En estos momentos en que Venezuela es en la práctica una dictadura y casi un fail state, cuando Chávez habla de guerra con Colombia para desviar la atención de los graves problemas que él mismo ha generado dentro de Venezuela, es difícil creer que hace apenas 35 años, cuando alguien hablaba de Venezuela le añadía el adjetivo "saudita".

Fue en aquellos años en los cuales Venezuela era de las pocas democracias de latinoamérica que viví por algunos años en la ciudad de Barquisimeto. Luego vendrían los ochenta, la década perdida de latinoamérica como consecuencia de la tremenda deuda pública resultado de políticas fiscales populistas. Justo fue por esos años cuando Luis Herrera Campins llegó a la presidencia de Venezuela con la pregunta "¿Dónde están los reales?", en su gobierno se acabo el dólar a Bs. 4.30, se inció la construcción del metro de Caracas que si bien ayudó a solucionar la crisis del transporte urbano de la capital en el largo plazo, en el corto plazo representó mayor congestión al ya insufrible tráfico caraqueño.

Es en el anterior contexto histórico que el actor, humorista, poeta y escritor venezolano Pedro Alberto Martínez Conde, más conocido como "Perucho Conde", presentó lo que sería el primer rap en español llamado "La cotorra criolla". Sin querer mientras andaba buscando información sobre los últimos discursos de Chávez en Youtube, en uno de los videos relacionados apareció la pegajosa canción, que recordé inmediatamente.

Aquí les dejo la canción y la letra de la misma, para darnos cuenta de que a pesar de que 30 años ya han pasado, todo sigue igual y como dice la letra "yo quiero que se arregle mi mala situación pero el que arregla esto creo que está de vacación":

 

 

Que fú, que fú
que yo no sea musiú (bis)

Me gusta la cotorra y aquí estoy pues,
con mi cotorra criolla que no habla inglés.
Vivo en Caricuao y trabajo en El Marqués,
llevo leña en esta vida, al derecho y al revés,
le debo al Italiano, al Portugués
al Turco, al Zapatero y a Doña Inés
y del apartamento en la UD3
me botan pa´la calle si no pago en este mes

Como la ves, como la ves!

Tengo que levantarme de madrugada
y meterme en esa cola requetecondenada
veo a toda la gente enfurruñada
con sueño todavía y mal desayunada
como mi jefe no come nada
si le llego tarde me descuenta una tajada
maldito viejo cara arrugada
con ojos de cangrejo y la panza hinchada

Y eso no es nada, y eso no es nada!

Los cuatro reales que uno se gana
me los pagan hoy y no llegan a mañana
me provoca tirarme por la ventana
cuando veo que todo sube como le da la gana
mi mujercita tanto que se afana
pa’ montar la olla o la palangana
saltando en los mercados igualito que una rana
buscando un kilo e’ carne
aunque sea de iguana

Te lo juro pana, te lo juro pana!

Dígame al precio que está el café
la leche, las caraotas y el papel tualé
tomate, papa y queso baratos se ven
solo en la cuñas de la TV
si son las frutas dígame Ud.
quedaron pa’ los ricos y familias de caché
esta gente que quiere yo no sé
será que nos acostumbremos
por ahora a no comé

Si como nié, si como nié!

Subieron las arepas, subieron los cigarros,
subieron los pasajes de autobuses y de carros;
el cinturón yo me lo amarro
y no he caído, porque me agarro
ya casi no me baño, porque el agua es puro barro
y subí de peso con tanto sarro
no puedo ni afeitarme no hay agua en el tarro
y el Inos no sabe ni adonde queda el barrio

Pásame un jarro, pásame un jarro!

Aumentan los salarios pero sube la comía
subieron la tarifa en la barbería
y si la ropa mando pa’ la tintorería
me quedo sin almuerzo por lo menos siete días
tampoco pido nada en la pulpería
porque el muérgano pulpero ya no me fía
no puedo con los precios de la zapatería
y las fulanas alpargatas son más caras todavía

Que agua tan fría, que agua tan fría!

En cuanto a casa y a apartamentos
quisiera consolarme con uno de mis cuentos
pero, qué va, no puedo, mucho lo siento,
porque todos han subido hasta el firmamento,
lo mismo que comprado o arrendamiento
o lo que por ellos piden quita el aliento,
cuando hasta un rancho que se lo lleva el viento
cuesta un ojo de la cara más el 10%,

¡por el momento! ¡por el momento!

Si acaso me enfermo, destino fatal,
o la clínica me arruina o me mata el hospital,
cucharadas y pastillas cuestan tanto rial que
hay más plata en la farmacia que en el banco nacional.
Si por desgracia los doctores no pueden con mi mal
tengo que sacar más plata pa’l funeral,
porque la agencia más humilde, urna sin cristal,
por llevarme al cementerio me quita un dineral,
¡y me muero igual! ¡y me muero igual!

Cuanto cuesta un muchacho me han preguntado
de familia larga o planificado
pa´tenerlo bien comido vestido y educado
hay padres que hasta el alma la han empeñado
desde el primer tetero que el chiquito se ha tragado
hasta verlo salir de cualquier cosa graduado
son montones de billete que en eso se ha gastado
y el que no ha tenido plata pa’ burro se ha quedado

Chamo tarado, chamo tarado

A donde llegará, Señor, esta cuestión
que me atormenta sin exageración
yo le prendía una vela a San Espiridón
pero las velas han subido como un avión
yo quiero que se arregle mi mala situación
pero el que arregla esto creo que está de vacación
o se le está olvidando todo el montón
de castillos y promesas de antes de la votación

Que vacilón, que vacilón!

Ja ja ja… ‘no es tan seria!!!

Jack TramielLa imagen que todos tenemos de Bill Gates, es como la de un avispado empresario que vendía hasta aquello que no tenía. A este mito han colaborado películas como "Piratas de Silicon Valley" y muchas leyendas urbanas. Es más su audaz movida de abandonar a su aliado IBM para vender independientemente su Windows 3.0 en lugar del OS/2 que era un joint-venture de ambas compañías es visto por unos como el más genial de los movimientos empresariales y por otros como una vulgar traición.

Pocos podrían creer que el veinteañero empresario que terminaría convirtiendose en el hombre más rico del mundo y que entre sus hazañas cuenta el haber convencido a los veteranos hombres de negocio de IBM de licenciarle su software y ponerlo en cada PC que vendieran, pero pudiendo aún él venderlo a otros fabricantes de equipos compatibles, fuera de alguna manera estafado por otro hombre de negocios aún más agresivo. Pues esa es la historia que les quiero contar.

En el verando de 1977, Jack Tramiel tomó un prestamo de 3 millones de dólares para comprar MOS Technology, luego de la compra la gente de MOS Technology le propuso Tramiel que entrara al negocio de las microcomputadoras, la razon por la que Tramiel había comprado la empresa fue para que le sumistrara chips para su negocio de calculadoras. Para hacer la historia corta, Chuck Peddle (el padre del 6501 y del KIM-1) pudo convencer a Tramiel de entrar al negocio de las microcomputadoras que iniciara el Altair 8800, pocos años antes. El resultado de dicha aventura fue el PET 2001, que logró gran popularidad a finales de los setenta y principios de los ochenta.

Para que el PET 2001 pudiera ser una microcomputadora funcional necesitaba un lenguaje de programación sencillo como lo era BASIC, dado que ni entre la gente de MOS Technology, ni de Commodore había alguien que pudiera desarrollar un intreprete del lenguaje propio, Commodore se vio en la necesidad de comprar el BASIC de moda en esos tiempos el Micro-Soft BASIC. Pero a diferencia de como ocurria con otros fabricantes que aceptaban el juego de Gates de pagar licencias por máquinas vendidas, Tramiel hizo un sólo pago de $25,000, tras el cual no volvió a realizar ninguna otro negocio con Gates. La estafa esta en que Gates pedía $3 por licencia de cada equipo vendido, Tramiel llego a vender millones de computadoras con el BASIC de Microsoft. Es decir le dieron a Gates una cucharada de su propia medicina.

La fuente de donde obtuve la información fue de unas declaraciones del mismo Tramiel que pueden ser leídas en detalle en MacWorld. Pero aquí les copio las palabras de Tramiel:

Doing business with Gates was decent, Tramiel said. “He came to see me, tried to sell me Basic, and he told me that I don’t have to give him any money, all I had to give him was $3 per unit. I told him I was already married,” Tramiel said.

Tramiel instead told Gates he’d pay a flat fee of $25,000, rejecting the idea of paying $3 for each Commodore 64 sold. “In about six weeks [Gates] came and took that $25,000. Since then he did not speak to me,” Tramiel said.

[Traducción]

Hacer negocios con Gates fue decente, Tramiel dijo. "El vino a verme, tratando de venderme Basic, y me dijo que yo no tenía que darle dinero [por adelantado], todo lo que pedía era $3 por cada unidad. Le dije a él que ya estaba casado", dijo Tramiel.

Tramiel le respondió a Gates que le pagaría una tarifa plana de $25,000, rechazando la ide de pagar $3 por cada Commodore 64 vendida. "En seis semanas [Gates] volvió y tomó los $25,000. Desde entonces no he vuelto a hablar con él", dijo Tramiel.

Esta es la historia del hombre que estafó a Bill Gates.

Más información sobre el PET, Commodore e historias de los origines de la microcomputadición pueden ser encontradas en commodore.ca.

TRS-80 Color ComputerHace 25 años tuve mi primer microcomputador en casa, era un TRS-80 Color Computer, las siglas TRS significan Tandy-Radio Shack. Algunos lo conocen como "CoCo", pero para mi siempre fue "La Color Computer" o "La Color". Los amigos que tenían microcomputadoras se habían decidido o por una VIC-20, una C-64 o incluso los más adinerados por una "IBM-PC Compatible". En aquellos tiempos hasta la hoy omnipresente PC era una microcomputador más, hasta la gran homogenización ocurrida a principios de los 90, co-exitieron una gran variedad de plataformas completamente incompatibles unas con otras, para aquellos que deseaban tener una microcomputadora en casa. Cada uno defendía su decisión, después de todo tu "micro" te definía. Ahora se que es muy tonto pensar así pero espero que comprendan que en aquellos años era un adolescente de 16 años. Además el que decidió comprarla fue mi padre, y el tenía la clara intención de usarla para sus propios propósitos, así que tuve que adaptarme a esa realidad y compartir la computadora con toda la familia, aunque al final todos se cansaron de ella y yo podía usarla la mayor parte del tiempo.

La computadora que compramos no era nueva, ya era de segunda mano (pero tenía 16KB de RAM), pero se consiguió con varios juegos extras y un par de Joysticks, que hicieron bastante atractiva la compra. Desde un punto de vista estricatamente técnico era la mejor microcomputadora que uno podía comprar, su procesador Motorola 6809E era de lejos el más potente de todos los que existían, es más era mucho más rápido a sus 0.89 MHz de velocidad que un IBM PC con su Intel 8088 de 4.77MHz. Pero había un gran problema con esta microcomputadora, no tenía un chip gráfico equivalente al de las Commodore o las Atari, y el sonido que generaba podíamos calificarlo como simplón. El que la diseño no lo hizo pensando en los juegos, sólo en poner la mayor cantidad de RAM y poder de cálculo al más bajo precio, como aprovechar ese poder nunca le pasó por la cabeza al diseñador. Además de que el soporte era pobre, en adición al manual de uso, no era posible encontrar mayor información sobre la microcomputadora en la ciudad donde vivía.

Un problema adicional era que los programas que tipeaba en la computadora sólo podía grabarlos en un casette de audio, muchas veces no podía leerlos nuevamente, en aquel entonces comprar una controladora de disco y una disquetera costaba casi lo mismo que pagamos por la máquina, así que nunca consideramos esa opción y sufrimos los tormentos de almacenar nuestros datos y programas en cintas de cassette. Claro que esos tormentos no duraron eternamente, para 1987 llegó a casa la compurtadora personal que me acompañó durante toda la vida universitaria la Decision Mate V.

Sin embargo debo agradecer a todas las dificultades encontradas en "La Color Computer", esos inconvenientes me motivaron a investigar como resolver los problemas que se me presentaban y como hacer que esta pequeña máquina pueda hacer lo que mis otros amigos hacían sin tanto problema. Ahora, 25 años después he sentido algo de nostalgia y he decidido volver a probar "La Color Computer", para ello he intentado usar el emulador xmess del cual hable hace tiempo en el post "Un viaje al pasado". Pero otra vez tuve el inconveniente de que una vez apagado el emulador, el programa se evaporaba, esta vez como todo es virtual, me propuse usar una disquetera virtual que me costaría la extraordinaría cantidad de $0.00, pueden ver como lo hice en la sección de Tutoriales y howtos.

Como ahora ya puedo grabar todos los programas que quiero en estos discos virtuales, puedo tener hasta 4 en simultaneo en xmess, es que me he puesto a pensar que sería bueno tener una sección del blog dedicado a "La Color Computer" o iniciar otro nuevo blog con esa temática, cualquiera que sea mi decisión final, se las hare saber por este medio. Por lo pronto a disfrutar de la programación en BASIC y Assembler.

El día de ayer (24 de enero), se celebraron los 25 años de la presentación de la Apple Macintosh (aka Mac), que fue la primera computadora personal que puso a disposición de los usuarios una interfase gráfica (GUI), algo que hasta ese momento sólo estaba reservado para los grandes laboratorios.

Aunque la fecha es memorable, han sido pocos los lugares de la blogosfera que han dedicado un espacio a recordar la fecha, uno de ellos ha sido TechCrunch. El video que presentan en ese post dedicado al Mac es sencillamente una edición de un video de YouTube mucho más largo que encontré y postee hace ya un año aquí.

Como un reconocimiento a sus 25 años, otra vez vuelvo a postear el mismo video sobre la presentación que hizo Steve Jobs de la primera Mac en 1984, porque 1984 nunca volverá a ser 1984 .

Este año 2009, significara el 30 aniversario del que quizá fuera el programa de micro-computadoras que las introdujo en las empresas, la hoja de cálculo. En aquel lejano 1979, sin proponerselo Dan Bricklin y Bob Frankston, crearon una nueva clase de programa la hoja de cálculo, que en su primera encarnación Visicalc para Apple II (si desean más información sobre Visicalc pueden visitar el website que ha preparado Dan Bricklin sobre ella), se convirtió en un éxito instantáneo convirtiendo a sus creadores en millonarios. Sin duda fue todo un logro de ingeniería conseguir que en las limitadas prestaciones del CPU de las Apple II y con sólo 32 KB de RAM una hoja de cálculo con las funciones básicas que conocemos hoy en día haya visto la luz.

En lo personal aquellos que fuimos testigos presenciales de la evolución de las micro-computadoras, creo que debemos agradecerle tanto a Dan Bricklin y Bob Frankston, porque sin su invento las empresas difícilmente hubieran tomado en serio a las micro-computadoras y por lo tanto muchos de nostros seguiriamos jugando en algún sotano con nuestro juguete favorito, en lugar de tener nuestros trabajos de 9 a 5, jugando en una oficina . Pero al parecer no todos comparten esa opinion, pues en un reciente artículo aparecido en PCWorld de John Dvorak titulado "El 30vo aniversario de la (no buena) aplicación de hoja de cálculo", culpa del tremendo desastre financiero actual a la hoja de cálculo y su potente herramienta What-If. En lo personal me parece que exagera al culpar a la hoja de cálculo por ello, pero el artículo esta tan bien redactado y es tan divertido, que me he atrevido a traducirlo:

El 2009 marca el 30 aniversario de la ahora ubiqua hoja de cálculo. Y la sociedad en su conjunto se ha visto deteriorada desde su invención. Fue la hoja de cálculo la que disparó la revolución del PC, con Visicalc como el primer culpable. ¿Puede alguien decir que nos hayamos beneficiado de su invención? Miren a su alrededor, yo creo que hemos perdido.

Por una cosa, la hoja de cálculo creo la sociedad del What-If (Qué-pasa-si). En lugar de avanzar y progresar normalmente, la sociedad del What-if cuestiona cada una de nuestras acciones. Adivinando a cada segundo todo. Como resultado de las hojas de cálculo, hemos sido forzados ha "hacer números" casi siempre; cuando los números ya están en la hoja de cálculo el proceso del What-If puede comenzar.

De hecho, la hoja de cálculo ha resultado llevando al una vez contador de bajo perfil a un lugar prominente, y muchas veces a niveles ejecutivos. ¿Cuan frecuentemente era en los años anteriores a la era de la hoja de cálculo que un contador tomara el control de una compañía? ¿Cuándo y por qué CFO (Chief Financial Officer) llegó a ser un título? Estas personas, en el mejor de los casos, fueron una vez sólo auditores.

La hoja de cálculo se convirtió en una espada y los contadores sabian como utilizarla.

Y sí, mientras que todos los expertos y visionarios hablar de inteligencia de negocios y prácticas modernas y esto y aquello, ¿dónde está la evidencia de que esto mejora la manera de hacer negocios o la forma en que trabajamos? Los coches son de mala calidad, los bienes de consumo son basura. Hay sustancias tóxicas en el suministro de alimentos. Los juguetes contienen plomo. La mayor parte de los bienes que compramos barato se hace en otros lugares. En cada nivel de la escena de negocios de hoy, algún pequeño contador hace un cálculo What-If antes de tomar una decisión. El compungido CEO se preocupa por lo qué podrían pensaran los accionistas, si el no esta de acuerdo con lo que la hoja de cálculo y CFO le han dicho que tiene que hacer. Para hacerlo sentir mejor el directorio le entrega un bono muy gordo por haberles ahorrado dinero.

La sociedad del What-if ha avanzado con muy poco respeto por el cliente. Si el cliente tiene una queja, el o ella pueden llamar a alguien en India, alguien que hara el servicio de soporte al cliente alla, porque una hoja de cálculo le ha dicho a la compañía de que ahorraran un centavo al año en la factura del servicio telefónico. No hay forma de que esta idea haya podido evolucionar sin una hoja de cálculo.

Al dejar que un programa diseñado para contadores le diga que hacer o que pensar, Ud. terminará en un desastre económico. El mecanismo en si mismo tiene fallas. Nadie desea hablar sobre las fallas con las hojas de cálculo, ¿no es así? Muchas hojas de cálculo, son de hecho ficciones o incluso fantasías.

Esto es lo que provocó la crisis hipotecaria: hojas de cálculo en lugar de personas fueron las que tomaron las decisiones sobre los préstamos. Tan pronto como estos prestamos fueron empaquetados atractivos paquetes financieros, todos basados en hojas de cálculo de contadores. Los corredores de valores les dieron a estos paquetes un alto grado de inversión, porque una hoja de cálculo se los dijo. Todas las hojas de cálculo, con excepción de las más cotidianas, contienen fallas de una manera u otra. Ud. adivina cuál podría ser la tasa de crecimiento. Ud. adivina cuál sería el costo futuro de los bienes. Hay muchos de juegos de apuestas en las hojas de cálculo. Esa es su falla.

El fraude de Enron y el más reciente estafa con el precio del petróleo fueron desarrollados con el modelado de hojas de cálculo. "¿Qué si podemos fijar los precios?" se preguntaron. Clic, clic, clic. Wow!

Así que esto es el 30vo. aniversario de la hoja de cálculo y el posterior ascenso de la contador, el tipo que hace las llamadas y cierra los tratos. Esta clase de personas, una vez conocidos por su mansedumbre e irrelevancia, se ha vuelto tan poderoso que han logrado proteger su incompetencia (véase los casos de Enron, MCI y Madoff, entre otros ejemplos de desastres) mediante la institución de la ley Sarbanes-Oxley, en esencia un ley que los protege en cualquier situación que los involucre.

No culpo a ninguna de estas personas por haber tomado ventaja de la hoja de cálculo y de la evolución del What-If. Pero, ¿por qué darles las llaves del auto cuando se sabía que no podían conducir? Mire a su alrededor y vea lo que ha sucedido. Puede darle las gracias a la hoja de cálculo por todo esta basura. Feliz cumpleaños.

Me sentía nostálgico y decidí usar una vieja Pentium II de 233 MHz, 64 MB de RAM y un disco duro de 3GB para revivir el viejo WildCat! BBS que fue el primero en existir en Chiclayo. Puesto que ahora sería vano usar modems, además de inviable porque vivo en New York y las llamadas serían muy costosas, lo que hice fue habilitar la conexión a través del protocolo telnet al BBS.

El software usado para levantar el BBS es exactamente el mismo usado para levantar el BBS original en Red del Norte S.R.L., el WildCat 4 para DOS. El truco usado fue un redirector de puerto tcp que siumula un módem FOSSIL, que es reconocido por el software del BBS. Este software puede ser descargado gratuitamente desde el website de NetFoss.

Aquellos que deseen probar el BBS, como lo hicieran los usuarios originales del mismo alla en 1996 pueden conectarse usando un programa telnet al host bbs.volkanrivera.com, o si tienen definido un utilitario telnet en su navegador sólo necesitan hacer click en este URL telnet://bbs.volkanrivera.com

Esto no tiene ninguna utilidad practica hoy en día más que el recuerdo de una era olvidada previa a la Internet como la conocemos hoy en día. Para que sea lo más real posible he limitado el número de conexiones concurrentes a sólo 4, pues originalmente el BBS sólo tenía 4 líneas telefónicas. Los menus siguen en inglés, aunque recuerdo que en el de Red del Norte reduje el número de opciones disponibles y las traduje, aquí he dejado los menus que llegan por defecto en el WildCat!

UPDATE: El BBS esta abierto a quien desee formar parte de él, sólo debe proveer lo que pide el sistema y se le creará una cuenta de NEWUSER la cual no tiene muchos privilegios, pero desde alli puede enviar un mensaje al sysop (es decir a mi), para que le eleve los privilegios a USER con lo que tendra opción de ver más opciones enviar y recibir mensajes en los foros, etc.

El decir la verdad no nos hace más populares, especialmente si esta toca directamente a las personas a las cuales se las decimos, es más el decir la verdad puede significar para un polítco perder las elecciones, como lo probara Jimmy Carter hace ya 29 años, al enterrara sus aspiraciones a la reelección luego de dar el discurso titulado "Crisis de confianza", que fuera luego bautizado por sus opositores como el "Discurso del malestar", a pesar de que Carter nunca usara dicha palabra a lo largo de toda su alocución.

Carter era como lo probó con sus acciones una persona moral, que supo poner su deber por delante de las necesidades políticas de su partido o de sus aspiraciones personales, aunque su lucha por los derechos humanos le ha valido reconocimientos internacionales, y fue gracias a su gestión que latinoamérica comenzara el camino a la democratización. Desde mi punto de vista, creo que su mayor aporte a la historia de este país ha sido el famoso "Discurso del malestar", pues es que como dice Carter en la introducción de su mensaje a al pueblo de los Estados Unidos, que el problema que afronta la nación no es ni la dependencia energética, ni la recesión o la inflación, el problema es la pérdida de confianza en que el futuro será mejor, por eso su discurso toca el tema de la confianza y lo expone con bastante clardidad:

"La confianza que siempre hemos tenido como pueblo no es simplemente algun sueño romántico o un proverbio en un polvoriento libro de historia que leemos sólo los 4 de julio. Es la idea que fundó nuestra nación y ha guiado nuestro desarrollo como pueblo. La confianza en el futuro ha apoyado todo lo demás – las instituciones públicas y la empresa privada, nuestras propias familias, y la propia Constitución de los Estados Unidos. La confianza ha definido el rumbo y ha servido como vínculo entre las generaciones. Siempre hemos creído en algo llamado progreso. Hemos tenido siempre una fe que los días de nuestros hijos serán mejores que los nuestros."

La pérdida de confianza en las instituciones que mensiona Carter no ocurrió de un momento a otro, sino que fueron una sucesión de hechos que cambiaron al país y los resume muy bien en los siguientes párrafos:

"Nosotros estábamos seguros que la nuestra era una nación de votos y no de balas, hasta los asesinatos de John Kennedy, Robert Kennedy y Martin Luther King Jr. Nosotros pensábamos que nuestro ejercito sería siempre invencible y nuestras causas siempre justas, sólo para sufrir la agonía de Vietnam. Nosotros respetábamos la institución presidencial como un lugar de honor, hasta que fuimos estremesidos por Water gate.

Recordamos cuando la frase "sonó como un dólar" era una expresión de absoluta fiabilidad, hasta que 10 años de inflación ha disminuido el valor de nuestro dólar y nuestros ahorros. Creímos que nuestra Nación tenía fuentes ilimitadas de recursos hasta 1973, cuando tuvo que hacer frente a una creciente dependencia del petróleo extranjero.

Estas heridas son todavía muy profunda. Y aún no han sanado."

Cambienos las palabras asesinatos de JFK, Robert Kennedy y Martin Luther King Jr., por los atentados del 9 de setiembre del 2001, Vietnam por Irak, y Water gate por el escándalo del tráfico de influencias de Jack Abramoff, y veremos como la gran revolución neo-conservadora de Regan, que vendió la idea de que los mejores días estaban por venir, no fue más que una gran estafa, pues todos los problemas que se afrontaban al comenzar la década de los 80, aún siguen con nosotros.

Carter nos confrontó esa noche del 15 de julio de 1979 ante el verdadero dilema, debemos basar una sociedad en valores o en la búsqueda de intereses individuales e inmediatos, si observamos el resultado de las elecciones de 1980, pues nos daremos cuenta que el pueblo americano eligió el camino del cuál Carter nos advirtió aquella noche de verano, pero he aquí sus palabras:

"Nos encontramos en un punto de inflexión en nuestra historia. Hay dos caminos para elegir. Uno de ellos es el camino sobre el cuál les he advertido esta noche, el camino que conduce a la fragmentación y al egoísmo. Por ese camino se encuentra una idea equivocada de libertad, el derecho a tomar para nosotros alguna ventaja sobre los demás. Ese camino sería uno de constante conflicto entre intereses egoístas que termina en el caos y la inmovilidad. Es un camino al fracaso."

No cabe duda, el modelo de sociedad elegida ciertamente nos ha conducido por el camino del fracaso. La búsqueda de la riqueza instantánea y la pérdida de continuidad histórica, nos ha llevado a destruir no sólo la sociedad en que vivimos sino el planeta entero.

Algo que Obama no está diciendo es que esta crisis no es el resultado de la administración inepta de George W. Bush, sino a una política de fomentar un liberalismo económico que presupone que la búsqueda del bienestar individual irrestricto llevará a una mejor sociedad, un modelo introducido por Ronald Reagan en la década de los 80 y que ciertamente ha demostrado en la práctica, que la visión de hacer grandes beneficios a corto plazo, tiene un costo muy alto para la sociedad.

Obama ha llegado al poder prometiendo cambio, pero todo su gabinete está conformado por el establishment de siempre, ocurre con Obama lo mismo que con Regan, que prometió un cambio a principios de los 80,  la idea entonces era que reduciendo el estado y controlando el déficit presupuestal, todo marcaharía mejor. Ahora, Obama nos quiere vender otra ilusión, pero en este caso la idea es que el estado debe intervenir activamente en la economía, cuando ya esta demostrado que ambos extremos son malos. El problema es que creemos que al elegir un nuevo lider cada 4 años, hemos solucionado los problemas, es por eso que todo presidente termina descepcionando las expectativas puestas en él.

El verdadero enemigo de nuestra sociedad no se esconde en las montañas de Afganistán, o cospira desde algún lugar en Bagdad, nuestro verdaero enemigo nos acompaña todos los días con nuestra falta de compromiso en el trabajo diario, en nuestra búsqueda de la satisfacción inmediata, en nuestro desprecio al derecho del prójimo y a nuestro convencimiento de que la libertad se puede medir por cuántos objetos poseemos.

Empezaremos a resolver realmente los problemas cuando comprendamos que la verdadera libertad y felicidad, no son una cuestion de cantidad, sino de calidad. Y que el patriotismo no es pegar calcomanías con slogans chauvinistas en el parachoque del automóvil, o llevar la bandera en la solapa, sino en compreder que para reestablecer la confianza perdida a lo largo de los años, debemos de comenzar por nosotros mismos, cambiando nuestras actitudes y costumbres.

Disculpen lo largo del post, pero necesitaba desahogar todos esos pensamientos que han venido a mi cabeza a lo largo de los últimos días, al ver el desarrollo de los acontecimientos de la economía y del sector TIC. Algunos prefieren la sátira o el humor, yo prefiero tratar de poner algún orden a mis ideas escribiendo en este blog.

Un día como hoy 20 de noviembre, pero de 1983, la entonces pequeña empresa de software Borland lanzó al mercado el primer IDE para programación en lenguaje Pascal, llamado TurboPascal, que luego serviría de base para toda una nueva generación de IDEs que puede encontrar descendientes hasta nuestros días en herramientas tan actuales como Eclipse o Delphi. Una versión de este revolucionario software está disponible para su descarga desde la sección de software antiguo de Embarcadero Technologies, actual propietario de los derechos de autor de dicho software, desde que comprara la división de herramientas de desarrollo de Borland en junio del presente año.

Yo no vería el TurboPascal sino hasta el año 1987, cuando llego a casa el primer computador personal, un NCR Decision Mate V, no era un IBM PC-compatible, pero podía correr tanto el DOS 2.11 como el CP/M 2.2, contaba además con un inmenso disco duro, era de dimensiones desproporcionadas para sus 10MB de capacidad. Dicha computadora no tenía una version de BASIC como las otras microcomputadoras que había visto, por aquellos años el BASIC era el lenguaje que usaba con mayor frecuencia, lo había venido haciendo desde 1979, cuando empecé a tipear los programas de mi padre en una HP 9830A que pertenecía a la Universidad en donde el trabajaba. Luego cuando llego la primera microcomputadora a casa una TRS-80 Color Computer, el BASIC seguía siendo la única opción de lenguaje de alto nivel disponible. Pero esta Decision Mate V, sólo había venido con el DOS 2.11, y un compilador de lenguaje COBOL (RM/COBOL-85). Para lo que usaba la computadora por aquellos años que era el resolver problemas de cálculo, ciertamente no me servía, fue así que comencé a colectar herramientas de desarrollo, todas ellas eran compiladores, Fortran-77, Pascal, BASCOM (Basic Compiler) y C. Pero producir un simple programa que dijera "Hola Mundo!", requería la compilación (que para el caso de Fortran-77 de Microsoft eran dos pasos) y el linkeo de las librerías para producir el ejecutable.

Cuando vi por primera vez el TurboPascal me pareció la solución perfecta, producía ejecutables binarios (aunque .COM y su limitación de segmento de datos y programa superpuestos, con un límite de manejo de memoria de 64KB), el editor era compatible con el procesador de textos que usaba por ese entonces WordStar 3.3, y la compilación ocurría en sólo segundos y no minutos como pasaba con los otros compiladores, podría decir que fue amor a primera compilación. El único inconveniente era que aún no programaba de manera fluída en Pascal, ni conocía todas las reglas de dicho lenguaje, peor aún en la ciudad donde vivía por esa fecha no había nadie que pudiera enseñarlo. Para resolver tal inconveniente, mi padre pudo conseguir una versión fotocopiada del libro del Dr. Maynard Kong Wong, que aunque pensado para un MS-Pascal, se podía adaptar fácilmente al TurboPascal. Lejos estaba yo de imaginar que el Dr. Maynard Kong sería mi profesor de un par de cursos de mis estudios de postgrado, unos años más tarde.

Con el TurboPascal y mi calculadora Casio FX-4000P, puede eludir el arduo trabajo de cálculo que caracterizaba por aquellos años el estudio de la carrera de Ingeniería Mecánica-Electrica, debo adminitirlo la ociosidad fue la razón principal para aprender a usar una computadora. Lo único que lamento es que una computadora capaz de trabajar con solvencia un AutoCAD y un ploter estuviera muy fuera del alcance de la economía familiar por aquellos años, como es fácil de suponer no era muy hábil para dibujar con regla y escuadra, nunca fue mi fuerte.

Ya desde hace unos días preparandome para el acontecimiento de los 25 años de TurboPascal, instalé el DOSBox en mi Ubuntu y descargué el TurboPascal 1.0, para recordar aquellos lejanos años, donde la idea de DATOS + ALGORITMO = PROGRAMA, proclamada por Niklaus Wirth, cambio mi forma de ver la programación, que como bien dijo Dijkstra una vez, "… enseñar BASIC debería ser catalogado como una ofensa criminal: este mutila las mentes más alla de toda esperanza de recuperación". Aunque en mi caso particular el daño pudo ser revertido, al menos es lo que creo . En fin aquí un screenshoot de un TurboPascal 1.0 corriendo en una ventana DOSBox dentro de mi Ubuntu:

Turbo Pascal 1.0

La primera computadora en llegar a una universidad peruana fue la IBM 1620 (Modelo I), y la universidad que tuvo dicha computadora fue la UNI (Universidad Nacional de Ingeniería), de la que mi padre es ex-alumno, y miembro de la primera promoción de Ingenieros Electrónicos, que apareció como un "fork" de la carrera de Ingeniería Mecánica-Eléctrica. La IBM 1620, tenía un precio de que oscilaba entre los 85,000 a 100,000 dólares americanos de esa época, en dólares actuales podríamos estar hablando de más de 2 millones. Aunque era una computadora digital, no era una computadora binaria, sino "decimal" (los números se representaban en notación BCD), un concepto bastante extraño para los que tienen en su cabeza que toda computadora digital es binaria. Aunque no estoy seguro si en la UNI la llamaban así, en muchos circulos el 1620 era denominado burlonamente CADET (acrónimo de "Can’t Add, Doesn’t Even Try", en español "No puede sumar, ni lo intente"), debido a la arquitectura del CPU, las sumas se hacían en base a trablas y no a través de un cirtuito especializado. Es más esta computadora recibió duras críticas del gurú de la programación de esa época Edsger Dijkstra (padre de la programación estructurada), en un artículo titulado "Una revisión del sistema de procesamiento de datos IBM 1620".

IBM 1620La 1620, tampoco se caracterizaba por tener muchos lenguajes de programación disponibles, aunque IBM ofrecia las opciones de SPS (Symbolic Programming System, eufemismo para decir lenguaje ensamblador), FORTRAN, FORTRAN II y GOTRAN, básicamente se operaba en SPS y FORTRAN. Es más el primer curso de programación en el Perú fue de "FORTRAN", mi padre tiene sus apuntes de dicho curso y un libre de FORTRAN IV, que uso como texto para el mismo, ojala tenga un tiempo para que pueda escanear sus apuntes y ponerlos como un PDF descargable, de esa forma los que hagan arqueología informática podran tener material de estudio .

Hace unos meses estuve buscando como correr una emulación de un IBM 1620 en mi PC, y encontré una interesante herramienta Open Source llamada SIMH, sobre la cuál escribí un pequeño post. Aunque por cuestiones laborales y el manetenimiento de este blog, no he podido darme un tiempo para experimentar con SIMH. Sin embargo googleando he encontrado un emulador llamado "IBM 1620 Simulator Applet", escrito en Java y del que puede ser descargado el código fuente, que reproduce gráficamente el panel de control de la 1620, por el momento sólo se puede correr el test de diagnóstico, pero como se tiene acceso al código fuente se puede integrar este Applet con SIMH, para poder producit un resultado mucho más exacto, del look and feel de la IBM 1620.

Aquellos que deseen información más detallada sobre el IBM 1620, pueden ir al website Computer History y encontrar toda una sección dedicada a esta antigua computadora. Aquellos que tengan el manual del SPS, se agradece si me lo envían o me dicen de donde puedo descargarlo. Si en algún momento del próximo invierno una nevada intensa me da el suficiente tiempo para quedarme en casa y jugar con SIMH, ya les estaré contando que obtuve.

UPDATE: La computadora llego a la UNI en 1962, según me ha comentado mi padre, y me ha hecho llegar un par de "guías", que recibió durante su entrenamiento en el uso de la IBM 1620, que pertenecía al "Laboratorio de Matemáticas". Actualmente está tratando de escanear todos sus manuscritos del curso de FORTRAN, que trataré de publicarlos aquí cuándo estén disponibles.

Hoja de Referencia de la Computadora IBM 1620 Modelo I
Ejercicios de consola 1620 Primera Parte

Hace ya 25 años (el estreno oficial fue el 3 de junio de 1983) de la aparición de la primera película de hackers/computadoras y sociedad como tema central y que se tituló "War Games", y fue una de las pocas películas que he visto que conservó el sentido del título con la traducción literal al español "Juegos de Guerra". Hace 25 años no existian multicines, ni estrenos mundiales y el planeta aún parecía un lugar inmenso, yo ví la película junto a mi padre durante las vacaciones de verano de 1984 (en Perú las vacaciones de verano son de enero a marzo, pues está ubicado en el hemisferio sur), en el entonces "Cine Tumi", que luego fue convertido en multicine.

Esa película me mostró que existía un mundo completamente diferente al mundo donde había crecido, un mundo en donde las computadoras habían tomado un rol protagónico en todas las actividades humanas, hasta ese momento para lo que usaba la computadora era para resolver problemas matemáticos y hacer gráficos, pero el que una computadora controle todos los misiles nucleares de un país y pueda lanzarlos sin intervención humana, sencillamente me pareció una idea radical. Es más el que las notas en las escuelas se llevaran en una computadora, estaba mucho más alla de mi mundo conocido, ni en las Universidades en esa época las computadoras llevaban el control de las notas de los estudiantes, al menos no en Perú y Venezuela, que eran los dos países que conocía más en ese tiempo.

La computadora que tenía en casa en ese entonces era una TRS-80 Color Computer (más conocida como CoCo), en esa computadora los programas debían ser almacenados en una grabadora de cassette convencional, y muchas veces el programa se perdía y tenía que volverlo a tipear, lo cuál si el programa era de más de 30 líneas se convertía en una verdadera tortura china. Ver que alguien tenga en su casa una computadora que usaba un "floppy" disk como almacenamiento masivo, era como ver ahora que alguién tenga una grabadora de blue-ray en casa. Recuerdo que mi padre compro la CoCo de segunda mano por $400, y si quería un floppy-drive, debíamos de pagar $600, así que nunca nos animamos a invertir tanto dinero en la computadora, recordemos que en aquella época el barril de petróleo costaba menos de $10.

Aún con todo yo formaba parte de un reducido grupo de niños y adolescetes que tenían una micro-computadora en casa, aunque eso tal vez era común en países desarrollados, era toda una excepción en aquel tiempo en Perú. Luego de ver cómo ha cambiado el mundo, no me cabe la menor duda de que la globalización, es la mejor cosa que le ha podido pasar a la humanidad, porque nos hemos transformado de pequeñas  sociedades aisladas y donde el progreso demoraba décadas en llegar a una sóla gran comunidad, donde todo pasa casi simultáneamente sin importar las distancias geográficas, ésto tiene su lado malo para algunos, por ejemplo se habla de pérdida de identidad, mayor injusticia social, etc., pero desde mi punto de vista lo bueno excede con creces a lo malo que pueda habernos traído la globalización, porque ahora un David Lightman (así se llamaba el protagonista de la película), no debe de estar dentro del territorio continental de USA para poder penetrar la red de defensa americana, lo puede hacer sentado en una cabina de Internet en Chiclayo .

He puesto aquí la escena culminante de la película, cuando logran engañar a WORP (la super-computadora) y consiguen que jugando ella sola, se de cuenta de que no es posible ganar una guerra nuclear total. Algo que aprendieron los líderes mundiales mucho antes de que las computadoras fueran tan populares.