Tal vez la mejor de todas las convinaciones posibles en el mundo TIC es cuando se usa un commodity hardware con un Open Source software, ese es el secreto tras la mayoría de exitosas empresas de nuestros días como Yahoo!, Google, Facebook o Twitter. Por otro lado así como los PC se convirtieron en un commodity, los routers de nuestros días también se han convertido en un commodity, todavía recuerdo cuando pagamos $5000 por un Cisco 2501 en 1997 cuando Red del Norte se convirtió en el primer CPI (el nombre que tenían los ISP en InfoVía) de Chiclayo.

WRT54GHay una gran variedad de routers, desde los super baratos como los TRENDnet hasta los más sofisticados Pepwave, pero el común denominador de estos equipos es que cada uno trata de ofrecer una solución integral basada en un sofware propietario, pero muchas veces usando un hardware bastante estándar (procesadores MIPS). Uno de los primeros fabricantes que integró Linux como el sistema operativo de sus routers fue Linksys (una subsidiaria de Cisco) en su modelo WRT54G, aunque luego lo cambiara por VxWorks, alegando ahorro de costes.

Sin embargo muchos entusiastas han creado frimware alternativos basados en Linux para estos routers basados en los procesadores Broadcom, aunque luego han ido incorporando soporte para otros routers también. Hay varias distribuciones Linux (frimeware) especializadas en routers, entre ellas DD-WRT, OpenWRT y Tomato, tan sólo por mencionar las más famosas.

Pero en particular quiero comentar sobre DD-WRT, una distribución Linux bastante poderosa que puede convertir un barato router WRT54GL de $60, en un poderoso y flexible router de $600, lo anterior no es exageración.

En adición a características interesantes como soporte a IPv6, la posibilidad de hacer overclocking del procesador del router, de aumentar la potencia de transmisión del equipo hasta 251 mW o habilitar un acceso ssh al dispositivo, una de las características más apreciadas puede ser el hecho de que el router puede ser usado como un load balancer de dos líneas WAN, según he encontrado en esté post. Pero por si todo eso fuera poco, en la versión estándar (std) del frimware DD-WRT en la opción de QoS podemos asignar ancho de banda basado en el MAC address, algo que era posible hasta no hace mucho sólo con caros routers Cisco.

Al ser el proyecto DD-WRT Open Source, es posible personalizarlo a nuestro gusto, pero si odiamos hacer todo otra vez, he encontrado esta práctica herramienta llamada Firmware Modification Kit (Open Source también), que permite agregar/remover paquetes del firmware o incluso cambiar themes y logos de la interface web para controlar el router, con lo cual los amigos de presumir sus "conocimientos" en tecnología podrían tener frimwares con sus nombres en ellos.

Lo dicho, si desean convertir su router de $60 en uno de $600 usen el firmware del proyecto DD-WRT, ojo no es la única opción pero es de la que puedo comentarles por el momento con confianza porque la he probado y definitivamente me siento muy satisfecho de haber actualizado a este firmware. Voy a continuar probando otras opciones como la OpenWRT y Tomato, sobre las que ya les comentaré luego.

2 thoughts on “Convirtiendo un router de $60 en uno de $600

  1. Para que los ISP ya no estén en manos de empresas y sean del pueblo mismo los servers y access point, para ello y algo más debe ser el open source y no para abaratar los costes de desarrollo como fomentan Google o Miguel de Icaza desde CodePlex.

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