencia exacta. Luego de pasar por la experiencia de reducir el tiempo de carga del blog a menos de un segundo, deseo comentarles mi experiencia y como pude lograr el objetivo de que la página de inicio de este blog cargase en menos de un segundo. Ya que al parecer en el universo en el cual todo está a un click de distancia, un segundo es una eternidad.

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En los últimos meses debido al desempleo estructural en los países desarrollados, a la gran cantidad de universidades y el gran número de adultos que vuelven a las aulas con la esperanza de adquirir nuevos conocimiento que los vuelvan competitivos en este difícil mercado laboral y a los altos niveles de desempleo juvenil como resultado de  que la mayor parte de trabajos que no requieren mucha experiencia han sido externalizados (outsoursing), está surgiendo un fenómeno que sólo se veía en países subdesarrollados, el practicante esclavo.

La primera voz de alerta de esta situación la dio un artículo de Ross Perlin en el New York Times titulado "Practicantes sin sueldo, Universidades complices", de abril de este año, en el cual el autor describe como el alto desempleo estructural que afecta a las economías desarrolladas, la legislación que obliga a los estudiantes a realizar practicas mientras cursan los últimos semestres de sus carreras han creado el terreno propicio para que las empresas consigan mano de obra gratuita, lo cual lógicamente agrava el problema el desempleo, porque las empresas no necesitan contratar a alguien para cubrir un puesto de trabajo cuando pueden rotar practicantes en alguna determinada posición.

La explotación de practicantes, es decir obligar a alguien a que trabaje por nada por un periodo de tiempo a cambio de que gane experiencia es algo común en países en vías de desarrollo, o al menos es el statu quo en países como el Perú donde crecí y fui objeto de dicha práctica, aunque tembién debo aclarar que cuando estuve a cargo de practicantes, en lo posible intenté enseñarles algo de lo poco que sabía. Pero esta abierta política de explotación de los practicantes en países desarrollados como Estados Unidos o la Comnidad Europea, es algo nuevo para mi. Y al parecer también lo fue para el emprendedor y diseñador web Stu, que en su blog personal, escribió un muy combativo post llamado "Llamando mierda a las prácticas sin salario", en el cual comenta muy caústicamente dos anuncios de empleos de empresas que también se dedican al diseño web, que buscan practicantes con cierta experiencia (lo cual sabemos es una contradicción), pero que es un eufemismo para decir que se busca a alguien para que haga un trabajo de manera gratuita con la promesa de que "pronto" podría pasar a formar parte de la planilla.

¿Qué tan grande es el problema en los Estados Unidos de los practicantes sin salario?, según estadísticas publicadas en el libro Intern Nation, el porcentaje de practicantes que hacen labores por las que deberían recibir un sueldo y no lo están percibiendo subio de un 17% en 1992 a 50% en el 2008, y probablemente sea mucho más ahora. Tengamos presente que estas prácticas de hacer que los practicantes hagan un trabajo por el cual la empresa cobrará y no reciban nada por el fruto de su trabajo es ilegal en los Estados Unidos según el Acta Para Estándares de Trabajo Justo, pero desde que la "presidencia imperial" ha comenzado a ganar cada vez más poder desde las leyes pasadas por la administración Bush para otorgarle poderes al ejecutivo con el pretexto de la guerra contra el terror, cada vez se respetan menos las leyes y gracias a la complicidad de los grandes medios de comunicación, muchos de estos escandalosos abusos pasan ignorados por la gran mayoría del público a pesar de que en teoría estamos en la "era de la información".

Pero no sólo son los practicantes los afectados por este tipo de abusos, que en muchos casos es realizado por grandes empresas como General Electric o Disney, sino que las medianas o pequeñas empresas que respetan la ley y pagan lo justo, no pueden competir ante las empresas que gracias a la complicidad de un estado que tiene favoritismos, pueden ganar la mayoría de trabajos por ofrecer un menor precio (debido en su mayor parte a tener practicantes sin sueldo realizando el trabajo) y sacar del mercado a las empresas que tienen un buen comportamiento con sus trabajadores, es decir estamos ante un circulo vicioso que tiene por objetivo precarizar el empleo de la gran mayoría de la población y empujar hacia abajo los estándares de vida en los países desarrollados.

El consuelo de los practicantes del tercer mundo ahora, es que ya no están solos en la explotación. Pero esto está abriendo la puerta a una terrible guerra generacional, en la cual una gerontocracia de baby boomers, desea preservar sus prerrogativas y derechos "adquiridos" negandoselos a las nuevas generaciones. Lo más ridículo es que en el colmo del cinismo, Alan Greenspan uno de los principales autores de la presente crisis sistémica, no culpa al rescate de 4 billones (millones de millones) de dólares que los países desarrollados han tenido que inyectar al sector financiero para impedir el colapso de los grandes bancos, sino a falta de capacidad de las nuevas generaciones. Esto es lo que dice Greenspan con respecto a las nuevas generaciones:

"El ingreso promedio de los hogares de los EE.UU. cuya cabez de familia tiene 25 años de edad o menos ha ido disminuyendo en relación con el ingreso promedio de la población de baby boomers. Esta es una indicación bastante buena que la productividad de la parte más joven de nuestra fuerza laboral está disminuyendo en comparación con el nivel de productividad alcanzado por la generación de baby boomers a punto de retirarse. Esto plantea algunas preocupaciones importantes acerca de la capacidad productiva de nuestra fuerza laboral en los EE.UU. de cara al futuro."

La pregunta es si no te pagan por el trabajo que haces, como se puede esperar que los ingresos aumenten. La honestidad, de cualquier tipo intelectual, moral o humana es una de las virtudes de las que adolesce el señor Greenspan, que confrontado un sinnumero de veces contra hechos que falsifican completamente sus creencias en dogmas económicos, insiste en que el problema no está en sus modelos y teorías económicas, sino que la naturaleza no se está comportando "normalmente".

El escenario está puesto, tendrán las nuevas generaciones el valor y la entereza moral de iniciar una batalla por sus derechos, o sencillamente se asustaran y correran a esconderce en las casas de sus padres llorando por la falta de oportunidades, si esto último es lo que ocurre, es el fin de occidente y el final del progreso social como lo conocemos.